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Off topic: İlginç yazılar
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Poisoned by East Germany

Araştırma: Oliver Fritsch
Translated from German by Charles Hawley and Daryl Lindsey
26. März 2018, 11:38 Uhr

They dreamed of triumph and medals, but thousands of East German athletes were given performance-enhancing drugs without their knowledge. Many are still suffering today.

//As a young woman, she used to throw the discus here: Katja Hofmann today at the Friedrich Ludwig Jahn Sportpark stadium in Berlin. © Meiko Herrmann für ZEIT ONLINE///yppj4peavtavnebifu2m.jpg

Performance-enhancing drugs are taken all the time in sports. Everywhere. But the degree to which they were used in East Germany, at the behest of the state, is unmatched. Often unbeknownst to them, East German athletes were frequently given anabolic steroids, sex and growth hormones and extreme doses of pain medication. For many of those affected, severe health consequences have been the result, some of which are only now making themselves felt. They include heart disease, kidney complications, skin troubles and problems with bones and sex organs. Some suffer from depression and eating disorders or are traumatized. But the issue is hardly ever spoken about: The victims are reticent and those responsible remain silent.

After extensive reporting and numerous efforts to contact victims, five people agreed to talk with ZEIT ONLINE about doping in East Germany. They include a female discus thrower who never found her way to the very top during her career and is seriously ill today; the daughter of an East German canoe racer who believes she too suffers from the performance-enhancing drugs taken by her mother; a handball player from the top East German league, who is one of the few men willing to talk about his health problems; a gymnast who was not only administered performance-enhancing drugs, but also experienced other forms of abuse; and finally, a coach who regrets what she did back then but who also sees herself as a victim. Together, their stories provide a comprehensive look at how the East German doping system worked. And what the consequences continue to be today.

With additional reporting by Stefanie Sippel

Katja Hofmann, 44, Discus Thrower, Dynamo Berlin

I enjoy life, but I know that I won't grow to be very old. I have an incurable illness. If I were to list all my health problems using just keywords, it would take several minutes. Multiple times each week, I go to the doctor and to physical and occupational therapy. I take around 10 pills each day. Unfortunately, my body doesn't tolerate pain medication, so I have to make due without. Pain is my constant companion during the day and wakes me up in the night. Sometimes, it becomes so intense that I have to vomit.

I am actually quite a cheerful person and I try to stay in a good mood. But every week, I suffer from at least one panic attack. It can happen anywhere: in crowds, on the commuter train. My last really bad panic attack happened a few months ago. I was at the cinema watching a movie with my foster child, and as we were leaving the theater, I suddenly couldn't breathe anymore, and my heart started racing. I thought I was going to fall over dead. My child stood completely helplessly next to me. I was lucky because a passerby took care of both of us until I recovered.

Myocarditis with enlarged left ventricle and inflamed interventricular septum
Enlarged heart
Heart arrhythmia
High blood pressure
Thrombosis and pulmonary embolism
Liver damage
Impaired coagulation
Arthritis in the spine, hips, shoulder, ankle and thumb joint
Ganglion cyst on the right ankle
Varicose veins from chronic venous insufficiency
Hypothyroidism with nodules
Several benign tumors and cysts
Anxiety and panic disorder
Burn-out, chronic fatigue and depression
Eating disorder
Virilization: facial hair growth, male-pattern pubic hair growth, elevated testosterone levels
Underdeveloped ovaries and uterus
Pain medication intolerance
Insulin resistance

As a young woman in East Germany, I participated in high-level competitive sports. I was a discus thrower for the sports club Spartakiade 1989 in East Berlin and was the fourth best in the country in my age group. Today, few recognize my name because I never took part in the Olympics and I stopped throwing a long time ago. But my sporting career has followed me, because as I know now, I was given performance-enhancing drugs. Without my knowledge. Again and again. For years.

Katja Hofmann is sitting in a café in the Prenzlauer Berg district of Berlin with a friendly smile on her face. She is very ill. But she's not the only former East German athlete in such poor health. She was doped as a minor without her knowledge. Experts believe that between 10,000 and 15,000 athletes were likewise given performance-enhancing drugs by the regime. In comparison to the rest of the population, doping victims die on average 10 to 12 years earlier and are at a 2.7-times greater risk of falling seriously ill than the general population. Often, these people are not known to the public at large because only very few of them pursued successful sporting careers.

"We were guinea pigs."

Katja Hofmann, 44

In my sports club in Berlin, I would be given packets of powder. I was 13 or 14 years old the first time. The word Dynvital was on the label. I had no choice but to swallow it. My coach told me they were vitamins. She made sure that I always took it and acted as though she was doing me a favor. I trusted her, but she deceived me. I also know that she was only at the very end of the chain of command.

I would love to talk to her today, but I'm not ready for it yet. I also think that she wouldn't want to.

//Katja Hofmann's mother saved this old packet of Dynvital, labeled as vitamins. © privat///vhqx4l6dfezaqxs6wdg8.jpg

My mother saved a packet of Dynvital. She wouldn't let anyone touch it; she wanted to save it as evidence.
I loved my sport. As a child, I had an idol. Ulf Timmermann was my role model, and, of course, Katarina Witt. I still have an autograph from her. "We are better than the West," we were always told. It was also constantly said in East German sports that: "Individuals don't matter." We were guinea pigs.

Unable to Travel

I have to live with the consequences today. I would love to work. Up until three years ago, I was still able to work 10 hours a week as an assistant at a medical practice. Now, I can't even do that, and I've been a housewife since February 2015. Even then, I am quickly overcome by fatigue and can hardly concentrate. Just about any kind of housework makes my hands hurt.

I am homosexual. That's not a problem as such, nor is it an issue for my family and friends. But I still wonder if I might have loved men if I had never been given that powder back then.

//The life expectancy of East German doping victims is reduced by up to 12 years///r0mageljei6motugibnp.jpg

The substances female athletes were forced to take made many of them more masculine. Their voices became deeper, hair began growing in unusual places, their muscles grew and their sex organs either shriveled or grew rapidly. Such changes to the body can lead to changes in identity, including one's psychosexual identity.

My illnesses place severe limits on my day-to-day life. Years ago, I flew to Madeira on vacation. That was risky. Because of my blood-clotting disorder and the risk of getting thrombosis, I'm no longer able to take long flights. So, before takeoff, I injected a medication, but the pain during the flight and afterward was still extremely bad.

Isn't it weird? The wall has been gone for more than a quarter century, but East Germany has managed to limit my ability to travel even today.

//Katja Hofmann in 1987. © privat///gw9pdqiy88ptpvllpqxa.jpg

I don't get much help from politicians. But the state should take responsibility and grant us all a special pension. The state, after all, abused our bodies and our souls. We aren't to blame for our fates. It's not normal that you have to constantly go to the doctor in your early 40s like others do when they turn 70 or 80.

The East German doping system was characterized by bureaucracy. It was controlled by the East German secret police, the Stasi, and at its peak, around 3,000 spies were active in the sporting world. The athletes were seen as products "of a real socialist community project." Scientific institutions were directly involved in the system, including the secret Research Institute for Physical Education and Sports Leipzig and the pharmaceutical industry, led by the state-run company Jenapharm, which produced the so-called "blue miracle pill" (Oral Turinabol), an anabolic steroid. Sports groups such as the German Gymnastics and Sports Federation, the National Olympic Committee and the Sports Medicine Service were also involved. The central doping laboratory in Kreischa tested the athletes for one reason only: to ensure that they didn't fail drug tests during competitions abroad. The Health Ministry held political responsibility.

//The Stasi left behind plenty of written evidence. This is an excerpt from a 1985 document that makes it clear that those responsible were aware of the potential long-term consequences.///rcqrba6vie6qqowkqa4z.jpgState Commissioner for Mecklenburg-Western Pomerania for the Records of the State Security Service of the former German Democratic Republic

"In conversation, the IMB (Eds. note: informant) made clear that for several years, he has been administering the preparation STS (steroid substance) to the athletes without it ever having been evaluated in accordance with pharmaceutical law.
The preparation in question was developed exclusively for sports and exhibits a weaker effect than the more frequently used Oral-Turinabol.

STS does not produce such manifest physical transformations, but it also doesn't achieve the same results in competition.
Its application takes place under the individual responsibility of the IMB, without knowledge regarding the possible side effects the athletes may experience in 10 or 20 years.
Meeting report IMB "Technik," Nov. 28, 1985"

When I tell my story, I am often confronted with a lack of understanding. Just a few years ago, I went to a doctor in Berlin to get a report that would help me be officially recognized as a doping victim. But he refused to examine me and sent me away. Later, I learned that he had been a sports doctor in East Germany. Sometimes, it seems like I am being victimized a second time today.

The illnesses, the constant pain and the perpetual threat of deadly complications are my steady companions. But I don't want to think about the future, I just want to live. I have known for around 20 years that I am seriously ill, but I have learned to deal with it. My 11-year-old child is my only solace but is likewise chronically ill. I welcome the responsibility of raising a child. It gives me courage and hope that my life won't get even worse.

The Daughter

Doping in East Germany - »We Were Told They Were Vitamin Supplements«

As a young woman, Petra Ostrowski belonged to the canoe division of a Berlin sports club. Unbeknownst to her, she was given performance enhancing drugs. She's a victim of systemic GDR doping and she feels abandoned. © Foto: Christiane Wittenbecher for ZEIT ONLINE

Mercedes Ostrowski, 17, Daughter of Canoe Racer Petra Ostrowski, 53

East German doping has also affected some children of former athletes; they are referred to as second-generation victims. Some researchers doubt that such a thing is possible, except in cases in which the doping occurred during pregnancy. But psychiatrist Harald Freyberger, who has conducted extensive research into the long-term effects of the East German doping system and other, similar victim groups, says that it is possible to pass down physical and psychological symptoms to children.

Mercedes Ostrowski lives with many uncertainties: Does the hair growth she gets in unusual places have to do with the fact that her mother Petra Ostrowski was given performance-enhancing drugs as a child? And if so, what might that mean for her life in the future? She is sitting on the bed in her room in the apartment she shares with her mother, located southeast of Berlin. She speaks openly and maturely about her concerns.

I have to shave in places where most women don't experience hair growth. I am ashamed to be with a boy. I am also afraid that I might be infertile or will become so. But I want to be a mother someday. I am being treated, but the doctors don't know exactly what consequences my mother's doping might have for me. We also don't know what all she was given. What I do know, however, is that my mother and I are suffering.

I didn't experience East Germany.
Mercedes Ostrowski, 17

My mother often talks about what it was like back then. She was a canoe racer in a sports club in East Berlin. She was quite good. They gave her pills to take, but she didn't know what was in them. And then one day, she collapsed. She was 13 years old at the time.

My mother blames herself and I have to comfort her. I always tell her that she's not to blame. The issue of doping dominates our lives, but it also binds us closely together. She also lost a child. Her first daughter, Melina, died at age 10, that was in 1997. She was extremely sick from birth.

//Victims of East German doping fall ill 2,7 times more often than the average population. Their risk of suffering from cardiovascular disease or cancer is up to five-times higher.///orsbz1zkyax07sogat6g.jpg

We love the water. There are a lot of lakes where we live, and we can see one from our balcony. We can almost jump into it. I often go canoeing with my mother and my friends. My mother likes the sound of the waves slapping against the boat.

I didn't experience East Germany. Sports were synonymous with politics, everything was politics in East Germany. The rights of individuals were unimportant. All that has since been suppressed and those responsible don't pay the consequences. We learn about East Germany in school. But we don't learn about what this dictatorship did to the people. When we talk about it in class, many of my classmates sugarcoat the East German regime, as do the teachers frequently. I always voice my opinion.

(Since our interview, Mercedes Ostrowski has turned 18.)

//As a result of the circumstances described, xxxx has decided to cease high-level competitive sports following the Summer Olympics so that, as she said, she wouldn't one day look like the Dynamo athlete xxxx. Thereupon, the TSC club leadership presented her with the choice to either continue with high-level competitive sports or face the revocation of all further support, also with respect to her high school graduation in two years.
Meeting report IMB "Technik," Aug. 4, 1976 This Stasi document proves that athletes were coerced and forced to take part.///nymhkponypskqzl87gvj.jpgState Commissioner for Mecklenburg-Western Pomerania for the Records of the State Security Service of the former German Democratic Republic

The Handball Player

//"I live in agony," former handball player Frank Hellmuth says today. © Jacobia Dahm für ZEIT ONLINE///x4zjail6fspcjg0sdzdl.jpgFrank Hellmuth, Handball Player, 57, Dynamo Berlin

I was a handball player and I joined SC Dynamo Berlin when I was 19 after playing for Motor Köthen and Halle-Neustadt. It was the club of the East German People's Police and the Stasi. From 1984 to 1986, I played in the East German top division and also took part in the European Championships. In East Germany, we were the hated police club, and the smaller teams made sure we were aware of that. In towns like Aue or Eisenach, spectators would sometimes try to trip us with umbrellas as we ran. After one game in Eisenach, our bus was only able to leave the parking lot with a police escort. As a left-hander, I played in the back-right or on the right wing. I relied on my strong throwing arm. It was a wonderful time.

In East Germany, Olympic medals were state objectives, with the small country winning a total of 755 of them. Stasi files document the systematic administration of performance-enhancing drugs in that pursuit. State Plan 14.25 from 1974, approved by the Central Committee of the SED, the East German Communist Party, contained a secret and comprehensive doping program. Officially, they were referred to as "supportive remedies," but those responsible knew they were violating not just anti-doping rules in sports, but also East Germany's own strict laws on medications. They were also aware of the harm that they were doing. Some coaches and doctors even doped their protegés over and above the amount that had been ordered. It was a compulsory system, and those who didn’t go along with it were eliminated.

I'm 57 today, and I live in agony. I've had five knee operations, my spinal column is damaged, I've had no feeling in my left leg since surgery on a disc and my joints are worn-out. When all these health problems began quite some time ago, I thought: OK, handball is a tough sport and I was often injured. Of course, your bones were going to hurt later.

But there was, and still is, much more to it. Acute hearing loss, tinnitus and then a testicular cancer diagnosis in 2006 followed by prostate cancer in 2016. I've had to have multiple operations and undergo radiotherapy. I'm a prisoner to cancer.

Testicular cancer
Prostate cancer
Receiving psychiatric care for anxiety disorder
60 percent disabled

It's not just my body. I often can't recognize myself anymore. I can't sleep, I have frequent serious panic attacks, I have trouble driving a car and I can barely work. I'm constantly having to negotiate with my employer because I'm too weak for some of the tasks my job entails, and I can only work for two hours at a time. I'm able to manage with medication, but I get easily irritated, which didn't used to be the case. Sometimes, I'm doing well – and then suddenly I'll get sad.

Why didn't you guys ask me back then?
Frank Hellmuth, 57

I know it's all connected to handball. I can still remember it very well. Whenever I or my fellow teammates had a cold or trained more intensely, we were given injections. In addition, we were also regularly given Dynvital, a powder to supplement our diets. I also remember some blue pills. It was never clear to me that these treatments could somehow be related to doping. I wondered about it, but I always trusted the doctors, who said they were vitamins.

Then, two years ago, I was informed about East Germany's compulsory doping program at an event held by an organization that aids doping victims. Since then, I have known that I am a victim and that I need help.

The Doping Victims' Aid Association of Berlin helps connect the victims with therapists and doctors and provides them with information. The group is headed by writer and professor Ines Geipel. The former East German track-and-field athlete's world record in the 4x100 meter relay was ultimately stricken from the record books because it was achieved with the help of doping. "My record was criminal," she says looking back.

I kept going to the annual Dynamo get-togethers until a few years ago. The people who go say they knew nothing. But they must have been aware of everything that was going on. What makes me angry and what I would like to say to the doctors, the coaches and the officials is this: Why didn't you ask me at the time? Then I could have decided for myself if I wanted to go along with it or not.

Not too long ago, I spoke to a friend, a rower, about sports and doping. He said that medals are more important than the truth. There are a lot of people who try to whitewash their lives. Basically, I feel sorry for them.

Battling an Invisible Enemy

//Frank Hellmuth in autumn 2017 at the Lustgarten in Berlin © Jacobia Dahm für ZEIT ONLINE///ia8xhmk6u0ndixf8mww2.jpg

I have moments when my old optimism returns. I have the support of my wife. I have two children and my daughter got married. I'm a grandpa. It's nice. I don't play handball anymore, but I do exercise to keep my illnesses from getting worse. I want to deal with them rationally, to understand them and talk about them.

Before our meeting at a restaurant at Berlin's Hackescher Markt, Frank Hellmuth said on the telephone that it would be difficult for him to discuss his illnesses and his past in sports. He said he couldn't concentrate for longer than an hour at a time. But the interview lasts three hours and he refuses all offers to bring our discussion to a close. He says the next day that even though it took a lot of his energy, it was good for him.

There is something inside of me and I need to get it out. At the beginning, that was a massive hurdle – first I had to admit it to myself and then to others. It was a long journey, telling others about my testicular cancer. It infringed on my sense of self-worth. But I'm not blaming anybody. I am the kind of man who tends to deal with things on his own. I will be fighting against an invisible enemy for the rest of my life.

The Gymnast

//Former gymnast Susann Scheller in front of a café in Hamburg's St. Pauli district. "Some of our coaches were Sadists." © Paula Markert für ZEIT ONLINE///qsgcixkggnsnhhmchzd6.jpgSusann Scheller, 45, Rhythmic Gymnast

A short time ago, I found old letters from a friend who was in my training group. She used to be a good athlete, but then she became depressed and weak. She died on new year's eve of 1992 at the age of 19. It's not known what caused her death. The doctors said she had the heart of an 80-year-old. Her letters showed a person who was full of fear and desperation and was also suicidal. I cried a lot when I read the letters because I could recognize myself in them.

When I was in my early 20s, I was going through the same things she was. I was a gymnast in East Germany. You got started very early; I moved away from home when I was nine – from Potsdam to a base in Halle before moving to the national team in Leipzig. I was good and landed a spot on the national team at 15. When I look at the old photos, they sometimes make me cry. We were children, but the looks in our eyes weren't those of children.

Susann Scheller was wounded as a child and, like many other in her earlier training group, she still feels those wounds as a woman. She has reconstructed the details of her past when she was active in the sport and it's something she could spend days talking about. This has made her a kind of spokesperson for the former gymnasts. She has looked into the documents and the archives and has confronted the men and women who knew about it at the time – the perpetrators and those responsible at sports federations – with the information she has compiled. She shows pictures on her mobile phone, showing her doing her freestyle program on the mat or standing on the podium. The photos make it clear that the girls were emaciated, their faces were mostly sad and pale, their gazes cast downward.

Sports are supposed to be fun, but it was torture. We had to practice until we dropped, up to four times a day. We sometimes intentionally injured ourselves so that we could get a day off. I remember hitting the fingers of one fellow athlete repeatedly with a bottle. In the winter, we often stood naked in front of an open window with wet hair so that we would catch a cold.

"We were completely controlled."
Susann Scheller, 45

Some of our coaches were Sadists. One always had us draw a number to determine which exercise we had to do. A girlfriend of mine always, and I mean always, drew the same number – the one corresponding to the most strenuous exercise. The truth is that there was probably only one number. It was fixed.

When we were allowed to go home once every two or three weeks, practice would often go long and we would have to run to catch the train. Sometimes, we would miss it and we would have to wait for four hours at an unfamiliar train station. Eleven-year-olds, freezing and hungry. At times, I didn't have any money to call home or the phone wasn't working. My parents would wait at the train station in vain, worrying. I still don't like traveling by train today.

Susann Scheller, like Katja Hofmann, Petra Ostrowski and Frank Hellmuth, has been officially recognized as a victim of doping. To obtain this status, the athletes had to prove that there was a probable causal link between their illnesses and doping. A law passed in June 2016, which established a fund for doping victims, provided a one-time payment to doping victims of 10,500 euros. But experts consider that amount to be too low and are calling for victims to be provided with a permanent pension. In a first law to help doping victims, passed in June 2002, the German government set up a 2 million-euro fund that was used to make payments to 194 victims. Last year, the federal government rejected calls to provide assistence to the offspring of the athletes who have also been affected by the doping.

And then there was the eating issue. Weight is key in our sport. Anyone who weighed just 200 grams too much would get yelled at. At times, we were forbidden from eating anything, at others, we were forced to. I still remember a girl from my group having her mouth forced open and stuffed with food. We were driven into anorexia.

We were under their complete control. We were given injections and medications whether we were ill or not. Vitamins, we were told. But, of course, it was something else. They also must have included painkillers, because on the free weekends when I didn't take any pills, I experienced a lot of pain.

Painkillers like paracetamol and ibuprofen were frequently administered in excessive dosages to athletes in East Germany, often prophylactically. The practice improved performance, but it impaired the young athletes' ability to discern physical problems. And the list of possible side effects and long-term consequences is long: liver damage, kidney damage, headaches, fatigue, exhaustion, heart attacks and strokes.

Trauma in the Training Camp
I quit the sport at 16 after suffering from an enlarged heart and cardiac arrhythmia. I just couldn't do it anymore.

Three serious slipped discs with loss of function in arms and legs
Damage to the musculoskeletal system, including arthrosis in both shoulders
Eating disorder

My place of trauma is Zinnowitz. For tourists, it’s a resort on the Baltic Sea island of Usedom. For me it was hell, a six-week training camp. We had even less protection against the harassment there. The pills were set out each morning next to our breakfast plates. Sometimes we were able to throw them away, but most of the times we had to swallow them.

If we went for a morning walk along the beach, the coach would order us to go for a swim in the sea. We stripped naked. Others would tell me later that a man from medical support would sometimes stand and secretly watch from behind the dunes. In the evenings, he would order us to come to him, one at a time. I didn't know why at the time; after all, I didn't have any medical complaints. I can still remember the exact path through the dark gymnasium to get to his room. Then I was alone with him. I had to take everything off, except my underwear.

I don't remember what happened after that – it's covered by a veil. I don't know whether you would call it sexual abuse, but I don't really care. All I know is that it still troubles me very much to this day.

Performance-enhancing drugs can impair brain and memory function, especially when they are administered to young people. Shame and feelings of guilt also impede memory. Some doping victims have difficulty reconstructing their life history. The account given by Susann Schell at a café in St. Pauli shows that she has a sense for the finer nuances in the quest for truth: What is certainty and what is assumption? What is proof and what is just an indication? How reliable is memory? In a television documentary, a gymnast who used to train with Susann Scheller in Zinnowitz also spoke about doping, psychological pressure and sexual abuse. The doctor who was in charge at the time denied the allegations made in the documentary.

"You have post-traumatic stress disorder." That's what someone who is familiar with the disorder told me two years ago. He could see it in me. He opened my eyes and triggered something inside of me. Since then, I've been uncovering my past, one layer at a time.

Without that trigger from the outside, I wouldn't have remembered anything. My memories have been overlaid by the exhaustion I experienced back then. In conversations with athletes I used to train with, we are now reconstructing what was done to us. I can see the pills in my hands. I can also see the tree where we sometimes threw them away. I can't remember where the pills came from, but perhaps I will be able to one day.

Remembering and Speaking

//Susann Scheller, who lives in Hamburg, says: "The worst thing remains the feeling of having been abandoned as a child." © Paula Markert für ZEIT ONLINE///bvqfykpilgce5ittessw.jpg

When I learned two years ago that I'm a victim of doping, I became obsessed with researching it. I slept very little for four weeks and sat in front of my computer screen reading everything I could find on the topic. I created WhatsApp groups with my friends from gymnastics and spoke on the phone to journalists and researchers – and with the people at the Doping Victims' Aid Association. They helped me a lot. The sporting federations, on the other hand, weren't interested in my story at all, although I asked them for help for quite some time.

Gymnasts can be divas – they need attention from others. Now we're joining forces. Even though we haven't seen each other in decades in some cases, we are now finding out together that we lead similar lives and that we almost all share the same problems. It makes a lot of things easier when you know that you're not alone. When the whole group met up last summer, we sent a picture to our coach where we were all flipping her off. Now, we want to find out who did this to us and who gave us what drugs.

At the Public Health Office in Leipzig, Susann Scheller's group found a document that proves that she was given injections of Actovegin, an extraction obtained from calf blood, when she was 16. It's the same agent once used by cycling professional Lance Armstrong and it's also something that FC Bayern's controversial team doctor Heinz-Wilhelm Müller-Wohlfahrt has worked with in the past. Actovegin is not authorized for use as a medication in Germany. Also included in the document was a reference to "oxygen multistep therapy," a treatment from alternative medicine that involves exposing the blood to ultraviolet irradiation, which can damage the immune system.

"I have the right to be very sad."
Susann Scheller, 45

I have since told many other people about my career in sports and about my illnesses – on radio and television. Newspapers have also written about me. It was difficult, but also liberating. It was important to break the silence. I'm not just doing this for myself, but also for those who are unable to.

I used to tell myself it was my fault and I was ashamed for a long time. Now I know I don't need to feel ashamed. I was exploited. And abused by our coaches and doctors on behalf of the state, East Germany. They also did it for themselves. They used us as proxies for dealing with their own issues. But we're not to blame for what happened to us and we expect an apology.

I sometimes get extremely angry about the fact that I was doped and am sick now. But I deal with it. The worst thing remains the feeling of having been abandoned as a child. I have the right to be very sad.

The Coach

//Former East German national team coach for rhythmic gymnastics Elke Stange-Schrempf in a park in the Bad Cannstatt district of Stuttgart © Sebastian Berger für ZEIT ONLINE///qnzq5zeu0qoj4x1vbqqf.jpgElke Stange-Schrempf, 62, Coach

I have a recurring nightmare, it is set in the past: I'm still a coach and I approach my girls who are standing in a row on the mat. I want to greet them, but they refuse to shake my hand. All of them, one after the other.

I suffer from depression; I am psychologically broken. I have been in therapy for years and suffer from back pain and stomach problems. But the greatest suffering I experience is the pain of my girls. I'm not worried about myself, I'm worried about them.

When I say, "my girls," I'm referring to my gymnasts. In East Germany, I was a national team coach in Leipzig. I enjoyed it, and, from a purely sporting perspective, I was surely a good coach.

"I bear a huge amount of guilt."
Elke Stange-Schrempf, 62

Former gymnast Susann Scheller has arranged the meeting with Elke Stange-Schrempf in Stuttgart and is also present. Stange-Schrempf is one of her former coaches, one of the more understanding ones she had, Scheller says, not one of those to whom she would like to send a picture of an extended middle finger. Scheller says it was like a liberation when she transferred from Halle to Stange-Schrempf in Leipzig. Still, she says, the coach is a representative of the former system.

Yes, I bear a huge amount of guilt because I was part of a system that brought significant suffering to many. I never took a close look, I never questioned. I should have seen what was happening, what the doctors or other coaches were doing with my girls. I should have protected them from so much. They were so young.

But my job as coach was more important to me. I was more important to me. I didn't care about anything else. I can't forgive myself for that. I am partly responsible, even if I myself never hurt or wanted to hurt anybody. I never gave my girls anything, no pills, tablets or injections.

Stange-Schrempf says she never gave her athletes performance-enhancing drugs and knew nothing about the doping. Some sports historians think it is hardly possible that a coach at her level wasn't involved in the system, in which at least 400 doctors, coaches and functionaries participated. The vast majority of East German coaches, however, are unwilling to respond to accusations of doping or they deny the problem.

Perpetrator and Victim

I was a victim myself. As a small child, I was a gymnast and as a teenager, my coach sent me to a weight-loss camp. I wasn't sick, but I was supposed to lose weight. I received infusions and at mealtimes there was only soup. After six weeks, my weight had dropped from 50 kilograms to 42. And I had three stomach ulcers. My mother was furious, and she forbade my brother from participating in sports. "I don't want to lose another child," she said.

It may sound strange, but I actually enjoyed life in East Germany, even if our apartment was bugged and my love letters were opened. And despite everything, sports were always important to me. But when I look back on everything, it had nothing to do with humanity or with the reasons why you value sports and participate in them.

//As this document shows, the Stasi knew back in 1977 that anabolic steroids had side effects.///youpjrnozleklv6zaik0.jpgState Commissioner for Mecklenburg-Western Pomerania for the Records of the State Security Service of the former German Democratic Republic

"Last week, the track-and-field athlete xxxx from SC xxx Leipzig, was checked into the Erlabrunn Hospital on suspicions of hepatitis.
The examining doctor determined that the liver failure observed was the result of the ingestion of anabolic steroids. According to G.'s statement, she has been taking anabolic steroids since January and also specified the precise dose.Meeting report IMB "Technik," April 25, 1977"

Ultimately, East German sports were a vast lie. I remember with disgust an incident in Kienbaum. We were 15 at the time. There was a directive for our group: We were to go into the sauna with a high-ranking sports functionary. Another example: It was just a couple of days before the 1987 world championships in Bulgaria, and after six weeks of training -- I was a coach at the time -- we were suddenly told we wouldn't be attending, allegedly because of a tiny error in our routine. Presumably, though, there had been a positive doping test during an internal check and they didn't want to risk being discovered in Bulgaria.

Primary responsibility for the doping system is born by Manfred Ewald, who was president of the German Gymnastics and Sports Federation and the most powerful sports functionary in East Germany. In the trials that took place in Berlin in 2000, Ewald was found guilty on 20 counts of aiding and abetting bodily injury and issued a suspended sentence. A doctor formerly with Dynamo Berlin was also found guilty in the court proceedings. Today, he works for a Red Bull training center in Austria.

"I would like to ask everyone for forgiveness."
Elke Stange-Schrempf, 62

The memories weigh on me even today. I haven't been happy for a long time, even though I have a loving husband. I live a life of uncertainty. A few months ago, we drove to the gym. When I saw it from afar, I had trouble breathing and was gripped by anxiety. I thought my heart would stop. I had to stop the car and get out. A typical occurrence.

//Elke Stange-Schrempf with her former gymnast Susann Scheller: "I am extremely thankful to Susann that she still speaks to me." © Sebastian Berger für ZEIT ONLINE///ocvl5alz1b7eestnmcfa.jpg

The meeting between the former coach and the former gymnast lasted for several hours, though it wasn't the first such encounter. Sometimes, the two would start chatting about old times. Then it suddenly become clear that Stange-Schrempf wanted to unburden herself; that she wanted to talk about her guilt. She began speaking hesitantly and pressed her thumb and forefinger so tightly together that her nails turned white. She swallowed hard and tears flowed several times.

I am extremely grateful to Susann that she still speaks to me. I would understand if she decided not to. I asked her to forgive me. She accepted my apology. It was good for me to see her and talk to her and with the others. I want to ask all of them for forgiveness and tell them that one question will plague me until the end of my life: How could I have failed to notice something back then?


[Edited at 2019-02-07 00:01 GMT]


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--Tümüyle alıntıdır--

Vergiftet von der DDR

Von Oliver Fritsch
Recherche und Mitarbeit: Stefanie Sippel
26. März 2018, 11:57 Uhr 264 Kommentare

Sie träumten von Glück und Medaillen, aber in der DDR wurden Tausende Sportler unwissentlich gedopt. Sie leiden bis heute an den Folgen. Nun brechen sie ihr Schweigen.

//Als Jugendliche warf sie hier den Diskus: Katja Hofmann im Berliner Friedrich-Ludwig-Jahn-Sportpark © Meiko Herrmann für ZEIT ONLINE///r4nni1cdhpjkki6lkdbn.jpg

Gedopt wird im Sport immer und überall. Das Ausmaß, in dem das in der DDR geschah, zumal auf staatliche Anordnung, ist allerdings einmalig. Sportlerinnen und Sportler bekamen damals anabole Steroide, Geschlechts- und Wachstumshormone sowie Schmerzmittel in extremen Dosierungen, oft unwissentlich. Für viele Betroffene hat das schwere Gesundheitsschäden zur Folge, die sich oft jetzt erst zeigen: an Herz, Nieren, Haut, Skelett oder an den Geschlechtsorganen. Manche haben Depressionen, Essstörungen oder sind traumatisiert. Gesprochen wird darüber wenig: Die Betroffenen trauen sich nicht, und die Täter und Täterinnen schweigen.

Fünf Menschen haben sich bereit erklärt, über das Doping in der DDR mit ZEIT ONLINE zu sprechen. Eine Diskuswerferin, die keine Siege errang und heute schwer krank ist. Die Tochter einer DDR-Kanutin, die die Folgen des Dopings ihrer Mutter an sich zu spüren glaubt. Ein Handballer aus der DDR-Oberliga, einer der wenigen Männer, der über seine Krankheiten redet. Eine Gymnastin, die nicht nur gedopt wurde, sondern auch Missbrauch anderer Art erlebte. Und schließlich eine Trainerin, die ihr damaliges Handeln bereut, sich aber auch selbst als Opfer sieht. Ihre Berichte ergeben ein Bild davon, wie das Dopingsystem der DDR funktionierte – und welche Folgen es bis heute hat.

Katja Hofmann, 44, Diskuswerferin, TSC Berlin

Ich lebe gerne, doch ich weiß, dass ich nicht sehr alt werde. Ich bin unheilbar krank. Zähle ich all meine Krankheiten auch nur in Stichworten auf, brauche ich Minuten. Ich gehe jede Woche mehrmals zum Arzt und zur Physio- oder Ergotherapie. Ich nehme jeden Tag etwa zehn Tabletten. Leider vertrage ich keine Schmerzmittel, die muss ich weglassen. Schmerzen plagen mich am Tag und wecken mich in der Nacht. Manchmal sind sie so stark, dass ich mich erbreche.

Ich bin eigentlich ein fröhlicher Mensch, und ich versuche, meine gute Laune zu bewahren. Doch jede Woche erleide ich mindestens eine Panikattacke. Es kann überall passieren, im Gedränge, in der S-Bahn. Meine letzte, sehr starke Panikattacke liegt ein paar Monate zurück. Es war im Kino, ich sah mit meinem Pflegekind einen Film. Als wir aus dem Saal gingen, bekam ich keine Luft mehr, mein Herz raste. Ich dachte, ich falle tot um. Mein Kind stand hilflos daneben. Ich hatte Glück, eine Passantin kümmerte sich um uns, bis es mir besser ging.

Herzmuskelentzündung mit erweiterter linker Herzkammer und Verdickung der Kammerscheidewand
Erweiterung des Herzmuskels
Thrombose und Lungenembolie
Arthrose der Wirbelsäulengelenke, des Hüftgelenks, der Schulter, der Sprunggelenke und des Daumensattelgelenks
Überbein am rechten Sprunggelenk
Krampfadern bei chronisch venösem Stauungssyndrom
Schilddrüsenunterfunktion mit Knoten
diverse gutartige Geschwülste und Zysten
Angst- und Panikstörung
Burn-out, chronische Erschöpfung, Depression
Virilisierung: Bartwuchs, männlicher Schambehaarungstyp, erhöhter Testosteronspiegel
unterentwickelte Eierstöcke und Gebärmutter

Als Jugendliche habe ich in der DDR Leistungssport gemacht. Ich war Diskuswerferin und bei der Spartakiade 1989 in Ost-Berlin die Viertbeste der DDR in meiner Altersklasse. Heute kennt mich so gut wie niemand, denn ich war nie bei Olympia und werfe schon lange nicht mehr. Doch mein Sport verfolgt mich. Denn wie ich heute weiß, wurde ich gedopt. Ungefragt. Immer wieder. Jahrelang.

Katja Hofmann sitzt in einem Café in Prenzlauer Berg in Berlin und lächelt freundlich. Sie ist sehr krank. Wie ihr geht es vielen ehemaligen Sportlerinnen und Sportlern der DDR. Sie wurden als Minderjährige unwissentlich gedopt. Experten gehen von 10.000 bis 15.000 Betroffenen aus. Im Vergleich mit der Normalbevölkerung sterben Dopingopfer im Schnitt zehn bis zwölf Jahre früher und haben ein etwa 2,7-mal so großes Risiko, körperlich schwerwiegend zu erkranken. Oft sind diese Menschen der Öffentlichkeit nicht bekannt, die allerwenigsten haben Karriere gemacht.

"Wir waren Versuchskaninchen."
Katja Hofmann, 44

In meinem Sportclub in Berlin bekam ich damals Tütchen mit Pulver, das erste Mal mit 13 oder 14 Jahren. Dynvital* stand drauf, damit fing alles an. Ich musste es schlucken. Vitamine, sagte meine Trainerin. Sie achtete darauf, dass ich es immer nahm. Sie tat so, als würde sie mir etwas Gutes tun. Ich habe ihr vertraut, aber sie hat mich betrogen. Ich weiß auch, dass sie nur am Ende einer Befehlskette stand.

Heute würde ich gerne mit ihr reden, traue mich aber noch nicht. Ich denke auch, sie würde nicht wollen. Meine Mutter bewahrt ein letztes Tütchen Dynvital auf. Sie lässt niemanden dran, sie will einen Beweis sichern.

//Dieses alte Päckchen Dynvital, deklariert als Vitamine, bewahrt Katja Hofmanns Mutter auf. © privat///rehcungwmznnpvkvstyy.jpg

Ich habe meinen Sport geliebt. Als Kind hatte ich Idole. Ulf Timmermann war mein Vorbild und natürlich Katarina Witt. Ihre Autogrammkarte habe ich noch. "Wir sind besser als die aus dem Westen", erzählte man uns immer. In der DDR hieß Sport auch: "Der Einzelne zählt nichts." Wir waren Versuchskaninchen.

Nicht reisen können

Die Folgen merke ich heute. Ich würde gerne arbeiten. Bis vor drei Jahren war ich noch zehn Stunden pro Woche als Helferin in einer Arztpraxis. Heute geht selbst das nicht mehr, seit Februar 2015 bin ich Hausfrau. Auch da fühle ich mich schnell erschöpft, kann mich kaum konzentrieren, mir schmerzen bei sämtlichen Hausarbeiten die Hände.

Ich bin homosexuell. Das ist an und für sich kein Problem, auch nicht für meine Familie und Freunde. Dennoch frage ich mich, ob ich heute womöglich Männer lieben würde, wenn ich damals kein Pulver bekommen hätte.

//Um bis zu 12 Jahre ist die Lebenserwartung von DDR-Dopingopfern reduziert.///dh3ojv4vejqqiiwrvgd1.jpg

Die Dopingsubstanzen haben viele Frauen vermännlicht. Ihre Stimmen wurden tiefer, ihnen wuchsen Haare an unüblichen Stellen, sie bekamen dicke Muskeln, ihre Geschlechtsorgane verkümmerten oder wucherten. Solche Veränderungen des Körpers führen manchmal zu Veränderungen der Identität, womöglich auch der psychosexuellen.

Meine Krankheit schränkt mich im Alltag stark ein. Vor Jahren bin ich im Urlaub nach Madeira geflogen. Das war riskant. Aufgrund meiner Gerinnungsstörung und der Thrombosegefahr darf ich keine langen Flugreisen mehr antreten. Vor dem Start spritzte ich mir also ein Mittel. Die Schmerzen in der Luft und danach waren dennoch sehr schlimm.

Ist das nicht komisch? Die Mauer steht schon länger als ein Vierteljahrhundert nicht mehr, aber die DDR hat es geschafft, meine Reisefreiheit bis heute einzuschränken.

//Katja Hofmann im Jahr 1987 © privat///quee9g9luhx1v1ztqkaj.jpg

Von der Politik kommt keine große Hilfe. Dabei müsste der Staat Verantwortung übernehmen, uns allen mit einer Rente helfen. Der Staat beging schließlich Missbrauch an unseren Körpern und Seelen. Wir sind ja nicht selbst schuld an unserem Schicksal. Es ist doch nicht normal, dass man mit Anfang 40 dauernd zum Arzt gehen muss wie andere mit 70 oder 80.

Das Dopingsystem der DDR war von Bürokratie gekennzeichnet. Überwacht wurde es von der Staatssicherheit, der Stasi. In Hochphasen waren im Sport rund 3.000 Spitzel aktiv. Die Athleten galten als Produkte "einer echten sozialistischen Gemeinschaftsarbeit". Eingebunden in das System waren die Wissenschaft, etwa das geheime Forschungsinstitut für Körperkultur und Sport Leipzig, die pharmazeutische Industrie, vor allem der Volkseigene Betrieb Jenapharm, der die "blaue Wunderpille" (Oral-Turinabol) herstellte, ein anaboles Steroid, und die Sportverbände Deutscher Turn- und Sport-Bund, das Nationale Olympische Komitee sowie der Sportmedizinische Dienst. Das zentrale Dopinglabor in Kreischa kontrollierte ostdeutsche Athletinnen und Athleten nur aus einem Grund: damit sie im Ausland bei Wettkämpfen nicht aufflogen. Politisch verantwortlich war das Ministerium für Gesundheit.

//Die Stasi hinterließ viele schriftliche Spuren. Hier ein Auszug aus einem Protokoll aus dem Jahr 1985, aus dem hervorgeht, dass die Verantwortlichen über mögliche Spätfolgen Bescheid wussten.///codgnbvqgowqkwnbzjd2.jpgLandesbeauftragte für Mecklenburg-Vorpommern für die Unterlagen des Staatssicherheitsdienstes der ehemaligen DDR

Wenn ich meine Geschichte erzähle, schlägt mir oft Unverständnis entgegen. Es ist erst ein paar Jahre her, als ich zu einem Arzt in Berlin ging. Er sollte ein Gutachten erstellen, das mir bei der Anerkennung als Dopingopfer helfen sollte. Doch er weigerte sich, mich zu behandeln, und schickte mich weg. Später erfuhr ich, dass er in der DDR Sportarzt gewesen war. Manchmal denke ich, ich werde heute zum zweiten Mal Opfer.

Die Krankheiten, die ständigen Schmerzen und drohende tödliche Komplikationen sind meine ständigen Begleiter. Doch ich will nicht an die Zukunft denken, sondern einfach leben. Dass ich schwer krank bin, weiß ich seit etwa 20 Jahren. Ich habe gelernt, damit umzugehen. Trost bietet mir mein Kind. Es ist elf und auch chronisch krank. Ich will Verantwortung für es übernehmen. Das gibt mir Mut und Hoffnung, dass mein Leben nicht noch schlimmer wird.

Die Tochter

DDR-Doping - "Man sagte uns, es seien Vitaminpräparate"

Petra Ostrowski trainierte als Jugendliche in der Kanuabteilung eines Berliner Sportvereins. Ohne ihr Wissen erhielt sie Dopingmittel. Sie ist Opfer des DDR-Dopings und fühlt sich alleingelassen. © Foto: Christiane Wittenbecher für ZEIT ONLINE

Mercedes Ostrowski, 17, Tochter der Kanutin Petra Ostrowski, 53

Das DDR-Doping hat auch manche Kinder damaliger Sportlerinnen zu Betroffenen gemacht, man spricht von Opfern der zweiten Generation. Einige Forscher bezweifeln, dass das möglich ist – mit Ausnahme von den Fällen, bei denen während der Schwangerschaft gedopt wurde. Der Psychiater Harald Freyberger hingegen, der über die Langzeitfolgen des DDR-Dopings forscht und ähnliche Opfergruppen untersucht hat, sagt, dass die Weitergabe körperlicher und psychischer Symptome an Kinder durchaus möglich ist.

Mercedes Ostrowski lebt mit vielen Ungewissheiten: Hat die Tatsache, dass ihr an ungewöhnlichen Stellen Haare wachsen, damit zu tun, dass ihre Mutter Petra Ostrowski als Kind gedopt wurde? Und falls ja, was könnte das noch für ihr Leben bedeuten? Sie sitzt auf dem Bett ihres Jugendzimmers in der Wohnungim Landkreis Dahme-Spreewald, in der sie mit ihrer Mutter lebt, und spricht offen und erwachsen über ihre Sorgen.

Ich muss mich an Stellen rasieren, an denen Frauen normalerweise keine Haare wachsen. Ich habe Scham, mich mit einem Jungen einzulassen. Ich habe auch Angst, dass ich unfruchtbar bin oder werde. Dabei will ich doch später Mutter werden. Ich werde behandelt, doch die Ärzte wissen nicht genau, welche Folgen das Doping meiner Mutter für mich hat. Wir wissen auch gar nicht, was man ihr alles gegeben hat. Was ich aber weiß: Meine Mutter und ich leiden.

"Die DDR habe ich nicht erlebt."
Mercedes Ostrowski, 17

Meine Mutter erzählt oft, wie es damals war. Sie fuhr Kanu in einem Verein, der dem Betriebssportverein EAW Treptow angegliedert war. Sie hatte Talent. Sie gaben ihr Tabletten. Sie wusste nicht, was drin war. Bis sie eines Tages zusammenbrach. Da war sie 13.

Meine Mutter macht sich Vorwürfe. Ich muss sie trösten. Ich sage ihr immer, dass sie nichts dafür kann. Das Thema Doping bestimmt unser Leben, es bindet uns aber auch eng aneinander. Sie hat schon ein Kind verloren. Ihre erste Tochter, Melina, starb im Alter von zehn, das war 1997. Sie war von der Geburt an sehr krank gewesen.

//DDR-Dopingopfer sind 2,7 Mal häufiger krank als Durchschnittsbürger. Ihr Risiko, an Herz-Kreislauf-Problemen oder Krebs zu erkranken, ist deutlich höher, teilweise um das Fünffache.///uviszgszdxkqblbuwvhw.jpg

Wir lieben das Wasser. Wo wir leben, gibt es viele Seen, von unserem Balkon blicken wir auf einen. Wir können fast reinspringen. Mit meiner Mutter und meinen Freunden fahre ich oft Kanu. Meine Mutter mag das Geräusch der Wellen, wenn sie ans Boot schlagen.

Die DDR habe ich nicht erlebt. Sport war Politik, alles war Politik in der DDR. Das Recht des Einzelnen zählte nichts. Das wird alles verdrängt, die Schuldigen kommen davon. Wir behandeln die DDR in der Schule. Was wirklich passierte, was diese Diktatur mit den Menschen machte, jedoch nicht. Reden wir im Unterricht darüber, beschönigen viele meiner Mitschüler die DDR, oft auch die Lehrer. Ich sage dann immer meine Meinung.

(Mercedes Ostrowski ist seit dem Zeitpunkt des Gesprächs 18 Jahre alt geworden.)

//Diese Notiz der Stasi belegt, dass Sportlerinnen und Sportler zum Mitmachen genötigt und gezwungen wurden.///wwxlia6gefmcfru8cfge.jpgLandesbeauftragte für Mecklenburg-Vorpommern für die Unterlagen des Staatssicherheitsdienstes der ehemaligen DDR

Der Handballer

//Der ehemalige Handballer Frank Hellmuth sagt heute: "Mein Leben ist eine Qual." © Jacobia Dahm für ZEIT ONLINE///al4pfruwbmnl4arxibio.jpgFrank Hellmuth, Handballer, 57, Dynamo Berlin

Ich war Handballer und bin 1979 mit 19 Jahren über Motor Köthen und Halle-Neustadt als Leistungssportler zum SC Dynamo Berlin gekommen, dem Verein der Volkspolizei und der Stasi. Von 1984 bis 1986 spielte ich in der DDR-Oberliga, auch im Europapokal. In der DDR waren wir der verhasste Polizeiclub, die kleineren Vereine haben uns das spüren lassen. In Aue oder Eisenach bekam man schon mal beim Laufen von den Zuschauern einen Regenschirm in die Beine gehalten. Nach einem Spiel in Eisenach konnte unser Bus den Parkplatz nur unter Polizeischutz verlassen. Als Linkshänder spielte ich im rechten Rückraum oder als Rechtsaußen. Ich habe immer von meinem festen Wurf gelebt. Es war eine wunderbare Zeit.

In der DDR waren olympische Medaillen Staatsziel, das kleine Land gewann insgesamt 755. Stasiakten belegen, wie systematisch dafür Dopingmittel zum Einsatz kamen. Der Staatsplan 14.25 aus dem Jahr 1974, beschlossen vom Zentralkomitee der SED, enthielt ein geheimes und umfassendes Dopingprogramm. Offiziell sprach man von "unterstützenden Mitteln", aber die Verantwortlichen wussten: Sie handelten gegen die Antidopingregeln des Sports, auch gegen das strenge Arzneimittelgesetz der DDR. Sie wussten auch, welche Schäden sie anrichten. Manche Trainerinnen und Ärzte dopten ihre Schützlinge sogar über die angeordnete Dosis hinaus. Es wurden sicher auch viele gedopt, von denen man eigentlich wusste, dass sie keine Medaillen gewinnen werden. An ihnen konnte man aber die Wirkung der Substanzen testen. Es war ein Zwangssystem. Wer nicht mitmachte, wurde aussortiert.

Heute bin ich 57, und mein Leben ist eine Qual. Fünf Knieoperationen, Schäden an der Wirbelsäule, mein linkes Bein ist nach einer Bandscheibenoperation taub, meine Gelenke sind abgenutzt. Als das vor langer Zeit anfing, dachte ich: Na gut, Handball ist ein harter Sport, ich war oft verletzt. Da tun die Knochen später halt weh.

Aber da war und ist noch viel mehr. Hörstürze, Tinnitus, dann 2006 die Diagnose Hodenkrebs, 2016 Prostatakrebs. Ich musste mich mehrfach operieren lassen und einer Strahlentherapie unterziehen. Der Krebs hält mich gefangen.

Angststörungen in psychiatrischer Behandlung
60 Prozent schwerbehindert

Es ist aber nicht nur der Körper. Vielmehr erkenne ich mich oft selbst nicht wieder. Ich finde keinen Schlaf, mich überfällt große Angst, immer wieder. Das Autofahren fällt mir schwer. Ich kann kaum noch arbeiten. Ich muss mit meinem Arbeitgeber ständig verhandeln, weil ich für manche Tätigkeiten zu schwach bin und nur zwei Stunden arbeiten kann. Mit Medikamenten komme ich zwar über die Runden. Doch ich bin schnell reizbar, das war ich früher nicht. Manchmal geht es mir gut – und ganz plötzlich werde ich traurig.

"Warum habt ihr mich damals nicht gefragt?"
Frank Hellmuth, 57

Ich weiß, das alles hat mit Handball zu tun. Ich erinnere mich gut. Wenn meine Mitspieler und ich erkältet waren oder mehr trainierten, erhielten wir Spritzen. Außerdem bekamen wir regelmäßig Dynvital, ein Pulver zur Nahrungsergänzung. Ich erinnere mich auch an blaue Pillen. Mir war nie bewusst, dass es sich um Doping gehandelt haben könnte. Ich wunderte mich, vertraute den Ärzten aber, die sagten, dass das Vitamine waren.

Dann, vor zwei Jahren, wurde ich auf einer Veranstaltung des Doping-Opfer-Hilfevereins auf das Zwangsdoping der DDR aufmerksam. Seitdem weiß ich, dass ich ein Opfer bin und Hilfe brauche.

Der Doping-Opfer-Hilfeverein Berlin berät und informiert Dopingopfer seit rund zwei Jahrzehnten, vermittelt sie an Therapeutinnen und Ärzte. Vorsitzende ist die Schriftstellerin und Professorin Ines Geipel. Die ehemalige DDR-Leichtathletin ließ ihren Staffelweltrekord über 4 x 100 Meter aus den Annalen streichen, weil er durch Zwangsdoping zustande gekommen war. Sie sagt: "Mein Rekord war kriminell."

Vor ein paar Jahren ging ich noch zu den Traditionstreffen von Dynamo. Die, die dorthin gehen, sagen, dass sie von nichts gewusst haben. Aber man muss das alles mitbekommen haben. Was mich wütend macht und was ich den Ärzten, Trainern und Funktionären sagen möchte: Warum habt ihr mich damals nicht gefragt? Dann hätte ich entscheiden können, ob ich mitmache.
Es ist noch nicht lange her, da habe ich mit einem befreundeten Ruderer über Sport und Doping gesprochen. Der sagte, Medaillen zählen mehr als Wahrheit. Es gibt viele, die ihr Leben schönreden. Im Prinzip tun sie mir leid.

Kampf gegen einen unsichtbaren Feind

//Frank Hellmuth im Herbst 2017 im Berliner Lustgarten © Jacobia Dahm für ZEIT ONLINE///abrl2cewh1dnxbipbsaa.jpg

Manchmal kommt mein Optimismus von früher heute durch. Meine Frau gibt mir Halt, ich habe zwei Kinder, meine Tochter hat geheiratet, ich bin Opa – wie schön! Handball spiele ich nicht mehr, dafür mache ich viel Fitness, damit meine Krankheit nicht noch schlimmer wird. Ich will rational mit ihr umgehen, will sie verstehen und über sie reden.

Vor dem Treffen in einem Restaurant am Hackeschen Markt in Berlin hatte Frank Hellmuth am Telefon gesagt, es werde anstrengend sein, von seinen Krankheiten und seiner Vergangenheit im Sport zu erzählen. Er könne sich nicht länger als eine Stunde konzentrieren. Dann wird es doch ein dreistündiges Gespräch. Angebote, es abzubrechen, nimmt er nicht an. Es habe ihn sehr viel Kraft gekostet, wird er am nächsten Tag sagen, ihm aber auch gutgetan.

Da ist etwas drin in mir, das rausmuss. Am Anfang war das eine riesige Hürde – erst mal sich das selbst einzugestehen und dann anderen. Es war ein langer Weg, Fremden von meinem Hodenkrebs zu berichten. Das greift mein Selbstwertgefühl an. Aber ich erhebe keine Anklage. Ich bin ein Mann, ich mache vieles mit mir selbst aus. Den Rest meines Lebens werde ich gegen einen unsichtbaren Feind kämpfen.

Die Gymnastin

//Die frühere Sportgymnastin Susann Scheller vor einem Café im Hamburger Viertel St. Pauli: "Manche unserer Trainerinnen waren Sadistinnen." © Paula Markert für ZEIT ONLINE///x6z9x4m3rgzbo3yasbji.jpgSusann Scheller, 45, Rhythmische Sportgymnastin

Ich habe vor Kurzem alte Briefe einer Freundin aus meiner Trainingsgruppe entdeckt. Sie war mal eine gute Sportlerin, dann wurde sie depressiv und kraftlos. Silvester 1992, im Alter von 19 Jahren, starb sie. Woran genau, weiß man nicht. Die Ärzte attestierten ihr das Herz einer 80-Jährigen. Aus ihren Briefen sprechen Angst, Verzweiflung, Lebensmüdigkeit. Als ich die Briefe las, habe ich viel geweint, denn ich hab mich in ihnen wiedererkannt.

Mir ging es mit Anfang 20 genauso wie ihr. Ich war Sportgymnastin in der DDR. Da fängt man früh an, mit neun zog ich zu Hause aus. Von Potsdam zum Stützpunkt nach Halle, dann zur Nationalmannschaft in Leipzig. Ich war gut, mit 15 kam ich in die Nationalmannschaft. Doch wenn ich mir die Bilder von früher ansehe, muss ich manchmal weinen. Wir waren Kinder, aber unsere Blicke waren nicht die von Kindern.

Susann Scheller wurde als Kind verletzt, und sie ist eine verletzte Frau geblieben, so wie viele aus ihrer früheren Trainingsgruppe. Sie hat Details aus ihrer aktiven Zeit rekonstruiert, sie könnte tagelang erzählen. Dadurch ist sie zu einer Art Sprecherin der Gymnastinnen geworden. Sie recherchiert in Dokumenten und Archiven und konfrontiert die Mitwisserinnen und Mitwisser von damals, die Täterinnen und Täter, aber auch die Verantwortlichen aus heutigen Sportverbänden mit ihren Informationen. Sie zeigt auf ihrem Handy Bilder von früher, als sie auf der Matte ihre Kür vorführte oder auf dem Treppchen stand. Die Fotos zeigen: Die Mädchen waren abgemagert, meist waren ihre fahlen Gesichter traurig und nach unten gerichtet.

Sport soll Spaß machen, doch er war eine Qual. Wir mussten trainieren bis zum Umfallen, bis zu viermal am Tag. Wir verletzten uns manchmal mit Absicht, um einen Tag Pause zu haben. Einer Trainingskameradin schlug ich mit einer Flasche immer wieder auf ihren Finger. Regelmäßig stellten wir uns im Winter nackt und mit nassen Haaren ans offene Fenster, um uns zu erkälten.

"Wir waren unter totaler Kontrolle."
Susann Scheller, 45

Manche unserer Trainerinnen waren Sadistinnen. Eine ließ uns ständig losen, welche Übung wir machen mussten. Meine Freundin zog immer, wirklich immer, das Los mit derselben Zahl, nämlich mit der, die die anstrengendste Übung bedeutete. Wahrscheinlich gab es in Wahrheit nur diese eine Zahl. Es war ein falsches Spiel.

Wenn wir alle zwei, drei Wochen am Wochenende nach Hause durften, wurde unser Training oft überzogen. Dann mussten wir zum Zug rennen. Manchmal verpassten wir ihn, dann saßen wir vier Stunden an einem fremden Bahnhof. Elfjährige, frierend und hungrig. Manchmal hatte ich kein Geld, um zu Hause anzurufen, oder der Fernsprecher funktionierte nicht. Meine Eltern warteten am Bahnhof vergebens, machten sich Sorgen. Noch heute fahre ich ungern mit der Bahn.

Susann Scheller ist wie Katja Hofmann, Petra Ostrowski und Frank Hellmuth ein anerkanntes Dopingopfer. Um diesen Status zu erreichen, müssen die Sportlerinnen und Sportler nachweisen, dass es einen wahrscheinlichen ursächlichen Zusammenhang ihrer Krankheiten mit dem Doping gibt. Das zweite Dopingopfer-Hilfegesetz vom Juni 2016 (DOHG) sieht eine einmalige Zahlung von 10.500 Euro vor. Expertinnen und Experten halten das für zu wenig und fordern eine dauerhafte Rente für Betroffene. In einem ersten DOHG vom Juni 2002 hatte die Bundesregierung einen Fonds von zwei Millionen Euro zur Verfügung gestellt. Damit wurden 194 Opfer entschädigt. Hilfe für die Opfer der zweiten Generation lehnte die Bundesregierung im Vorjahr ab.

Und dann die Sache mit dem Essen. In unserem Sport ist das Gewicht entscheidend. Wer 200 Gramm zu viel hatte, wurde angeschrien. Essen wurde uns mal verboten, dann wurden wir dazu gezwungen. Ich sehe noch vor mir, wie einer aus meiner Gruppe der Mund aufgerissen und das Essen hineingestopft wurde. Wir wurden in die Magersucht getrieben.

Wir waren unter totaler Kontrolle. Ob wir krank waren oder nicht – wir bekamen Spritzen und Medikamente. Vitamine, hieß es. Aber natürlich war das was anderes. Es müssen auch Schmerzmittel darunter gewesen sein, denn an freien Wochenenden, als ich keine Tabletten nahm, tat mir vieles weh.

Schmerzmittel wie Paracetamol und Ibuprofen wurden im DDR-Sport manchmal in Überdosen und prophylaktisch verabreicht. Diese Praxis verschob die natürliche Leistungsgrenze nach oben, beschädigte aber unter anderem die Körperwahrnehmung der jungen Sportlerinnen. Weitere mögliche Nebenwirkungen oder Langzeitfolgen: Leberschäden, Nierenschäden, Kopfschmerz, Müdigkeit, Erschöpfung, Herzinfarkte, Schlaganfälle.

Trauma Trainingslager

Mit 16 hab ich mit dem Sport aufgehört, weil sich mein Herzmuskel entzündete und ich Herzrhythmusstörungen bekam. Ich konnte nicht mehr.

drei schwere Bandscheibenvorfälle mit Ausfallerscheinungen der Beine und Arme
Schäden am Bewegungsapparat, unter anderem eine Arthrose beider Schultergelenke
gestörtes Essverhalten

Mein traumatischer Ort ist Zinnowitz. Für Touristen ist das ein Ostseebad auf Usedom. Für mich war es die Hölle. Trainingslager, sechs Wochen. Da waren wir den Schikanen noch ungeschützter ausgeliefert. Da lagen die Pillen und Tabletten schon jeden Morgen neben dem Frühstücksteller. Manchmal gelang es uns, sie wegzuwerfen. Meist mussten wir sie schlucken.

Liefen wir morgens am Strand, ordnete die Trainerin an, im Meer schwimmen zu gehen. Wir zogen uns nackt aus. Andere erzählten mir später, dass ein Mann aus der medizinischen Betreuung manchmal hinter der Düne stand und heimlich zuschaute. Abends bestellte er uns zu sich, einzeln. Mir war damals nicht klar, warum, ich hatte keine Beschwerden. Ich erinnere mich genau an den Weg durch die dunkle Turnhalle, dort hatte er sein Zimmer. Dann war ich allein mit ihm. Ich musste mich bis auf die Unterhose ausziehen. Was dann passierte, weiß ich nicht mehr, darüber liegt ein Schleier. Das belastet mich bis heute sehr.

Dopingsubstanzen können Hirn- und Gedächtnisfunktionen beeinträchtigen, gerade wenn sie in jungen Jahren verabreicht wurden. Scham und Schuldgefühle erschweren die Erinnerung zudem. Manche Dopingopfer können ihre Lebensgeschichte nur mühsam rekonstruieren. Susann Schellers Schilderungen beim Treffen in einem Café in St. Pauli zeigen: Sie hat ein Gespür für die feinen Unterschiede der Wahrheitssuche: Was ist Gewissheit, was Vermutung? Was ist Beweis, was nur Indiz? Wie verlässlich ist Erinnerung? In einer Dokumentation des NDR sprach eine Gymnastin, die früher mit Susann Scheller in Zinnowitz trainierte, ebenfalls über Doping, psychischen Druck und sexuellen Missbrauch. Der Arzt, der damals verantwortlich war, bestritt die Vorwürfe in dieser Dokumentation.

"Sie haben eine posttraumatische Störung." Das sagte mir vor zwei Jahren jemand, der sich damit auskennt. Er konnte es an mir ablesen. Er hat mir die Augen geöffnet und etwas in mir ausgelöst. Seitdem lege ich meine Vergangenheit frei, Schicht für Schicht.

Ohne diesen Impuls von außen hätte ich mich an nichts erinnert. Meine Erinnerungen sind überlagert von den Erschöpfungen der damaligen Zeit. In Gesprächen mit Trainingskameradinnen rekonstruieren wir nun, was uns damals angetan wurde. Vor meinen Augen sehe ich die Tabletten in meiner Hand. Ich sehe auch einen Baum, wo wir sie manchmal entsorgten. Woher die Tabletten kamen, weiß ich nicht mehr. Vielleicht kommt das eines Tages noch.

Erinnern und sprechen

//Susann Scheller, die in Hamburg lebt, sagt: "Am schlimmsten ist noch immer das Gefühl, als Kind allein gelassen worden zu sein." © Paula Markert für ZEIT ONLINE///cxguxj5201l7qtnusvkt.jpg

Als ich vor zwei Jahren erfuhr, dass ich ein Dopingopfer bin, hab ich wie besessen recherchiert. Vier Wochen habe ich kaum geschlafen, saß vor dem Computer, las alles zum Thema. Ich eröffnete WhatsApp-Gruppen mit meinen Freundinnen aus der Gymnastik, telefonierte mit Journalisten, Wissenschaftlern, den Leuten vom Doping-Opfer-Hilfeverein. Der war mir eine große Hilfe. Sportverbände hingegen interessierten sich lange nicht für meine Geschichte, obwohl ich lang um Hilfe bat.

Gymnastinnen sind prinzessinnenhaft, sie brauchen die Aufmerksamkeit von anderen. Jetzt tun wir uns zusammen. Gemeinsam stellen wir, die wir uns teilweise Jahrzehnte nicht gesehen hatten, fest, dass wir ähnliche Leben führen, fast alle die gleichen Probleme haben. Es macht vieles einfacher, wenn man weiß, dass man nicht alleine ist. Als wir uns im vorigen Sommer mit der ganzen Gruppe trafen, schickten wir unserer Trainerin ein Foto, auf dem wir ihr alle den Mittelfinger zeigten. Nun wollen wir rausfinden, wer was mit uns gemacht hat, wer uns welche Medikamente gegeben hat.

Im Gesundheitsamt Leipzig fand die Gruppe um Susann Scheller ein Dokument, das bewies, dass man ihr Actovegin, Kälberblut, intravenös spritzte, als sie 16 war. Der Radfahrprofi Lance Armstrong nahm es, der Arzt des FC Bayern, Hans-Wilhelm Müller-Wohlfahrt, arbeitete in der Vergangenheit damit, bis heute ist Actovegin in Deutschland als Arzneimittel nicht zugelassen.

"Ich habe das Recht, sehr traurig zu sein."
Susann Scheller, 45

Inzwischen habe ich vielen anderen von meinem Sport und meinen Krankheiten erzählt. Im Radio und im Fernsehen, Zeitungen haben über mich geschrieben. Das war anstrengend, aber befreiend. Wichtig war, das Schweigen zu brechen. Ich tue das nicht nur für mich, sondern auch für die, die das nicht können.

Früher ließ ich mir Schuldgefühle einreden, lange habe ich mich geschämt. Heute weiß ich, dass ich mich nicht schämen muss. Ich wurde benutzt. Und missbraucht, von unseren Trainerinnen und Ärzten, im Auftrag des Staats, der DDR. Sie taten das auch für sich selbst. Sie haben ihre Störungen an uns abgearbeitet. Wir sind nicht schuld an unserem Schicksal und erwarten eine Entschuldigung.

Dass ich gedopt wurde und krank bin, macht mich manchmal wütend. Aber damit komme ich klar. Am schlimmsten ist noch immer das Gefühl, als Kind allein gelassen worden zu sein. Ich habe das Recht, sehr traurig zu sein.

Die Trainerin

//Die frühere DDR-Nationaltrainerin der Rhythmischen Sportgymnastik, Elke Stange-Schrempf, im Stuttgarter Kurpark Bad Canstatt © Sebastian Berger für ZEIT ONLINE///e5av32dekd5zxlrmhnjs.jpgElke Stange-Schrempf, 62, Trainerin

Ich habe einen wiederkehrenden Albtraum, er spielt in der Vergangenheit: Ich bin noch Trainerin, gehe auf meine Mädchen zu, die in einer Reihe auf der Matte stehen, will sie begrüßen. Doch sie verweigern mir den Handschlag. Alle, eine nach der anderen.

Ich habe Depressionen, bin psychisch kaputt, seit Jahren in Therapie, ich leide unter Rückenschmerzen und Magenproblemen. Aber das größte Leid für mich ist das Leid meiner Mädchen. Um mich geht es mir nicht. Es geht mir um sie.

Meine Mädchen, das sind meine Gymnastinnen. In der DDR war ich Trainerin in Leipzig, Nationalmannschaft. Ich habe das gerne gemacht, und bestimmt war ich, rein sportlich gesehen, eine gute Trainerin.

"Ich habe große Schuld auf mich geladen."
Elke Stange-Schrempf, 62

Die ehemalige Gymnastin Susann Scheller hat das Treffen mit Elke Stange-Schrempf in Stuttgart arrangiert und ist selbst dabei. Stange-Schrempf ist einer ihrer früheren Trainerinnen, eine der verständnisvolleren, sagt Scheller, also keine, der sie heute ein Foto mit gestrecktem Mittelfinger schicken würde. Scheller sagt, sie habe es als Befreiung empfunden, als sie von Halle zu Stange-Schrempf nach Leipzig gewechselt sei. Dennoch stehe die Trainerin für das damalige System.

Doch ich habe große Schuld auf mich geladen, denn ich war Teil eines Systems, das vielen großes Leid zugefügt hat. Ich habe nie genau hingesehen, ich habe nie hinterfragt. Ich hätte doch erkennen müssen, was da passierte, was die Ärzte oder andere Trainerinnen mit meinen Mädchen machten. Ich hätte sie vor so vielem schützen müssen, sie waren doch noch so jung.

Doch meine Position als Trainerin war mir wichtiger. Ich war mir wichtiger. Alles andere war mir egal. Ich kann mir das nicht verzeihen. Ich bin mitverantwortlich, auch wenn ich persönlich niemandem direkt schadete oder schaden wollte. Denn ich habe meinen Mädchen nichts gegeben, keine Pillen, keine Tabletten oder Spritzen.

Stange-Schrempf sagt, sie habe ihre Athletinnen nicht gedopt und überhaupt davon nichts gewusst. Manche Sporthistoriker halten es für kaum denkbar, dass eine Trainerin ihres Ranges nicht in das System involviert war, an dem mindestens 400 Ärzte, Trainer und Funktionäre beteiligt waren. Die allermeisten DDR-Trainerinnen und -Trainer sind nicht bereit, sich zu Dopingvorwürfen zu äußern, oder leugnen die Probleme.

Täterin – und auch ein Opfer

Ich war auch selbst Opfer. Als kleines Kind war ich Turnerin, als Jugendliche schickte mich meine Trainerin zur Abmagerungskur. Ich war nicht krank, sollte aber Gewicht verlieren. Ich bekam Einläufe, zum Essen gab es nur Suppe. Nach sechs Wochen blieben mir von 50 Kilogramm noch 42. Und drei Magengeschwüre. Meine Mutter war entsetzt, anschließend hat sie meinem Bruder Sport verboten. Sie sagte: "Ich will nicht noch ein Kind verlieren."

Es klingt kurios, doch eigentlich habe ich mich in der DDR wohlgefühlt, auch wenn unsere Wohnung verwanzt war und meine Liebesbriefe geöffnet wurden. Und der Sport war mir trotz allem immer wichtig. Doch wenn ich das alles im Nachhinein betrachte, hatte er mit Menschlichkeit und dem, warum man ihn schätzt und treibt, nichts zu tun.

//Bereits im Jahr 1977 wusste die Stasi, das zeigt diese Notiz, dass Anabolika Nebenwirkungen haben.///pexioruvhscimz6gk7yz.jpgLandesbeauftragte für Mecklenburg-Vorpommern für die Unterlagen des Staatssicherheitsdienstes der ehemaligen DDR

Letztlich war der DDR-Sport eine einzige Lüge. Mit Widerwillen denke ich an ein Erlebnis in Kienbaum, da waren wir 15. Es gab eine Anordnung für unsere Gruppe: Wir mussten mit einem hochrangigen Sportpolitiker in die Sauna. Anderes Beispiel: 1987, da war ich Trainerin, wurden wir nach sechs Wochen Vorbereitung ein paar Tage vor der WM in Bulgarien kurzerhand ausdelegiert, durften also nicht mitmachen, angeblich wegen eines minimalen Fehlers in unserer Kür. Vermutlich jedoch hatte es bei einer internen Kontrolle bloß einen positiven Dopingbefund gegeben, und nun wollte man nicht riskieren, dass wir in Bulgarien erwischt werden.

Der Hauptverantwortliche des Dopingsystems war Manfred Ewald, der Präsident des Deutschen Turn- und Sportbundes und mächtigster Sportfunktionär der DDR. In den Berliner Prozessen im Jahr 2000 wurde er wegen Beihilfe zur Körperverletzung in 20 Fällen zu einer Bewährungsstrafe verurteilt. Schuldig gesprochen wurde damals auch ein ehemaliger Arzt von Dynamo Berlin, der heute ein Trainingszentrum von Red Bull Österreich leitet.

"Ich möchte alle um Verzeihung bitten.
Elke Stange-Schrempf, 62

Mich belasten die Erinnerungen bis heute. Ich bin schon lange nicht mehr glücklich, obwohl ich einen lieben Mann habe. Ich führe ein Leben in Unsicherheit. Vor wenigen Monaten fuhren wir im Auto zur Turnhalle. Als ich sie von Weitem sah, bekam ich Atemnot und Panik stieg in mir auf. Ich dachte, mein Herz bleibt stehen. Ich musste anhalten und aussteigen. Eine typische Begebenheit.

//Elke Stange-Schrempf mit ihrer früheren Athletin Susann Scheller: "Ich bin Susann sehr dankbar, dass sie mit mir spricht." © Sebastian Berger für ZEIT ONLINE///n0pf5pgn9gjn7antbt0n.jpg

Das Treffen der ehemaligen Trainerin und der ehemaligen Gymnastin dauert mehrere Stunden, es ist nicht das erste dieser Art. Manchmal geraten die beiden ins Plaudern über früher. Dann plötzlich ist Stange-Schrempf anzumerken, dass sie etwas loswerden, über ihre Schuld reden will. Ihr Erzählfluss stockt, sie presst Daumen und Zeigefinger ihrer Hand so fest zusammen, dass die Nagelplatten weiß werden. Sie schluckt. Mehrfach kommen ihr die Tränen.

Ich bin Susann sehr dankbar, dass sie mit mir spricht. Ich würde es verstehen, wenn sie es nicht täte. Ich habe sie um Verzeihung gebeten. Sie hat das angenommen. Es tut mir gut, sie zu sehen, mit ihr zu reden, auch mit den anderen. Ich möchte alle um Verzeihung bitten und allen sagen, dass mich eine Frage bis an mein Lebensende quälen wird: Warum habe ich damals nichts gemerkt?

*In der ursprünglichen Version hieß es irrtümlicherweise, Dynvital enthalte Steroide. Wir haben dies korrigiert.


[Edited at 2019-02-07 01:32 GMT]


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~ Feb 7


"Her partinin belediye başkan adayı bu yazıyı önüne koymalı"

Yazı: Mustafa Kaymakçı - 07.02.2019 21:09

//Foturafları netten buldum///kuw17prkbfflm6zibslb.jpg










Kimileri, yerel seçimler öncesi her parti belediye seçimlerini kazanmak için çaba harcarken “Başkan Adaylarının Mevsimlik İşçilerin Dramından Haberleri Var Mı?” yazısı gündemdeki konumuz olabilir mi diye sorabilir.

Ancak geçtiğimiz Ocak 2019 ayının son günlerine medyada “Hortumun vurduğu Antalya’da yaşamını yitiren 13 yaşındaki Berivan, ailesine yardım etmek için mevsimlik tarım işçisi olmuş!” ve de “Antalya’da mevsimlik işçiler kaza yaptı: 4 ölü” gibi haberler ile canınız yanarsa olabilir.

Dilerseniz, önce bir soru soralım.


Türkiye’de her yıl, Adana’da örtü altı sebze ve narenciye toplama; Antalya’da narenciye toplama; Afyon’da kiraz toplama; Düzce’de fındık toplama; İzmir’de kiraz toplama ve kurutmalık domates kesme; Konya-Aksaray’da pancar çapası; Ordu’da fındık toplama; Samsun’da sebze hasadı; Urfa’da pamuk toplama ve Yozgat-Nevşehir’de pancar çapası gibi işlerde istihdam edilmek üzere Urfa, Mardin, Diyarbakır gibi ağırlıklı olarak Güneydoğu Anadolu Bölgesi’nden mevsimlik işçiler getirilir.

Mevsimlik tarım işçisi aileleri Mart, Nisan ve Mayıs aylarında evden ayrılırlar, daha çok Eylül, Ekim ve Kasım aylarında evlerine dönerler.

Yapılan bir araştırmaya göre mevsimlik işçilerin(*);

• Yüzde 80’i memleketlerinde şehir ya da kent merkezinde oturmakta. Köyde oturanların oranı sadece yüzde 20. Yüzde 40’ı daha önce bir yerden bir yere göç etmiş. Bu göçlerin çoğunluğunu kırdan kente göçler oluşturmakta. Göçün en önemli nedeni “ekonomik zorluklar”,bir başka deyişle topraksızlık ya da az topraklılık.

• Kente göçenlerin arasında daha önce herhangi bir araziye sahip olanların oranı son derece az. Ailelerin sadece yüzde 7’sinin köylerinde tarım arazileri var ve bu arazilerin ortalama büyüklüğü 10 dönümden küçük.

• Görüşülen ailelerin yaklaşık yüzde 50’sinden fazlası 16 yıldan daha uzun bir süre mevsimlik tarım işçiliği yapmış. 20 yıl ve daha fazla bir süredir mevsimlik tarım işçiliği yapan ailelerin oranı yüzde 30. Bu durum, ailelerin büyük bir kısmının ana geçim faaliyetinin mevsimlik işçilik olduğunu göstermekte.

• İş için ulaşım masraflarının yüzde 81’i kendileri; yüzde 9’u dayıbaşları ve yüzde 5’i işveren tarafından karşılanmakta.

• Dayıbaşılık (elçilik, çavuşluk) kurumunun mevsimlik işçilerin ilişkilerini ve para alışverişini yürüttüğü, elinde tuttuğu güç nedeniyle sömürünün derinleşmesine ve emeğin bağımsızlaşamamasına neden olduğu gözlemlenmekte.

• Yüzde 80’i çadırda yaşamakta; yüzde 56’sının elektriğe erişimi yok; yüzde 62’sinin içme suyunu çeşmeden temin etmekte ve zor banyo ve tuvalet koşullarında yaşamlarını sürdürmekte.

• Radyo-tv ve buzdolabı kullananların oranı yüzde 10’un altında, çamaşır makinesi, bisiklet ya da bulaşık makinesi kullanan aileler neredeyse yok.

• Mevsimlik işçilerin, yüzde 45’’i 9-11 saat arasında, yüzde 45’i 11 saatten daha fazla çalışmakta.Bunun yanında hiç tatillerinin olmadığı belirtilmekte.

• Ailelerin yüzde 65’inin borcu var. Güvencesiz ve kayıt dışı piyasada işçi olarak çalışan ailelerin ve bireylerin sosyal güvenceleri yok. İşsizlikten ve toplumsal-kültürel nedenlerle borçlandıkları ve borçluluk döngüsünden çıkamadıkları yaygın olarak gözlemlenmekte.

• Göçebe tarım işçilerinin çocukları okula düzgün olarak gidememekte, sağlık sorunlarına da çözüm bulunamamakta.


Sorunun kökeninde, bölgenin feodal yapısı ve geri kalmışlık sorunu var.

Bu durum, işsizlik ve de yoksulluğu yaratıyor. İşsizlik, topraksızlık, toprak yetersizliği ve bölgedeki sanayi ve hizmet sektörünün eksikliğinden besleniyor.

Yazıyı şu sorularla bağlayalım;

• Güneydoğu Anadolu Bölgesi’nde var olan sorunun temelinde ekonomi olduğunu, sorunun ayrılıkçı hareket tarafından istismar(kötüye kullanmak) edildiğini görmek gerekmiyor mu?

• Bölgede işsizlik sorununun çözümü için öncelikle toprak reformunu dile getirmek şart değil mi?

• Toprak reformu ile birlikte çiftçilerin kooperatif örgütlenmesini egemen kılmak gerekmez mi?

• Bölgede kamu yönlendiriciliği ve egemenliğinde tarımsal sanayinin kurulması zorunlu değil mi?

Gelelim konunun yerel yönetimlerle bağlantısına.

Yerel yönetimler mevsimlik işçiler için neler yapabilir?

· İskan edildikleri yerlerde sağlıklı barındırma olanakları sağlayabilirler.

· Ulaşım hizmetleri ve sağlık sorunlarının çözümü için yardımcı olabilirler.

· Çalışma koşullarını kamu ile düzenleyebilir ve çocuk emek sömürüsünü engelleyebilirler.

· Çocukların düzenli okula gitmelerini sağlamak için kamu ile işbirliği yapabilirler.
(*) Hayata Dernek Desteği. Mevsimlik Gezici Tarım İşçiliği Araştırma Raporu

Yazının alındığı yer:


ADO_YORUM: Türk aydınları, siyasileri halka karşı öteden beri süregelen bir "yabancılaşma" ve tepeden bakma sorunu yaşamakta. Mevsimlik işçi deyip geçmemek lazım. Koşulları çok zordur böyle yaşayıp para kazanmanın... Nereden mi biliyorum? 50'li-60'lı yıllarda Avrupa'ya işçi göçü öncesinde toroslardan çok sayıda mevsimlik işçi göçü hareketi olurmuş yurt içinde... Rahmetli babamın anlattıklarından biliyorum. Yine halk arasında "İzmir" yöresine gompile "Aydın" denirdi Toroslarda o zamanlar (eski idari yapılanmadan olsa gerek). Erkek nüfus o yıllarda Ege-Çukurova gibi iklimi kışın çalışmaya uygun yerlere işlemeye gidermiş... Artık ana iş yükünü yukarıda anlatılan insanlarımız çekmekte ve soframıza gelen yiyeceklerde onların emekleri var.

Asıl dikkat çekmek istediğim mevsimlik işçilerin çocuklarının eğitim sorunu. Yahu arkadaşım koskoca Rusya coğrafyasında hem de çoktandır Ruslar bu işi de çözmüş. Farklı halk grupları izlediğim belgesellerde çatır çatır Rusça konuşmakta. Geyikli göçebelerin çocukları bile düzenli eğitim olanaklarına sahip...

Niyet meselesi. Her yere beton bina dikmekle kalkınma olmuyor işte... İnsani kalkınmışlık önemlidir... Bu insanların tüm sorunlarına ve özellikle çocuklarının eğitimlerine bir çare bulunmalı. Toprak reformunu başarıyla yapan, eğitim sorununu çözen devletler var. Onlardan bari gopye çekin ey bürokratlar, ey siyasetçiler, ey kamu yöneticileri olma mı.


--Resimler netten alıntıdır--

Rusya'nın "ücra" yerlerinden eğitim foturafları:









[Edited at 2019-02-08 12:31 GMT]


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~ Feb 9


"Dışişleri'nden Çin'e çağrı: Kapatmaya davet ediyoruz"

AA 09.02.2019 - 20:04, Son Güncelleme: 09.02.2019 - 20:50

//Bu AA'dan///n7ft6ujezurj88hdzzat.jpg

Foturafları ve üst yazılarını aldığım sayfa:

//"Re-Education Camps In China’s ‘No-Rights Zone’ For Muslims: What Everyone Needs To Know"///cqervt2v1x8ozmiv5eed.jpg

//"This picture, the only known image of an opening ceremony of a Xinjiang re-education camp, was posted by the government in Korla, Xinjiang, in June 2018, and quickly picked up by international media. On the left, the partially obscured words for “Transformation Through Education Center” (教育转化中心 jiàoyù zhuǎnhuà zhōngxīn) can be read directly behind the man in the white shirt."/// pcncccaafevags8hdwn5.jpg

//"From the print story, here’s how one camp in Kashgar expanded over the last year. The first image is from when the “de-extremification” campaign was beginning in April 2017"///ufxmv6uzeohsgu8preln.jpg


//"The outside of a newly built internment camp in Turpan, Xinjiang. Picture by Wall Street Journal reporter Josh Chin."///t2ecx9mzonh1akewbsup.jpg


//"Omir Bekali, a Kazakh Muslim who was one of the first to provide an on-the-record, named eyewitness account of the Xinjiang camps, told the Associated Press that the psychological stress he was forced to endure was so extreme, he wanted to kill himself after 20 days."///bzy2fykqbkw2ly1rsehk.jpg

Dışişleri Bakanlığı Sözcüsü Hami Aksoy, "Çin makamlarını, Uygur Türklerinin temel insan haklarına saygı göstermeye ve toplama kamplarını kapatmaya davet ediyoruz." dedi. "Uygur Türk'ünün toplama kamplarında ve hapishanelerde işkence ve siyasi beyin yıkamaya maruz bırakıldıkları artık bir sır değildir" denilen açıklamada uluslararası topluma ve BM Genel Sekreterine de çağrı yapıldı.
Sözcü Aksoy, Uygur Türklerine yönelik ağır insan hakları ihlalleri ve halk ozanı Abdurrehim Heyit'in vefatına ilişkin soruya yazılı yanıt verdi.

Sincan Uygur Özerk Bölgesi'ndeki Uygur Türklerinin ve diğer Müslüman toplulukların temel insan haklarını ihlal eden uygulamaların özellikle son iki yıl içerisinde ağırlaştığına ve uluslararası toplumun gündemine taşındığına işaret eden Aksoy, özellikle Ekim 2017'de "Tüm Dinlerin ve İnançların Çinlileştirilmesi" siyasetinin resmen ilan edilmesinin, Uygur Türklerinin ve bölgedeki diğer Müslüman toplulukların etnik, dini ve kültürel kimliklerinin tasfiye edilmesi hedefi doğrultusunda atılmış yeni bir adım olduğunu vurguladı.


Aksoy, açıklamasında, "Keyfi tutuklamalara maruz kalan bir milyondan fazla Uygur Türk'ünün toplama kamplarında ve hapishanelerde işkence ve siyasi beyin yıkamaya maruz bırakıldıkları artık bir sır değildir. Kamplarda alıkonmayan Uygurlar da büyük baskı altında bulunmaktadır. Yurtdışında yaşayan Uygur asıllı soydaş ve vatandaşlarımız bu bölgedeki akrabalarından haber alamamaktadır. Binlerce çocuk ebeveynlerinden uzaklaştırılmış, yetim kalmıştır. 21. yüzyılda toplama kamplarının yeniden ortaya çıkması ve Çin makamlarının Uygur Türklerine yönelik sistematik asimilasyon politikası insanlık adına büyük bir utanç kaynağıdır." ifadesini kullandı.


Sincan Bölgesi'nde yaşanan trajediyle ilgili görüşlerinin Çin makamlarına her düzeyde dile getirildiğini aktaran Aksoy, "Böyle bir ortamda, bir bestesi yüzünden 8 yıl hapse mahkum edilen değerli halk ozanı Abdurrehim Heyit'in hapishanedeki ikinci yılında vefat ettiği haberini derin teessürle öğrendik." değerlendirmesini yaptı.

Sözcü Aksoy, "Bu elim hadise, Türk kamuoyunun Sincan Bölgesi'ndeki ağır insan hakları ihlalleri konusundaki tepkisini daha da kuvvetlendirmiştir. Bu haklı tepkinin Çin makamlarınca dikkate alınmasını bekliyoruz." çağrısında bulundu. "Abdurrehim Heyit'i ve Türk ve Müslüman kimliğine sahip çıkmak uğruna hayatını kaybeden tüm soydaşlarımızı rahmetle anıyoruz." ifadesini kullanan Aksoy, şunları kaydetti:

"Bu vesileyle, Çin makamlarını Uygur Türklerinin temel insan haklarına saygı göstermeye ve toplama kamplarını kapatmaya davet ediyoruz. Uluslararası toplumu ve BM Genel Sekreterini de Sincan bölgesindeki insanlık trajedisinin sona erdirilmesi için etkin adımlar atmaya çağırıyoruz."


Uygurların tarihini ve kültürünü yansıtan şarkılarıyla tanınan ünlü ozan Abdurrehim Heyit, 1964'te Sincan Uygur Özerk Bölgesi'nin Kaşgar vilayetinde dünyaya geldi. Kaşgar'daki bir Güzel Sanatlar Okulunda eğitim gören Heyit, iki telli çalgı aleti dutarıyla seslendirdiği şarkılarıyla kısa sürede dünyaca tanınan bir ozan olan oldu. Heyit, aynı zamanda çok sayıda Uygur şarkısının da bestecisi olarak biliniyor.
Türkiye'de de pek çok kişinin tanıdığı ve "Uçraşkanda" (Karşılaşınca) adlı halk türküsüyle bilinen Heyit, 2015'te Gazi Üniversitesinde bir konser vermişti.
Çin'de hakkında herhangi bir suç isnad edilmediği halde 2017'de Urumçi'de gözaltına alınan ve 8 yıl hapse mahkum edilen Heyit, hapishanedeki ikinci yılında vefat etti.

Ünlü ozan Heyit'in, sözleri şair Abdurehim Abdullah'a ait olduğu bilinen Atılar (Atalar) adlı şarkıyı seslendirmesi nedeniyle daha önce Çin polisi tarafından birkaç kez sorgulanmıştı.


Çinli insan hakları kuruluşları, Sincan'da milyonlarca Uygur'un "yeniden eğitim" gerekçesiyle toplama kamplarında tutulduğunu bir süredir uluslararası toplumun gündemine getirmeye çalışıyordu.

BM Irk Ayrımcılığının Ortadan Kaldırılması Komitesi'nin Çin'de ayrımcılığa uğrayan topluluklarla ilgili İsviçre'nin Cenevre kentinde düzenlediği toplantıya katılan insan hakları kuruluşları, Sincan Uygur Özerk Bölgesi'nde yerel yöneticilerin siyasi olarak sakıncalı tutumlar içinde olduğunu iddia ettiği bireyleri siyasi eğitim merkezlerinde alıkoyduğunu öne sürmüştü.

Örgüt temsilcileri, toplantıda yaptıkları sunumlarda, herhangi bir yargı kararına dayanmadan hürriyetinden alıkonulan kişi sayısının 3 milyonu bulduğunu iddia etmişti.

İnsan Hakları İzleme Örgütü (HRW) bir süre önce yayımladığı raporda, son iki yılda Sincan Uygur Özerk Bölgesi'nde çok sayıda kişinin "önleyici polisiye tedbiri" adı altında suçsuz yere alıkonulduğu ve siyasi açıdan tehlikeli olarak değerlendirilen bireylerin herhangi bir yargı kararı olmaksızın "siyasi eğitim merkezleri" denilen gözaltı merkezlerine gönderildiği iddialarına yer vermişti. ▄


Konu hakkında ayrıntılı yazı ve foturaflar burada:

Huzur içinde yat aslan gardaşım...
Abdurehim Heyit - Uçraşkanda (Karşılaşınca) ->


ADO_YORUM: İnsan hakları, İnsan hakları, İnsan hakları, Batı neredesin, Batı neredesin, Batı neredesin, Çin ile ticaret şahane, Çin ile ticaret şahane, Çin ile ticaret şahane...

O bişey değil de Turancılıkla da suçlandık ya vaktındaicon_smile.gif Sanki TR'de Turancı olmak suçmuş gibi. Kaşgarlı Mahmut nereli?? Çinli mi yoğusam... "Turfan'da sebze" mi yoksa Antalya'da yeşillik mi? Bi yerde "Türk" geçince "aha ırkçılık-turancılık" yapıyorsun diyenler dünyaya "batı" penceresinden baktırılıp onların tanımlamaları ile öğrettirilen, eğitim gördürtülen, düşünce sömürgeciliğine, kültür emperyalizmine uğratılmış insanlardır genelde. Onlardan TR'de gani gani varrrr hem de. Çok da tın.

Kimi sevip-sayacağıma izniğizle ben karar vereyin. USAlı olmak isteyen yeterince insan var zati Türkiye'de.

[Edited at 2019-02-10 11:00 GMT]


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~ yalnızca Almancalarını bulabildim. Feb 15


"Zahlen seit 5000 Jahren"

Yazı: Florian Freistetter 13.01.2019


Mathematik ist eine der ältesten Beschäftigungen der Menschheit, aber die komplexe Natur mit logischen Ordnungsregeln erfassen zu wollen, reicht weiter zurück.

Werfen wir einmal einen Blick auf diese Formel:
cfplubqniafct59nrtfb.pngKonkrete Zahlensysteme

Sie sieht kompliziert aus. Und so etwas in einem modernen Lehrbuch der Mathematik zu finden, würde vermutlich niemanden überraschen. Aber tatsächlich hat die in der Formel beschriebene Rechenvorschrift eine lange Geschichte.

Betrachten wir dazu dieses sehr einfach zu verstehende Problem: Jemand beschäftigt einen Arbeiter 30 Tage lang. Für jeden Tag, an dem auch tatsächlich gearbeitet wird, wird ein Lohn von 6 Pfennig gezahlt. Wird aber gefaulenzt, werden 4 Pfennig pro Tag vom Lohn abgezogen. Am Ende der 30 Tage ist keiner dem anderen etwas schuldig. Wie viele Tage wurde tatsächlich gearbeitet?

Solche Rechenaufgaben sind typisch für Bücher des deutschen Rechenmeisters Adam Riese aus dem 16. Jahrhundert. Darin beschrieb er auch, wie dieses spezielle Problem zu lösen ist. In »Rechenung auff der linihen und federn« (1522) heißt es: »wird angesetzt mit zwei falschen Zahlen, die der Aufgabe entsprechend gründlich überprüft werden sollen in dem Maße, wie es die gesuchte Zahl erfordert. Führen sie zu einem höheren Ergebnis, als es in Wahrheit richtig ist, so bezeichne sie mit dem Zeichen + , plus, bei einem zu kleinen Ergebnis aber beschreibe sie mit dem Zeichen –, minus genannt. Sodann ziehe einen Fehlbetrag vom anderen ab. Was dabei als Rest bleibt, behalte für deinen Teiler. Danach multipliziere über Kreuz jeweils eine falsche Zahl mit dem Fehlbetrag der anderen. Ziehe eins vom anderen ab, und was da als Rest bleibt, teile durch den vorher berechneten Teiler. So kommt die Lösung der Aufgabe heraus. Führt aber eine falsche Zahl zu einem zu großen und die andere zu einem zu kleinen Ergebnis, so addiere die zwei Fehlbeträge. Was dabei herauskommt, ist dein Teiler. Danach multipliziere über Kreuz, addiere und dividiere. So kommt die Lösung der Aufgabe heraus.«

Diese alte Sprache klingt fast noch verwirrender als die mathematische Formel. Es ist aber recht einfach zu verstehen: Adam Riese erklärt, man solle zuerst einfach raten, wie die Lösung aussehen könnte – und zwar zweimal. Beide dieser »falsche Zahlen« überprüft man und sieht nach, wie groß der gemachte Fehler ist. Wenn wir zum Beispiel vermuten, der Arbeiter in unserem Beispiel könnte 10 oder vielleicht auch 15 Tage gearbeitet habe, ergibt sich im ersten Fall ein Fehlbetrag von 20 Pfennig (10x6 – 20x4 = -20). Bei 15 Tagen liegen wir um 30 Pfennig daneben (15x6 – 15x4 = +30). Nun sollen wir, so Ries, »über Kreuz« multiplizieren – also die eine falsche Zahl mit dem Fehlbetrag der anderen und umgekehrt und davon die Summe bilden (10x30 + 15x20 = 600). Das müssen wir durch die Summe der Fehlbeträge dividieren (20 + 30 = 50) und erhalten als Ergebnis 12. Und tatsächlich sind bei einer Arbeitszeit von 12 Tagen der Lohn (12x6 = 72) und der Lohnabzug (18x4 = 72) identisch.

Sowohl die reine Rechenvorschrift von Ries als auch die komplexe moderne Formel beschreiben das gleiche mathematische Verfahren, das »Regula Falsi« (ein einfacher Interpolationsalgorithmus) genannt wird. Natürlich ist Rieses Regel bei Weitem nicht so komplex und auf so viele unterschiedliche Fälle anwendbar wie die moderne Iterationsvorschrift. Aber man sieht daran gut, welch lange Geschichte die Mathematik hat.

Die Methode des doppelt falschen Ansatzes zur Lösung von Problemen können wir schon im 3. Jahrhundert vor unserer Zeit in indischen Schriften lesen. Wir finden sie im China der Zeitenwende ebenso wie im europäischen Mittelalter. Riese, der sich mit seinen auf Deutsch geschriebenen Rechenbücher an eine breite Öffentlichkeit wandte, verbreitete das Wissen weiter. Und heute verwenden wir moderne Formen davon in komplexen Computersimulationen. Gute Mathematik wird nie alt!

Florian Freistetter ist Astronom, Autor und Wissenschaftskabarettist bei den »Science Busters«. »Freistetters Formelwelt« ist seine regelmäßig erscheinende Kolumne auf »«.




"Was Unordnung mit uns macht"

Yazı: Corinna Hartmann 14.02.2019

Auf Netflix hilft die japanische Ordnungsberaterin und Bestsellerautorin Marie Kondo derzeit Menschen beim Ausmisten. Doch warum fällt es uns überhaupt so schwer, Besitztümer wegzugeben? Und was passiert mit uns, wenn wir im Chaos leben?


Auf Netflix reduziert der Mittdreißiger Mario gerade seine Sneaker-Sammlung von stolzen 150 auf immerhin noch 45 Paar. Die Aufräum-Ikone Marie Kondo hilft ihm dabei. Ihre Methode: sämtliche Besitztümer auf einen Haufen werfen, jedes Teil einzeln in die Hand nehmen und sich ganz ehrlich fragen: Bringt mir das Freude? Nach ihrem Bestseller »Magic Cleaning« folgte 2019 eine Reality-Serie, in der Kondo bei US-Familien für Ordnung sorgt. Dabei fließen in so mancher Folge Tränen, am Ende gibt sich der Aufräum-Patient geläutert.

Die westliche Welt ertrinkt im Überfluss; unsere Wohnungen sind vollgestopft mit Konsumgütern. Ratgeber übers Ausmisten haben deshalb gerade Konjunktur. Das Problem: Es macht Spaß, Schuhe zu kaufen. Und Kinderspielzeug. Und Kaffeetassen. In einer Studie der kanadischen University of British Columbia durften Studenten für 20 Dollar aus dem Forschungsbudget einen Gegenstand ihrer Wahl erwerben oder den Betrag in ein Erlebnis investieren. Kurz nachdem sie das Geld ausgegeben hatten, waren sie in beiden Fällen ähnlich glücklich. Nach einem Monat hatte sich die anfängliche Freude über den neuen Besitz allerdings stärker abgenutzt als die über das Erlebnis – ein neuer Quell der Freude muss also her!

Auf diese Weise häufen viele Menschen auf der Suche nach dem nächsten Shopping-Kick mehr Zeug an, als ihnen lieb ist. Manche Konsumkritiker haben deshalb bereits begonnen, diesem Trend mit extremen Maßnahmen entgegenzuwirken: Sie reduzieren ihren Besitz auf das Allernötigste und verkaufen ihre Häuser, um in winzige, liebevoll gestaltete Wohnwagen, so genannte »Tiny Houses«, zu ziehen. Die Idee vom Minimalismus ist dabei nicht neu. Bereits im Sommer 1845 zog der Schriftsteller Henry David Thoreau in eine Blockhütte in den Wäldern von Massachusetts und verfasste mit seinem Roman »Walden« ein Manifest für ein Leben in selbst gewählter Einfachheit.

Gestresst in den eigenen vier Wänden

Dass eine vollgestopfte Wohnung durchaus zur Belastung werden kann, zeigt etwa eine Studie von Psychologen der DePaul University in Chicago aus dem Jahr 2016. Die Forscher rekrutierten ihre Versuchspersonen über das Institute for Challenging Disorganization, eine gemeinnützige Organisation für Leute, denen ihr Hab und Gut über den Kopf wächst. Sie bestätigten, was viele ahnten: Wer in Unordnung lebt, fühlt sich in seinem Zuhause weniger sicher und geborgen und insgesamt unglücklicher. Die Untersuchung erfasst jedoch vor allem Extremfälle. Die Erkenntnisse lassen sich deshalb nicht zwangsläufig auf Menschen übertragen, die keine Beratungsstelle aufsuchen, merken die Forscher an.

Eine Untersuchung, für die die Psychologinnen Darby Saxbe von der University of Southern California und Rena Repetti von der University of California 60 US-amerikanische Mütter und Väter baten, mit einer Kamera bewaffnet eine Führung durch ihr Haus zu geben, weist aber zumindest in eine ähnliche Richtung. Nach der Roomtour analysierten die Forscherinnen die Wortwahl der Probanden in den Videos. Wie oft hatten die Teilnehmer ihr Zuhause als zugestellt oder unfertig beschrieben, wie oft verwendeten sie positive Worte wie »gemütlich« oder »friedlich«?

Während das Verhältnis zu ihrer Wohnumgebung die Männer nicht besonders beeinflusste, waren die Frauen signifikant unzufriedener, wenn sie mit dem Zustand ihres Hauses haderten, wie eine ergänzende Befragung offenbarte. Eine Speicheluntersuchung an drei aufeinander folgenden Tagen lieferte bei den betreffenden Probandinnen zudem Hinweise auf einen ungünstigen Kortisolspiegel, der auf mehr Stress hindeutete. Ihre Laune verschlechterte sich im Lauf des Tages immer weiter, wohingegen sich die Stimmung der übrigen Frauen eher aufhellte.

Unordnung scheint uns nicht nur unzufriedener zu machen: In manchen Fällen beeinflusst sie sogar unser Verhalten. Das demonstrierte etwa der australische Forscher Lenny Vartanian, indem er Probandinnen im Alter von 17 bis 27 Jahren unter dem Vorwand in sein Labor einlud, er wolle ihre Geschmackspräferenzen untersuchen. Dort kredenzte er ihnen einen Teller mit Crackern, Keksen und Karotten, von denen sie nach Belieben kosten sollten. Manche Teilnehmerinnen fanden die Laborküche dabei sauber und ordentlich vor, andere völlig chaotisch: Da waren Berge aus Küchenpapier aufgetürmt, Becher und Besteck lagen kreuz und quer verstreut.

Unordnung macht Appetit auf Kekse

Das Gemüse war insgesamt bei allem Probandinnen weniger beliebt als das Gebäck; Cracker und Kekse lagen in etwa gleichauf. Mussten die Frauen jedoch zuvor über ein unangenehmes Ereignis in ihrer Biografie schreiben, aßen sie im Schnitt doppelt so viele Kekse in der Chaos-Küche wie entspannte Versuchsperson. Die Kombination aus emotionalem Stress und Unordnung ließ die Frauen bei Süßem also vermehrt zugreifen, schlussfolgern die Autoren.

Auch ein Team um die Sozialpsychologin Kathleen Vohs von der University of Minnesota verglich in verschiedenen Experimenten, wie sich Testpersonen in aufgeräumten und unaufgeräumten Zimmern verhalten. Nachdem die Probanden einige Minuten damit zugebracht hatten, Fragebogen auszufüllen, baten die Forscher sie, Geld für einen guten Zweck zu spenden, und stellten sie auf dem Weg nach draußen vor die Wahl, einen Apfel oder einen Schokoriegel mitzunehmen. Hatten die Teilnehmer in einem Raum gearbeitet, in dem Blätter und Bücher verstreut lagen, spendeten nur 47 Prozent von ihnen und gerade mal 20 Prozent wählten die gesunde Kost. Im aufgeräumten Zimmer hingegen waren 82 Prozent der Probanden bereit zu helfen, und die Mehrheit entschied sich für Obst statt Schokolade.

//"Aller Anfang ist schwer | Wer mit dem Aufräumen beginnt, sollte sich zunächst auf einen kleinen Bereich konzentrieren – und sich nicht gleich die gesamte Wohnung vornehmen. So bleibt man länger motiviert."///vrs0pprwr00vhn6lbvf5.jpg

In einer chaotischen Umgebung verliert man im wahrsten Sinne des Wortes schneller den Überblick. Als die Psychologen James Cutting und Kacie Armstrong von der Cornell University im Bundesstaat New York ihren Probanden Szenen aus Filmen wie dem Justizdrama »Erin Brockovich« oder Stanley Kubricks »Spartacus« zeigten, brauchten diese umso länger, um die Gesichtsausdrücke der Leinwandhelden zu erkennen, je unübersichtlich der Bildhintergrund gestaltet war. Wer sich auf eine Aufgabe konzentrieren will, tut dies also offenbar besser, wenn er visuell nicht zu sehr abgelenkt wird.

Doch ist Unordnung wirklich immer schlecht? Nicht ganz. Es scheint tatsächlich Momente zu geben, in denen wir vom Durcheinander profitieren können. Auch das zeigt ein Experiment von Vohs und ihren Kollegen aus derselben Versuchsreihe. Dabei sollten die Teilnehmer entweder in einem ordentlichen oder in einem unaufgeräumten Zimmer möglichst viele Ideen entwickeln, wofür sich ein Tischtennisball verwenden lässt. Beide Gruppen hatten gleich viele Einfälle, unabhängige Beurteiler hielten die im Chaos entstandenen allerdings für signifikant kreativer.

Kreative Chaoten

In einem anderen Setting sollten sich die Probanden einen Smoothie aus einer Getränkekarte aussuchen. Manche waren dabei als »klassisch« beschrieben, andere als »neu«. Das Ergebnis: Im unaufgeräumten Ambiente bevorzugten die Teilnehmer eher die neuen Rezepturen. Lange nahm man an, dass Menschen per se von einer geordneten Umgebung profitieren. Vohs' Befunde sprechen für eine nuanciertere Wahrheit: Unordnung regt uns offenbar dazu an, von der Norm abzuweichen, uns unkonventionell zu verhalten, und bringt uns so mitunter auf originellere Ideen. Die Autorin merkt in der Studie an, dass viele große Denker wie Albert Einstein ziemliche Chaoten gewesen sein sollen.

Sich hin und wieder zumindest von einigen Besitztümern zu trennen – oder gar nicht erst so viele anzuhäufen –, ist dennoch sinnvoll. Aber warum fällt uns Ausmisten meist so schwer? Das könnte damit zusammenhängen, dass wir oft erstaunlich schnell eine emotionale Bindung zu Dingen aufbauen. Sara Kiesler von der Carnegie Mellon School of Computer Science in Pittsburgh zeigte Studenten einen Film, in dem sich geometrische Figuren bewegten und manchmal kollidierten. Ein Teil der Probanden hatte zuvor erfahren, dass ein kleines Dreieck ihnen gehörte. Während Beobachter ohne Besitz das Geschehen eher gelangweilt verfolgten, reagierten die anderen emotional – und bildeten sich beispielsweise ein, »ihr« Dreieck würde von einem größeren angegriffen.

Bei manchen Menschen ist die emotionale Bindung zum eigenen Besitz sogar so eng, dass sie krankhafte Ausmaße annimmt. Psychologen sprechen in diesem Fall auch von »pathologischem Horten«, das 2013 als eigene Diagnose Einzug in das Diagnostische und Statistische Manual psychischer Störungen (DSM-5) erhielt. Betroffene sammeln Dinge, die andere als völlig wertlos erachten – etwa alte Zeitungen oder kaputte Elektrogeräte. Obwohl manche Räume durch den angehäuften Trödel mitunter unbewohnbar werden, sind sie nicht in der Lage, sich von ihnen zu trennen. Viele Wissenschaftler halten das Syndrom für eine Unterform der Zwangsstörung, da Zwangspatienten manchmal ähnliche Symptome zeigen: Sie leiden unter der Vorstellung, dass etwas Schreckliches passiert, sobald sie einen bestimmen Gegenstand wegwerfen.

Unordnung regt uns offenbar dazu an, von der Norm abzuweichen, uns unkonventionell zu verhalten, und bringt uns so auf originellere Ideen

Experten schätzen, dass rund zwei bis sechs Prozent der Menschen in Europa und den USA vom pathologischen Horten betroffen sind. Das heißt im Umkehrschluss aber auch: Für die überwiegende Mehrheit sollte es eigentlich keine unüberwindbare Hürde darstellen, das Chaos in den eigenen vier Wänden in den Griff zu bekommen. Doch wo fängt man am besten an, wenn man den Entschluss zum Aufräumen erst einmal gefasst hat? Zum Beispiel im Schlafzimmer. In einer Erhebung der US-amerikanischen National Sleep Foundation gaben nämlich mehr als die Hälfte der Befragten an, ein sauberes und ordentliches Schlafzimmer sei für sie Voraussetzung für eine erholsame Nachtruhe.

Ist die erste Ecke dann erst einmal auf Vordermann gebracht, fühlen wir uns anschließend oft wie berauscht. Denn wenn wir ein Ziel erreichen oder ein Projekt erfolgreich abschließen, regt sich meist das neuronale Belohnungssystem – und motiviert uns für den nächsten Schritt. Deshalb ist es ratsam, beim Aufräumen zunächst einen kleinen Bereich anzugehen, statt sich gleich das ganze Haus vorzunehmen.

Einen Trick, wie man sich auch von Gegenständen mit sentimentalem Wert leichter trennen kann, kennen Karen Page Winterich von der Pennsylvania State University und ihre Kolleginnen Rebecca Walker Reczek und Julie R. Irwin. Die drei Forscherinnen ließen Studierende, die einen Teil ihres Hab und Guts an eine gemeinnützige Organisation spenden sollten, die betreffenden Besitztümer zuvor fotografieren. Teilnehmer, die solche Bilder machten, konnten sich zusammen von 613 Gegenstände trennen, eine Kontrollgruppe gab hingegen nur 533 Stücke weg. Die Wissenschaftlerinnen vermuten, dass die Fotos als Gedächtnisstütze fungieren und uns dabei helfen, die schönen Erinnerungen, die mit manchen Besitztümern verbunden sind, sowie deren Bedeutung für unsere Identität zu konservieren.

Soll die neu geschaffene Ordnung langfristig halten, wird man allerdings wohl kaum darum herumkommen, seine Einkaufsgewohnheiten zu hinterfragen und zu verändern. Wie geht es wohl mit Mario weiter, sobald Kondo und das Kamerateam wieder abgerückt sind? Ob er beim nächsten Besuch im Schuhgeschäft stark bleiben kann?

Corinna Hartmann hat einen Bachelorabschluss in Psychologie und arbeitet als Wissenschaftsjournalistin in Saarbrücken.




"Riemannsche Vermutung endlich gelöst?"

Yazı: Manon Bischoff 24.09.2018

Abelpreisträger und Fields-Medaillengewinner Sir Michael Atiyah behauptet das knapp 160 Jahre alte Problem gelöst zu haben. Gelang dem 89-Jährigen tatsächlich der Durchbruch?


»Niemand glaubt einen Beweis der riemannschen Vermutung!« Diese kernige Aussage präsentiert der renommierte Mathematiker Sir Michael Atiyah am Montag auf dem Heidelberg Laureate Forum 2018 – während er seinen Beweis eben dieser riemannschen Vermutung auf einer einzigen Folie zeigt. Im Publikum sitzen prominente Abel- und Fields-Medaillenpreisträger sowie junge aufstrebende Mathematiker und Informatiker. Am Ende von Atiyahs Vortrag vernimmt man zunächst nur eines – Schweigen.

Kein Wunder: Die riemannsche Vermutung zählt zu den bedeutendsten offenen Fragen der Mathematik. Und jetzt will sie jemand bewiesen haben? Da ist erst einmal Skepsis angesagt. Sollte der Beweis stimmen, wären die Folgen gewaltig: Er würde die lang ersehnte Verteilung der Primzahlen extrem genau preisgeben. Daneben wäre auch noch ein ganzer Stapel anderer mathematischer Fragen beantwortet.

Aber die Vermutung ist ein harter Brocken: In den vergangenen 160 Jahren hat es nur erfolglose Versuche gegeben, sie zu beweisen. Nun aber glaubt der Brite Atiyah, mit einer radikal neuen Methode einen Beweis gefunden zu haben. »Ich habe gar nicht danach gesucht«, erzählt er in seinem Vortrag, »es kam einfach so heraus.« Kann das sein? Hat der 89-Jährige wirklich den entscheidenden Schlüssel zur Lösung der legendären Frage gefunden?

Ein 160 Jahre altes Rätsel

Bernhard Riemann war einer der wichtigsten Mathematiker der letzten Jahrhunderte, der die Gebiete der Analysis, Differenzialgeometrie und der Zahlentheorie vollkommen veränderte. In seiner 1859 erschienenen Arbeit »Über die Anzahl der Primzahlen unter einer gegebenen Größe« formulierte er seine berühmte Vermutung. Dies war seine einzige Veröffentlichung im Bereich der Zahlentheorie – und dennoch zählt sie bis heute zu einem der bedeutendsten Werke dieser Disziplin. In seinem neunseitigen Aufsatz untersuchte er die Verteilung der Primzahlen und erzielte dabei faszinierende Ergebnisse.


Da Riemann hauptsächlich auf dem Fachgebiet der Analysis tätig war, die sich häufig mit stetigen oder differenzierbaren Funktionen beschäftigt, wählte er auch einen solchen Ansatz, um die Verteilung der Primzahlen zu studieren. Das wirkte zunächst überraschend, da das Reich der Funktionen, die kontinuierliche Werte annehmen können, auf den ersten Blick nichts mit den diskreten Zahlen zu tun hat, die nur durch eins und sich selbst teilbar sind. Durch Riemanns Arbeit fanden Mathematiker später heraus, dass Primzahlen in kleinen Bereichen des Zahlenstrahls zwar willkürlich verstreut sind, aber asymptotisch (also für Intervallgrößen, die gegen unendlich gehen) regelmäßig erscheinen.

Diese Ordnung spiegelt sich in der von Riemann gefundenen Primzahlfunktion \(\pi(x)\) wider, welche die Anzahl aller Primzahlen bestimmt, die kleiner als eine gegebenen Anzahl \(x\) sind. Die Funktion hängt von der so genannten Zeta-Funktion \(\zeta\) ab, die der Schweizer Wissenschaftler Leonhard Euler bereits 1737 eingeführt hatte, die aber erst durch Riemanns berühmte Arbeit ins Rampenlicht der Mathematik rückte. Die Primzahlfunktion ist nicht exakt – die Verteilung der Primzahlen schwankt um einen Wert, der durch die Nullstellen der Zeta-Funktion bestimmt ist. Anders ausgedrückt: Kennt man all die Werte \(z,\) für die \(\zeta(z)\) gleich null ist, kann man daraus sehr genau auf die Verteilung der Primzahlen schließen.

Riemann fiel bereits in diesem Aufsatz auf, dass die Nullstellen der Zeta-Funktion einem bestimmten Muster zu folgen scheinen. »Hiervon wäre allerdings ein strenger Beweis zu wünschen; ich habe indes die Aufsuchung desselben nach einigen flüchtigen vergeblichen Versuchen vorläufig bei Seite gelassen, da er für den nächsten Zweck meiner Untersuchung entbehrlich schien«, merkt er darin an. Das Muster entdeckte er aber erst, nachdem er die von Euler definierte Funktion erweitert hatte: Anstatt sie nur mit den gewöhnlichen reellen Zahlen zu speisen, setzte er auch komplexe Zahlen ein, die Wurzeln aus negativen Zahlen enthalten. Schnell stieß Riemann auf »triviale« Nullstellen: Er zeigte, dass die Zeta-Funktion für alle negativen geraden Zahlen verschwindet. Allerdings besitzt sie weitere Nullstellen, die alle auf einer Geraden zu liegen scheinen: Und zwar auf \(\text{Re}(z) = \frac{1}{2}.\) Das würde heißen, dass der reelle Anteil einer Nullstelle der Zeta-Funktion immer den Wert \(\frac{1}{2}\) hätte. Diese Beobachtung ging als »riemannsche Vermutung« in die Mathematikgeschichte ein.

In den nächsten 150 Jahren versuchten sich etliche Wissenschaftler erfolglos an einem Beweis dieser These. Als der Mathematiker David Hilbert von der Universität Göttingen im Jahr 1900 am internationalen Mathematikerkongress in Paris seine berühmte Rede zu den zehn wichtigsten offenen Problemen der Mathematik hielt, befand sich darunter auch die riemannsche Vermutung. Hilbert soll gesagt haben, dass seine erste Frage nach einem 1000-jährigen Schlaf wäre, ob das 1859 gestellte Rätsel gelöst sei.

Von ursprünglich zehn Problemen seiner Liste sind inzwischen acht zumindest teilweise gelöst – doch bei der riemannschen Vermutung gab es bisher kaum Fortschritte. Anlässlich des 100. Geburtstags von Hilberts prägender Rede formulierte das Clay Mathematics Institute zur Jahrtausendwende sieben »Millennium-Probleme«, deren Lösung mit jeweils einer Million US-Dollar belohnt wird. Darunter ist auch die riemannsche Vermutung. Das Preisgeld erhält man aber nur für ihren Beweis. Liefert man hingegen ein Gegenbeispiel, das heißt eine Nullstelle, die nicht auf der erwarteten Gerade liegt, geht man leer aus. Neben den gescheiterten Versuchen eines Beweises haben Mathematiker mit enormer Rechenpower bisher mehrere Milliarden dieser Nullstellen berechnet, doch keine wich von der vorhergesagten Geraden ab.

Eine Lösung durch Zufall?

Nun behauptet Atiyah durch Zufall auf eine Lösung der riemannschen Vermutung gestoßen zu sein. Der britisch-libanesische Mathematiker kam 1929 in London zur Welt. Seine bekannteste Errungenschaft ist der nach ihm und Isadore Singer benannte Atiyah-Singer-Indexsatz, den sie 1963 gemeinsam bewiesen. Bewegt sich beispielsweise ein physikalisches Teilchen auf einer gekrümmten Oberfläche, dann setzt der Indexsatz die Form der Oberfläche mit den möglichen Energien der Teilchen in Zusammenhang. Drei Jahre später brachte unter anderem diese Arbeit Atiyah die Fields-Medaille ein, eine Art Nobelpreis für Mathematik, die nur Personen unter 40 Jahren verliehen wird.

2004 erhielt er zusammen mit Singer den Abelpreis, eine weitere hohe Auszeichnung, die meist für das Lebenswerk eines Mathematikers vergeben wird. Anders als viele andere Meister seines Fachs zeigte sich Atiyah stets an den Anwendungen seiner Theorien interessiert und erzielte gerade mit seinem Indexsatz wichtige Ergebnisse in der theoretischen Physik. Insgesamt gilt er in der wissenschaftlichen Gemeinschaft nicht als »Problemlöser«, sondern als »Erschaffer von Theorien«.

Und in der Fachwelt war zuletzt bereits angekommen, was er in Heidelberg präsentieren will. Doch einige Experten äußerten sich im Vorfeld der Konferenz skeptisch. Der mathematische Physiker John Baez von der University of California in Riverside äußerte beispielsweise in einem Tweet: »Ich gehe davon aus, dass [der Beweis] nicht standhalten wird. Atiyah hat in der Vergangenheit schon große Ankündigungen gemacht, etwa dass die sechsdimensionale Kugelfläche keine komplexen Strukturen zulässt, die einer Prüfung nicht standhielten. Jeder, der ihn gut kennt, war zu verlegen, um die Gründe dafür öffentlich zu diskutieren.«

Auch viele der Zuhörer von Atiyahs Vortrag fragten sich, wie der berühmte Engländer in nur 45 Minuten einen vollständigen Beweis der riemannschen Vermutung präsentieren sollte – und, wie er ankündigte, auch noch auf für Mathematikstudenten nachvollziehbarem Niveau.

Umso erstaunter sind alle während des Vortrags, als er die ersten 30 Minuten damit verbrachte, eine Einführung in das Thema zu geben. Doch dann kommt Atiyah plötzlich auf die Teilchenphysik zu sprechen. Anfang 2018 habe er eine Konferenz besucht, wo er sich mit vielen Physikern unterhalten konnte, erzählt er. Dort sei er mit ihnen zu dem Schluss gekommen, dass man endlich die Feinstrukturkonstante verstehen müsse – auch nicht gerade ein kleines Rätsel.

Die Feinstrukturkonstante ist eine dimensionslose Größe, welche die Stärke der elektromagnetischen Wechselwirkung in der Physik angibt. Sie entspricht etwa \(\frac{1}{137}\) und kann bisher nur durch physikalische Berechnungen und Messungen genau bestimmt werden; sie scheint nicht mit anderen mathematischen Konstanten (wie \(\pi\) oder der Eulerschen Zahl e) zusammenzuhängen. Was sollte die Feinstrukturkonstante aus der Physik nun mit der riemannschen Vermutung zu tun haben?

Als Atiyah nach einer rein mathematischen Herleitung der Feinstrukturkonstante suchte, stieß er auf eine Funktion, die der deutsche Mathematiker Friedrich Hirzebruch in den 1960er Jahren eingeführt hatte. Mit der so genannten Todd-Funktion fand Atiyah nach eigenen Angaben zuerst einen mathematischen Ausdruck der Feinstrukturkonstante und ihm gelang anschließend ein Widerspruchsbeweis der riemannschen Vermutung. Indem er voraussetzte, die Zeta-Funktion hätte eine Nullstelle außerhalb der vorhergesagten Gerade, folgerte er aus den Eigenschaften der Todd-Funktion, dass die Zeta-Funktion überall null sein müsse. Da dies offensichtlich nicht stimmt, muss auch die Annahme falsch sein – somit liegen alle Nullstellen auf der Geraden \(\text{Re}(z) = \frac{1}{2}.\) Die einzelnen mathematischen Umformungen nahmen nur drei Zeilen in Anspruch. Damit hatte niemand gerechnet.

So erzählt er es dem staunenden Publikum in Heidelberg. Als ihn jemand im Publikum fragt, wann er sein Ergebnis veröffentlichen würde, antwortet Atiyah, dass die mathematische Herleitung der Feinstrukturkonstante das eigentlich komplizierte Ergebnis sei – der Beweis der riemannschen Vermutung sei vollständig auf seiner Folie präsentiert.

Doch es geht noch skurriler: Er habe seine Resultate bereits bei »arXiv« eingereicht, einem Dokumentenserver beim Physikern und Mathematikern sehr beliebten Server für Preprint-Aufsätze – seine Arbeit sei aber nach eigenen Angaben wegen seines hohen Alters abgelehnt worden sei. Auch wenn Artikel auf »arXiv« ohne aufwändiges Peer-Review veröffentlicht werden, prüft ein Experte des betreffenden Fachgebiets einen Aufsatz und kann diesen dann zurückweisen.

Wie groß ist nun die Wahrscheinlichkeit, dass sein Beweis stimmt? Andere Mathematiker haben sich mittlerweile kritisch geäußert. Sie vermuten schwer wiegende Fehler in der Definition und den genutzten Eigenschaften der Todd-Funktion. Ob die riemannsche Vermutung nun wirklich bewiesen ist, ist also fraglich. Es bleibt abzuwarten, was andere Kollegen dazu sagen werden – oder ob auch sie einfach nur schweigen.

Manon Bischoff ist Redakteurin bei »Spektrum der Wissenschaft«, vorrangig für die Bereiche Mathematik und Informatik.




"Dahi Bir Matematikçi: Bernhard Riemann"

Yazı: Ceyda Cevahir 1 Temmuz 2017

//"Bir çok bilim insanının teorisine anlam kazandırmış ve 40 yıllık kısacık ömrüne birçok formül sığdırmış dahi bir matematikçi düşünün; Bernhard Riemann."///yndnioq0cgermbwum5ef.jpg

Yıl 1854. Bernhard Riemann, 28 yaşında genç bir akademisyen. Doçent olmayı arzulamaktadır. Doçentlik tezi üzerinde 30 ay çalışmıştır. Son aşamada jüri önünde ders vermesi gerekir. Jüri onun beklediği üç konudan birini seçecek ve anlatmasını isteyecektir. Jüri başkanı Carl Frideric Gauss’tur. Gauss daha o devirde Avrupa’da efsane olmuş matematikçidir. Genç matematikçi Riemann çocukluktan beri toplulukta konuşmaktan kaçınan, çekingen bir yapıya sahiptir. Ders gününün korkusunu hissederek konu seçimini yapar, jüriye teslim eder. Seçtiği konulardan ikisi elektrik biri geometri üzerinedir. Elektrikle ilgili konulara daha çok çalışmıştır; çünkü Gauss’un yıllardır fizikçi Wilhelm Weber’le bu konular üzerine tartıştığını biliyordur. Gauss’un ondan elektrikle ilgili bölümlerden birini anlatmasını isteyeceğini tahmin etmektedir. Bu yüzden geometri üzerine daha az çalışır ve bu konuda kendini hazır hissetmiyordur.

Jüriden çıkan karar Riemann için tam bir hayal kırıklığıdır. Jüri, Gauss’un önerisiyle genç matematikçiden “Geometrinin Temelinde Yatan Varsayımlar Üzerine” başlıklı tez çalışmasını anlatmasını istemiştir. Genç matematikçi yanılmıştır; çünkü bilmediği bir şey vardır: Gauss, hayatı boyunca bu konu üzerine düşünmüştür ve bu kadar genç bir kimse tarafından bu kadar zor bir konunun nasıl inceleneceğini merak ediyordur.

Riemann şaşırmıştır, üzüntülüdür, karamsardır. Çalışmalarındaki fizikle ilgili bölümlere o denli yoğunlaşmıştır ki vereceği konferansın konusunun “geometri” olduğunu öğrendikten sonra bile, tutkuyla bir süre daha elektrikle ilgili araştırmalarından kendini alamamıştır. Ama kısa bir süre sonra toparlanıp “Geometrinin Temelinde Yatan Varsayımlar Üzerine” başlıklı çalışmasını 7 haftada tekrar ele alarak tamamlar ve artık beklenen gün gelmiştir.

1854’ün 10 Haziran’ında Gauss ve jüri üyelerinin karşısındadır. Heyecanla, çekinerek başlamış olduğu konuşması bittiğinde, salon sessizliğe bürünmüştür, anlatılanlardan jüri başkanı dışında kimse pek bir şey anlayamamıştır. Riemann’ın düşüncelerindeki derinliği gören Gauss, şaşkınlık ve hayranlık içindedir. Bu konuşma onun beklentilerinin çok üstündedir. Riemann’ı dinledikten hemen sonra fakültede katıldığı toplantıda, bir kimseyi kolay kolay övmeyen Gauss, Wilhelm Weber’e Riemann’ın sunumunu “Verimli, mükemmel, yüce bir yaratıcılık” sözleriyle anlatmıştır.

Matematik tarihinin çizdiği yoldan ilerleyip Riemann’a ulaşmaya çalışan bir kişi, ilk olarak, yukarıda kısaca hikayesini anlattığımız Riemann geometrisi adıyla bilinen kuramla karşılaşacaktır. Onun 1854’te ortaya koydukları 60 yıl sonra bile tam olarak anlaşılamamış, sonrasında Genel Görelilik Teorisi’ni mükemmel bir şekilde haklı çıkarmıştır. Bu tarihi ders, sadece matematikte değil, fizik ve evren bilim dallarında da devrim niteliğinde sonuçlara yol açmıştır. Albert Einstein, “Riemann’ın bu çalışmasından haberim olmasaydı görelilik kuramını hiçbir zaman geliştiremeyecektim” demiştir.

Riemann’ın 1854’te tam hazırlanmadan (!) vermiş olduğu bu ders, bilim tarihinin dönüm noktalarından biri olarak kabul edilir. Bu tarihi konuşmayı şair, yazar Tarık Günersel kurgulayarak anlatmıştır: Genç matematikçi sunumu bitirirken profesör kahkahayla alay ediyordu. ‘Böyle geometri olur mu?’ Riemann onlara aldırmadan Gauss’a baktı. Koltuğu boştu. Demin çıkmıştı demek. Peşinden koştu. Koridor. Gece. Dahi matematikçi yıldızlara bakıyor. “Nasıl buldunuz üstad?” “Benim devir kapandı. Ona üzülüyorum. Yeni bir çağ başladı.” Kırk yaşında öldü Riemann, 1866’da Katkıları Einstein’a görecilik teorisinde matematik imkan sağladı.

Aile Yapısı, Kişiliği ve İlk Yılları

Georg Friedrich Bernhard Riemann 17 Eylül 1826’da Hannover’in küçük bir köyünde dünyaya gelir. Babası Friederich Bernhard Riemann yoksul bir Lüteryan papazıdır, Napolyon savaşlarında savaşmıştır. Charlotte Ebelf ile evlenir. Altı çocukları olur. Bernhard, ailenin en büyük ikinci çocuğudur. Ama anne çocuklar ergenliğe ulaşmadan ölür.

Riemann, on iki yaşına kadar babası ve özel ders öğretmenleri tarafından eğitilir. On iki yaşında ortaokulun ilk iki sınıfını atlayarak doğrudan üçüncü sınıfa yazılır. Matematik dışındaki derslerde başarılıdır ama olağanüstü değildir. İçine kapanık yapısı arkadaş edinmesini engeller. Kendi üzerine dikkat çekmekten nefret eder. Topluluk önünde konuşmayı sevmez. Konuşmak zorunda kalacaksa söyleyeceği sözleri önceden hazırlamaya çalışır. Bu çabası kimi biyografi yazarlarına göre onda mükemmeliyetçi bir kişiliğe yol açmıştır. Gauss da aynı görüştedir, öğrencisinin eserlerindeki mükemmelliğin onun kişilik özellikleriyle ilişkili olduğunu belirtmiştir.

On altı yaşında Lüneburg Lisesine yazılan Riemann, o dönemin en zor konuları olarak kabul edilen İbranice ve teoloji eğitimi alır, ama bu konular hiç ilgisini çekmez. Matematik yapma tutkusu bu alanda da kendini gösterir, Allah’ın varlığını kanıtlamak ister! Ama Kurt Gödel kadar bile başarılı olamaz! Ömrünün sonuna dek dinine bağlı kalır, ama hiçbir zaman dindar olmaz. Onun yaşam öyküsünü kaleme almış olan arkadaşı ünlü Alman matematikçi Richard Dedekind şöyle yazmıştır:” Riemann için asıl olan nokta, dinin günlük vicdan sınavından ibaret olmasıdır.”

Bir Kitaptan Tarihi Bir Hipoteze

Lise müdürü, Bernhard’ın matematik yeteneğini görerek ona kişisel kütüphanesini açmıştır. Riemann, müdürün önerdiği matematik kitaplarını incelemeye başlar. İlk okuduğu kitap Legendre’nin Sayılar Teorisi Üzerine Bir Deneme adlı kitabıdır. Yüksek seviyedeki sekiz yüz küsur sayfalık bu kitabı altı günde okuyarak idare eder. Müdür, “Nereye kadar okudunuz?” diye sorunca Riemann, “Mükemmel bir kitap, onu tamamen anladım.” diye yanıtlar. Daha sonra yapmış olduğu çalışmalar, okul müdürüne verdiği yanıtın doğruluğunun kanıtı gibidir.

Riemann, asal sayıların gizemli dünyasına Legendre’in kitabıyla adımını atar. Legendre’in kitabıyla adımını atar. Legendre, verilen bir sayıdan küçük asal sayıların sayısını aşağı yukarı hesaplamaya yarayan bir formül öne sürmüştür. Riemann, yıllar sonra bu problemin genel çözümünü yapmak için uğraşır. En parlak çalışmalarından biri de bu konu üzerinedir.

Riemann, yukarıda sözünü ettiğimiz problemle uğraştığı sırada asal sayıların tüm doğal sayılar içindeki dağılımını incelemeye başlar ve karşısına bugün Riemann zeta fonksiyonu olarak bilinen bir seri çıkar. Riemann, asal sayıların sıklığının bu fonksiyonun davranışına çok bağlı olduğunu gözlemler ve bugün Riemann Hipotezi olarak bilinen ve hala daha çözülmemiş olan bir sav ortaya atar. Bu hipotez, Riemann otuz üç yaşındayken Berlin Üniversitesi’nin aylık notlarında yayımlanmıştır.

Riemann Hipotezi’nin bugün matematikte çözülemeyen en önemli problem olduğunu söylemek yanlış olmayacaktır. 1 milyon dolar ödüllü üç beş sorudan biridir. Genel çözümünün yapılabilmesi halinde asal sayıların dağılımıyla ilgili çok önemli bilgilere ulaşmak mümkün olacaktır.


Ali Nesin- Ali Törün, Matematikçi Portreleri, sf: 153-167

Yazının alındığı yer:

[Edited at 2019-02-16 09:21 GMT]


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"Der schrille Zwangspensionär"

Yazı: Theodor Kissel 27.01.2019

Jahrzehntelang saß der deutsche Exkaiser Wilhelm II. im Exil, hackte Holz und fantasierte wie besessen von der Rückkehr nach Berlin. Bloß wollte ihn dort keiner mehr.


Es steht nicht gut um die Demokratie im geschlagenen Deutschland. Und nicht wenige wollen schon bald ihren »alten Kaiser Wilhelm wiederhaben«, wie es seit Ende des Kaiserreichs in einem alten Gassenhauer zur Melodie des 1893 komponierten Fehrbelliner Reitermarsches, auch Kaiser-Wilhelm-Marsch genannt, gesungen wird. Wilhelm II., am 10. November 1918 ins holländische Exil geflohen, und egozentrisch bis über beide Ohren, hört es mit Wohlgefallen. Und – wie so oft – nicht richtig zu. Denn im Lied heißt es weiter: »Aber den mit'm Bart, mit'm langen Bart.« Dass damit nicht er und seine Oberlippenzier gemeint sind, sondern sein Großvater Kaiser Wilhelm I. (1797-1888), bekommt er nicht mit. Eines der vielen Missverständnisse im langen Leben des vor genau 160 Jahren am 27. Januar 1859 geborenen Monarchen.

Standhaft weigerte sich Wilhelm II., des Reiches oberster Kriegsherr, den Weg freizumachen zu einem Waffenstillstand, den die alliierten Siegermächte nur mit einem demokratiewilligen Deutschland zu schließen bereit waren. Aus diesem Grund schickte der neue Reichskanzler, Prinz Max von Baden, am 1. November 1918 den preußischen Innenminister Bill Drews ins Große Hauptquartier im belgischen Spa, um dem Kaiser den Thronverzicht nahezulegen. Doch der wies das Ansinnen brüskiert von sich: »Ich danke nicht ab: Es würde dies mit den Pflichten, die ich als preußischer König und Nachfolger Friedrichs des Großen vor Gott, dem Volke und meinem Gewissen habe, unvereinbar sein […]. Vor allem verbietet mir auch meine Pflicht als oberster Kriegsherr, jetzt die Armee im Stich zu lassen. Das Heer steht in heldenhaftem Kampfe mit dem Feinde. Sein fester Zusammenhalt beruht in der Person des obersten Kriegsherrn. Geht dieser fort, so fällt die Armee auseinander und der Feind bricht ungehindert in die Heimat ein.«

In völliger Verkennung der tatsächlichen Situation lehnte Seine Majestät auch in den darauf folgenden Tagen eine Demission kategorisch ab: »Ich denke gar nicht daran, wegen der paar 100 Juden und der 1000 Arbeiter den Thron zu verlassen.« Noch am 8. November 1918 kanzelte er telefonisch aus dem Großen Hauptquartier seinen Kanzler ab: »Werdet ihr in Berlin nicht anderen Sinnes, so komme ich mit meinen Truppen und schieße die Stadt zusammen.« Die starken Worte eines Mannes, der längst verspielt hatte. Denn die Militärs waren sich einig: Der Kaiser musste auf den Thron verzichten, um die Monarchie zu retten.

//"Der Kaiser bei der Lagebesprechung | Kaiser Wilhelm II. (Mitte) im Großen Hauptquartier in Pleß während einer Lagebesprechung mit der Heeresleitung. Links Generalfeldmarschall Paul von Hindenburg, rechts General Erich Ludendorff. Von beiden (und nicht nur von diesen) fühlte sich der Wilhelm nach der Abdankung verraten."///iz8okn7av64nt4qtayu3.jpg

Unklarheit herrschte bei den Militärs nur in einem Punkt: Wohin mit dem hohen Herrn? Allein das neutrale Holland konnte man von Spa aus einigermaßen risikolos erreichen, und Eile war geboten. Man rechnete mit einem »bolschewistischen Angriff« aus dem Raum Aachen. Schließlich bröckelt auch bei Wilhelm II. der Widerstand. Voll Selbstmitleid seufzte er am Abend des 9. November, als ihn die Nachricht erreichte, die deutsche Republik sei ausgerufen worden: »Das Beste wird schon sein, ich schieße mich tot.« Aber dann willigte er doch in Fluchtpläne ein, weil seine Getreuen ihn davon überzeugen konnten, dass ein Christ nicht einmal mit dem Gedanken an den Freitod spielen dürfe. Auch Holland war ihm recht. Das oranische Königshaus, mit den Hohenzollern versippt und verschwägert, würde kaum einen Vetter ausliefern.

Die Alliierten hatten nämlich keinen Zweifel daran gelassen, dass sie Wilhelm vor Gericht stellen wollten. Ob das kleine Holland den nötigen Schutz bieten konnte? »Kaiser Hosenvoll«, wie der Publizist Maximilian Harden den flüchtigen Kaiser verächtlich nannte, fand zunächst Unterkunft beim Grafen Godard van Aldenburg-Bentinck in Amerongen und wälzte – für den Fall der Fälle – mit seinem Stab die abenteuerlichsten Fluchtpläne, falls Den Haag doch noch schwach werden sollte. Doch so weit kommt es nicht, weil die Siegermächte Ende 1918 ganz andere Sorgen haben: Der Waffenstillstand muss umgesetzt und Friedensverhandlungen in die Wege geleitet werden.

So gerät der letzte deutsche Kaiser zunächst aus dem Blickfeld der alliierten Siegermächte. 18 Monate – viel länger als es dem Grafen Bentinck lieb sein mochte – verbrachte der Kaiser mit seinem Minihofstaat aus letzten Getreuen im Wasserschloss Amerongen. Dort schmiedet der kaiserliche Asylant nicht nur Pläne für seine Rückkehr, sondern rechnet auch rigoros mit jenen ab, die er einst in ihre Ämter berufen hat. Schon in Amt und Würden nicht um markige Sprüche verlegen, zog Wilhelm auch im Exil kräftig vom Leder: Hindenburg (der ihm zugeredet hat, ins Exil zu gehen), Prinz Max von Baden (der eigenmächtig seine Abdankung bekanntgab) und Ludendorff (der nicht mehr weiterkämpfen wollte) seien allesamt Verräter. »Dreißig Jahre habe ich meine ganze Kraft fürs Vaterland eingesetzt. Dies ist nun der Dank. Nie hätte ich geglaubt, dass die Marine, mein Kind, mir so danken würde. Nie hätte ich es für möglich gehalten, dass meine Armee sich so schnell zersetzen würde. Alle haben sie mich im Stich gelassen.«


Als im Mai 1920, nach langem diplomatischen Hin und Her, sicher war, dass Holland den Exilkaiser nicht ausliefern würde, zog der 61-jährige Wilhelm nach Haus Doorn nahe Utrecht um. Ebenso fürstlich wie die neue Bleibe war auch die Abfindung, welche die »Saurepublik von Weimar«, so der geschasste Kaiser über die verhasste Regierung, ihm zur Führung eines standesgemäßen Unterhalts hatte zukommen lassen. Im ersten Jahr des Exils belief sich diese auf rund 66 Millionen Reichsmark, nach heutiger Kaufkraft rund 30 Millionen Euro. Und im Mai 1921 forderte Wilhelms Hausminister Graf August zu Eulenburg weitere 10 Millionen Reichsmark aus der Staatskasse an. Im Vergleich zu seinen gebeutelten ehemaligen Untertanen konnte der Zwangspensionär ein Leben in Saus und Braus führen. Am 1. September 1919 gab der preußische Finanzminister die für die Einrichtung der Wohnung des ehemaligen Kaisers und Königs bestimmten Möbel und sonstigen Einrichtungsgegenstände frei. Mehr als 50 Eisenbahnwaggons rollten mit dem kaiserlichen Umzugsgut nach Holland. Darunter auch ganz persönliches Inventar aus dem Familienbesitz der Hohenzollern, wie etwa ein Krückstock des Alten Fritz, etliche Marschall- und Admiralstäbe oder der Sattelstuhl, auf dem Seine Majestät schon im Berliner Stadtschloss am Schreibtisch gesessen hatte, der nun im Turmzimmer zu Doorn einen neuen Standort fand.

Dorthin folgte ihm auch Freiherr Sigurd von Ilsemann (1884-1952), Wilhelms ergebener Flügeladjutant, der über die gesamte Exilzeit (1918-1941) minuziös Tagebuch führte. Dank der Aufzeichnungen des ehemaligen Generalstabshauptmanns sind wir heute in der Lage, das Leben des letzten deutschen Kaisers im niederländischen Exil nachzuvollziehen. Vor allem geben sie Aufschluss darüber, dass der abgesetzte Monarch bis in seine letzten Tage hinein fest mit seiner Rückkehr auf den Hohenzollernthron gerechnet hat. O-Ton Willi II: »Ich bin der Einzige, der die Fähigkeit hat, Deutschland wieder aus dem Dreck herauszuführen.«

»Ich brauchte nur zu pfeifen, dann hätte ich Zehntausende hinter mir«
(Wilhelm II.)

Wie schon seinerzeit in Amt und Würden unterliegt der kaiserliche Zwangspensionär auch im Ruhestand zahlreichen Fehleinschätzungen. »Wilhelm unverbesserlich« ist fest davon überzeugt, dass bald seine große Stunde schlägt. So unerschütterlich ist sein Glaube, dass Gott ihn eines Tages auf den Thron seiner Väter zurückrufen wird, dass er auch weiterhin – und das bis zu seinem Tod – seine Briefe mit IR (Imperator Rex) signierte.

Holzfäller im Exil

Zwischenzeitlich vertrieb sich der Kaiser im Unruhestand die Zeit mit Rosenzüchten, Altertumskunde und Holzfällen. Besonders auf letzterem Feld entfaltete der Exkaiser bald eine hektische Betriebsamkeit. Fast täglich rückt der rastlose Zwangspensionär am Morgen zum Sägen aus und lässt dort seinen zigtausendsten Baum fällen. Mit der Besessenheit eines Bibers verwüstet der Kaiser die Parks und Wälder in seiner Umgebung. Angeblich aus Gründen der Fitness, doch stecken wohl eher Allmachtsfantasien und aufgestaute, ziellose Gestaltungswut dahinter. Alle müssen mit anpacken, auch die Damen. Ilsemann: »Der Kaiser hält den Baum, die Gräfin Elisabeth (Hofdame der Kaiserin) und ich sägen, und die Kaiserin legt die abgeschnittenen Stücke auf einen Haufen zusammen.« Nur sonntags und bei besonders schönem Wetter wird nicht gesägt.

Längst geht es Wilhelm nicht mehr um die Gesundheit, sondern um Rekorde. Stolz meldet er seinem Gefolge Tag für Tag das Ergebnis seines Tagewerks. Durch Ilsemanns Tagebuch ziehen sich die Meldungen über des Kaisers Hobby wie eine Heimsuchung. Bald hatte Seine Majestät seinen 13 000. Baum gesägt. Und als dem umtriebigen Waldarbeiter die Roderei zu langsam ging, schaffte er sich eine Motorsäge an. Schon im November 1920 notierte Ilsemann: »Der Park wird immer kahler, ein Baum nach dem anderen fällt.«

Abenteuerliche Rückkehrpläne

Doch bei aller Passion für die Waldarbeit, sein Ziel, auf den Hohenzollernthron zurückzukehren, verliert er zu keiner Zeit aus dem Blick. Spätestens seit er weiß, dass sein Gastgeberland ihn nicht an die Alliierten ausliefern wird, schöpft er neuen Mut. Mit dem Wegfall des politischen Drucks, kam auch der alte, nassforsche Wilhelm wieder zum Vorschein. Schwärmerisch malt er sich schon die neuen »herrlichen Tage« aus, denen er das Reich nun entgegenführen werde, freilich erst, nachdem er den »Saustall« in Berlin gründlich ausgemistet hat: »Wenn ich zurückkomme«, poltert er in gewohnt kraftmeierischer Manier, »wird das deutsche Volk mit der Rute regiert.« Und, so der Säbelrassler weiter: »Wenn ich erst wieder zu Hause bin, fliegen aber die Köpfe!«

Als im Frühjahr 1920 schwere Kämpfe zwischen den Polen und der Roten Armee gemeldet werden, sehnt Wilhelm den Einmarsch der Bolschewiken in Deutschland herbei. In der dann fälligen Volkserhebung will er sich an die Spitze der Truppen stellen und im Triumph auf den Thron zurückkehren. Noch näher sieht er sich seinem zweiten Reich, als wenig später der ostpreußische Generallandschaftsdirektor Wolfgang Kapp mit Freikorps gegen die junge Republik putscht und Berlin besetzt. Wie bei einer Siegesnachricht jubelt Wilhelm und ordnet an: »Heute Abend gibt es Champagner!« Und als noch im selben Jahr Kämpfe zwischen deutschen Freikorps und polnischen Aufständischen aufflackern, lässt er Vorbereitungen zur Abreise treffen: »Ich kehre jetzt nach Deutschland zurück, und wenn sie mich dort nicht als Herrscher wollen, übernehme ich ein Korps oder ein sonstiges militärisches Kommando; aber ich kann nicht länger zusehen, wie mein Volk ganz zu Grunde gerichtet wird!«

Hochzeit mit Hermo

Am 11. April 1921 dämpfte der Tod der herzkranken Kaiserin Auguste Viktoria Wilhelms Rückkehrfantasien. Der Kaiser war tief betrübt. In den Kriegsjahren war er seiner Frau nähergekommen, als je zuvor in ihrer langen Ehe, und nun, im Exil, fühlte er sich gänzlich verlassen. Wie seine Mutter es einst bei einem Trauerfall in der Familie getan hatte, ließ er das Zimmer seiner toten Frau abschließen. Alles blieb so, wie sie es verlassen hatte. Solange er lebte, besuchte Wilhelm jeden Morgen den Raum und beugte den Kopf in stillem Gebet.

Die Einsamkeit, die über Haus Doorn lag, sollte jedoch bald vorbei sein. Knapp ein halbes Jahr nach dem Tod der Kaiserin ging der rüstige Witwer auf Brautschau. Schließlich hatte Auguste Viktoria selbst kurz vor ihrem Tod den Wunsch nach einer Wiedervermählung des Kaisers nach ihrem Ableben geäußert. Das war auch ganz im Sinn von Wilhelms Leibarzt Dr. Alfred Haehner, dem die zunehmende Vereinsamung seines Patienten Sorge bereitete. Mehrere Damen wurden in der Folgezeit im Haus Doorn vorstellig, darunter eine hellseherische finnische Ärztin und eine 25-jährige lungenkranke Baronesse. Schließlich entschied sich der kaiserliche Witwer für die 39-jährige, ebenfalls verwitwete Prinzessin Hermine (Hermo) von Schönaich-Carolath, eine geborene Prinzessin Reuß ältere Linie und Mutter von vier Kindern.

//"Kaiserliche Familie in Doorn | Mit seiner zweiten Ehefrau Hermine, genannt Hermo, und deren Töchtern aus erster Ehe, Hermine Karoline und Henriette, lebte Wilhelm in Doorn."///estgt1ua2q9eussvuawj.jpg

Argwöhnisch beobachtete Ilsemann die über 20 Jahre jüngere Besucherin und holte Erkundigungen über sie ein (»Die Fürstin Castell sagte, dass die Prinzess in Deutschland als falsch und männertoll bekannt sei«). Und er war traurig, weil er an die gute Kaiserin denken musste. Schon am ersten Abend des Hermo-Besuchs änderte Wilhelm, der sonst nie ins Bett fand, seine Gewohnheit: »Schon um 10 Uhr zog der Kaiser sich mit ihr in ihre Gemächer zurück.« Wie die höchst agile Brautanwärterin Wilhelm für sich einzunehmen wusste, mag dahingestellt bleiben. Fakt ist, dass schon am 5. November 1922 die Hochzeitsglocken läuteten. Hierzu ließ sich Seine Majestät in der Uniform des 1. Garderegiments fotografieren und bat Ilsemann, er möge auf etwaige Anfragen nach dem Grund erklären, »dass ich mich noch im Krieg befinde, dass ich deshalb meine Kriegsuniform, mit der ich seinerzeit hier über die Grenze kam, weitertragen werde«.

Gewehr bei Fuß

Wilhelm schwebt auf Wolke sieben. Mit dem privaten Glück wächst auch wieder sein Verlangen, möglichst bald zu Hause die Macht zu übernehmen. Ungeduldig steht der Exilkaiser Gewehr bei Fuß und deutet nahezu jede politische Veränderung als sicheres Anzeichen für seine baldige Rückkehr. Im November 1923 sorgt sein einstiger Feldherr Ludendorff gemeinsam mit einem gewissen Hitler in München für Aufruhr. Wieder ist Wilhelm wie elektrisiert: »Die Ereignisse zeigen aufs Neue, dass eben nicht wieder Ruhe und Ordnung kommt, bis sie wieder ihren Kaiser in Deutschland haben.« Voller Erwartung schreibt er seinen Generälen: »Wenn Ihr mich braucht, ruft mich, ich bin jederzeit bereit, zurückzukehren.«

Es ruft aber keiner. Im Gegenteil, zum Leidwesen des Exilanten konsolidiert sich die Republik. Und schuld daran ist ausgerechnet sein »treuer Eckart«, Feldmarschall von Hindenburg. Dieser sei für seine Flucht verantwortlich, habe er ihn doch damals zu dem verhängnisvollen Schritt überredet und maße sich nun eine Stellung an, die doch nur ihm, dem gottgewollten Monarchen, gezieme. Denn der Sieger von Tannenberg hatte sich 1925 zur Kandidatur für die Nachfolge von Reichspräsident Ebert bewegen lassen und die Wahl triumphal gewonnen. Als »Ersatzkaiser« gelingt es Hindenburg, viele Menschen mit der Republik zu versöhnen. Für den »richtigen« Kaiser grenzt das an Hochverrat. Die Beteuerungen seines einst höchsten Offiziers, er stehe treu zu seinem »kaiserlichen Herrn«, ignoriert Wilhelm.

Weil ihm Deutschland in den Goldenen Zwanzigern nur wenig Stoff für seine Rückkehrfantasien bietet, müssen entlegenere Ereignisse herhalten. Als im Juli 1927 der rumänische König stirbt, sieht Wilhelm wieder einmal seine Stunde gekommen. »Das bedeutet ein zweites Sarajevo«, verkündet er. Aus sicherer Quelle will er wissen, dass die Engländer bereits mobil machen gegen Moskau und daher ein Durchmarschverlangen an die Reichsregierung richten. »Deshalb werde ich gezwungen sein, einzugreifen. Ich will mir ja nicht schmeicheln, aber wenn die Engländer sehen, dass ich die Zügel der Regierung wieder ergriffen habe, werden sie mehr Respekt bekommen.« Doch nichts passiert.

Bald gibt ihm jede auch noch so fantastisch anmutende Gelegenheit Anlass für neue Rückkehrhoffnungen. Statt auf Adel und Offizierskorps setzt er nun auf die deutschen Arbeiter, jene Gesellschaftsgruppe, die er wenige Jahre zuvor noch als Schweinebande bezeichnet hatte: »Ich brauchte nur zu pfeifen, dann hätte ich Zehntausende hinter mir«, verkündet er vollmundig. Und als auch die Massen sich nicht rührten, spekuliert der Emigrant darauf, dass ihn einer ganz gewiss heim ins Reich holen werde: Adolf Hitler.

Unheilvolle Allianz

Als die Weltwirtschaftskrise die Saat des Nationalsozialismus aufgehen lässt, keimen auch die Hoffnungen im Haus Doorn. Getreu dem Motto, die Hoffnung stirbt zuletzt, setzt das Kaiserpaar nun auf die braune Karte, wobei die Initiative in diesem Fall mehr von Hermine ausgeht. Hermo oder I.M. (Ihre Majestät) – Spitzname Giftspritze – knüpft Kontakte zu Hitlers zweitem Mann, dem hochdekorierten Weltkriegsflieger Hermann Göring. Ihn holt sie am 17. und 18. Januar 1931, dem 60. Jahrestag der Versailler Kaiserproklamation 1871, nach Doorn. Inzwischen setzt auch Wilhelm große Hoffnungen in den Gast aus Berlin. Wieder notiert Ilsemann: »Der Kaiser hat aus allen Äußerungen Görings entnommen, dass er für seine Rückkehr arbeiten wird [...]. Auch Ihre Majestät, die Kaiserin, ist sehr stolz auf ihren Erfolg mit Göring und spricht nur noch von ›dem treuen und anständigen Menschen‹.«

//"Haus Doorn | Üppige Zuwendungen aus der republikanischen Staatskasse erlaubten es dem Exilanten, ein einigermaßen standesgemäßes Leben zu führen. Heute ist das kleine Schloss nahe Utrecht ein Museum."///vjsowqullyas6izfj5bn.jpg

Was Wilhelm II. dazu bewegt, trotz aller immer wieder geäußerten Bedenken den Pakt mit den Nationalsozialisten zu suchen, ist eine offene Frage der Geschichtsforschung. Für den deutschen Historiker und Publizisten Volker Ullrich ist der Fall klar: Es war »ein trübes Gemisch aus illusionären Restaurationshoffnungen und antidemokratischen Ressentiments«, das zu der unheiligen Allianz zwischen dem Royalisten und den Braunhemden führte. Ob auch Wilhelms strammer Antisemitismus die Nazis attraktiv machte, lässt sich nicht eindeutig sagen. Auf jeden Fall aber hegte Wilhelm II. bereits während seiner Regierungszeit Ressentiments gegenüber Juden. Und diese haben im Exil zugenommen, wie der englische Historiker John C. G. Röhl dank akribischem Aktenstudium nachweisen konnte.

Kaum im Exil angekommen sei Wilhelm »in einen paranoiden Alptraum versunken, durchdrungen von der Vorstellung, dass satanische Mächte am Werk gewesen seien, um ihn und alles Edle zu vernichten, wofür er zeitlebens ritterlich gekämpft habe«, schreibt Röhl. Im fatalen Einklang mit den Strömungen der Zeit verfiel Wilhelm der fixen Idee einer jüdischen Weltverschwörung gegen die deutsche Monarchie. Die Novemberrevolution, so der »rachsüchtige Exilant« (Röhl), sei ein »Verrat des von dem Judengesindel getäuschten belogenen Deutschen Volkes gegen Herrscherhaus und Heer« gewesen.

Am 2. Dezember 1919 schrieb er dem allertreuesten seiner Generalfeldmarschälle, August von Mackensen: »Die tiefste und gemeinste Schande, die je ein Volk in der Geschichte fertiggebracht, die Deutschen haben sie verübt an sich selbst. Angehetzt und verführt durch den ihnen verhassten Stamm Juda, der Gastrecht bei ihnen genoss. Das war sein Dank! Kein Deutscher vergesse das je und ruhe nicht bis diese Schmarotzer vom Deutschen Boden vertilgt und ausgerottet sind! Dieser Giftpilz am Deutschen Eichbaum!«

Übelster Antisemitismus

Auch im weiteren Verlauf seiner Exilzeit tat sich Wilhelm im kleineren Kreis mit übelsten antisemitischen Äußerungen hervor. Im März 1921 legte er seine krude Weltanschauung bei einem seiner allabendlichen Tischgespräche dar: »Wenn wieder einmal andere Zeiten in Deutschland kämen, müssten die Juden gehörig dran glauben. Etwa 80 Milliarden seien von ihnen ins Ausland verschoben worden. Die müssten sie wieder ersetzen […]. Alles müssten sie hergeben, ihre Sammlungen, ihre Häuser, jedweden Besitz. Aus allen Beamtenstellen müssten sie ein für alle Mal entfernt werden, sie müssten vollkommen zu Boden geworfen werden.« Er rief nach einem »regelrechten internationalen Allerweltspogrom« als »die beste Lösung«. Und am 15. August 1927 notierte Ilsemann: »Die Presse, Juden und Mücken sind eine Pest, von der sich die Menschheit so oder so befreien muss. Das Beste wäre wohl Gas.« Von einer solchen Auffassung war es nicht mehr weit zum Holocaust.

»Ich will das nicht ohne die Nazis erreichen, der Nazischwung muss mitbenutzt werden«
(Wilhelm II.)

Vorrangig scheint Wilhelm jedoch in den Nazis die Steigbügelhalter für seine Rückkehr nach Berlin gesehen zu haben. Sein Gast Göring aber denkt nicht daran. Er interessiert sich mehr für einen funkelnden Hohenzollern-Orden, den er sich an die Brust heften will. Mehr als unverbindliche Bekundungen kommen dem späteren Reichsmarschall nicht über die Lippen, auch 16 Monate später nicht, als der »treue und anständige Mensch« erneut in Doorn aufkreuzt und zum Entsetzen der Kaiserlichen in Pumphosen bei Tisch erscheint. Nein. Man muss wohl Hitler selbst gewinnen, und da ist die früher scharf kritisierte SA-Mitgliedschaft von Kaisersohn August-Wilhelm auf einmal ganz angenehm.

Doch letztlich hilft alles nichts. Denn Hitler sieht in der Monarchie nur eine konservative Verfallserscheinung. Wieder schätzte Wilhelm die Situation falsch ein. In der Hoffnung, bei Hitler zu landen, gibt er den großen Weltstaatsmann und spart nicht mit gönnerhaften Ratschlägen für das Vorgehen gegen die seiner Meinung nach abgewirtschaftete Republik. Den Legalitätskurs Hitlers hält er für viel zu zaghaft: »Er hätte mit 50 000 Nazis nach Berlin marschieren sollen, Hindenburg nach Hause schicken und selbst die Macht nehmen sollen.«

Als dann Hitler anders ans Ziel gelangt, rechnet Wilhelm stündlich mit der Rückberufung. Doch es kommt der 21. März 1933, der »Tag von Potsdam«. Wilhelm muss aus der Ferne miterleben, wie sich Hitler von Hindenburg »den Mantel Friedrichs des Großen umhängen« lässt – so sein Lamento über den Festakt mit dem symbolischen Händedruck, den der Reichspräsident als Repräsentant der preußischen Tradition mit dem neuen Reichskanzler tauscht. Für Seine Majestät ein ungeheuerlicher Akt.

Doch selbst jetzt wirft Wilhelm, inzwischen 74 Jahre alt, die Flinte nicht ins Korn – und hält sich auf Abruf: »Sie machen bereits so viel Unsinn«, konstatiert er, »dass es höchste Zeit wird, dass ich eingreife, vor allem auch, um zu verhindern, dass ein Nazi-Staat kommt.«

Irgendwie aber ist auch ihm klar, dass das Volk gewonnen werden muss und das Gottesgnadentum, auf das er sich zeitlebens beruft, allein nicht mehr als Legitimationsgrundlage für seine Herrschaft genügt: »Ich will das nicht ohne die Nazis erreichen, der Nazischwung muss mitbenutzt werden.« Doch diese Welle reitet der Exkaiser nicht mehr. Als der greise Hindenburg am 2. August 1934 stirbt, schlagen die Nazis dessen Empfehlung zur Wiedereinführung der Monarchie in den Wind. Statt auf Wilhelm II. wird die Reichswehr auf den »Führer und Reichskanzler« in Personalunion vereidigt.

Wilhelm straft »Das Dritte Reich« fortan mit Verachtung, nennt es eine »Mostrich-Republik« – braun und scharf. Das hindert ihn freilich nicht daran, Hitlers Erfolgskurve fasziniert zu verfolgen. Mit kindlichem Eifer fertigt er Lagepläne vom Geschehen im spanischen Bürgerkrieg und im beginnenden Zweiten Weltkrieg an. Er, der sich noch in Amt und Würden am liebsten hoch zu Ross in Paradeuniform im Manöver zeigte, musste nun seine Auftritte notgedrungen ins heimische Wohnzimmer verlegen. Dort spielte der »Sandkastenstratege« die Schlachten in abendlichen Strategiesitzungen nach. Akribisch trug er dabei die jeweiligen Truppenbewegungen in eine Karte ein und markierte die feindlichen Armeen mit unterschiedlichen Farben. Augenzeuge Ilsemann: »Die Meldungen über den Einmarsch deutscher Truppen in Polen trug er sofort in ein Atlas-Blatt ein. Nun hat er also wieder einen Kriegsschauplatz, den er mit blauen und roten Einzeichnungen versehen kann.«

Hingerissen vom Siegeslauf der Wehrmacht, begräbt Wilhelm seinen zwischenzeitig gehegten Groll gegen die braune Regierung und kommentiert mit Begeisterung die militärischen Erfolge Hitlers, die er »als eine willkommene Fortsetzung seiner eigenen Hegemonialbestrebungen sah«, wie der Historiker Röhl schreibt. Anlässlich der Kapitulation Frankreichs im Juni 1940 lässt sich Wilhelm sogar zu einem Telegramm an den »Anstreicher« hinreißen, in dem er Hitler »und die gesamte deutsche Wehrmacht zu dem von Gott geschenkten gewaltigen Sieg« beglückwünscht. Nicht ohne jedoch unerwähnt zu lassen, dass die siegreichen Generäle aus »Meiner Schule kamen und unter Meinem Befehl schon im [Ersten] Weltkrieg als Leutnants, Hauptmänner und junge Majoren gekämpft hatten«.

Dass Wilhelm da schon so gut wie unter Hausarrest steht, höheren Offizieren der Umgang mit ihm untersagt ist und SS-Wachen vor Doorn aufziehen, stört ihn nicht. Noch auf seinem Totenbett am 4. Juni 1941 schwärmt er: »Unsere herrlichen Truppen!«

Theodor Kissel ist Historiker, Sachbuchautor und Wissenschaftsjournalist. Er lebt im Raum Mainz.



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"Atatürk'ün Türkçe'ye çevirdiği şiir"

Odatv - 15.02.2019 20:55


Yazar, Emekli Tümgeneral Osman Pamukoğlu’nun yeni kitabı “Devrimlerin Efendisi” İnkilap Kitabevi tarafından yayımlandı.

Osman Pamukoğlu, “Devrimlerin Efendisi” adlı kitabında ulu önder Mustafa Kemal Atatürk’ün yaptığı devrimlere yer verdi.

Kitapta, 20’inci yüzyılın başlarında Atatürk ve silah arkadaşlarının Türkiye Cumhuriyeti’ni kurmada hangi değerleri sahiplendikleri anlatıldı.

Osman Pamukoğlu, “Devrimlerin Efendisi”nde Atatürk’ün çevirisini yaptığı şiiri de okuyucuyla paylaştı.

İşte kitapta yer alan Atatürk’ün çevirisini yaptığı o şiir:

“Mustafa Kemal Sofya’da iken, Verlaine’den Serenat adlı şiirin Fransızcadan çevirisini yapmış ve arkadaşı Salih Bozok’a göndermiştir:

Hayat Kısadır

Biraz hayal

Biraz aşk

Ve sonra allahaısmarladık.

Hayat boştur

Biraz kin

Biraz ümit

Ve sonra allahaısmarladık

Mustafa Kemal”


[Edited at 2019-02-16 04:52 GMT]


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"Effects of large herbivores on tundra vegetation in a changing climate, and implications for rewilding"

Çalışma: Johan Olofsson and Eric Post
Published:22 October 2018


In contrast to that of the Pleistocene epoch, between approximately 2.6 million and 10 000 years before present, the extant community of large herbivores in Arctic tundra is species-poor predominantly due to human extinctions. We here discuss how this species-poor herbivore guild influences tundra ecosystems, especially in relation to the rapidly changing climate. We show that present herbivore assemblages have large effects on tundra ecosystem composition and function and suggest that the effect on thermophilic species expected to invade the tundra in a warmer climate is especially strong, and that herbivores slow ecosystem responses to climate change. We focus on the ability of herbivores to drive transitions between different vegetation states. One such transition is between tundra and forest. A second vegetation transition discussed is between grasslands and moss- and shrub-dominated tundra. Contemporary studies show that herbivores can drive such state shifts and that a more diverse herbivore assemblage would have even higher potential to do so. We conclude that even though many large herbivores, and especially the megaherbivores, are extinct, there is a potential to reintroduce large herbivores in many arctic locations, and that doing so would potentially reduce some of the unwanted effects of a warmer climate.

This article is part of the theme issue ‘Trophic rewilding: consequences for ecosystems under global change’.

1. The Arctic herbivore species assemblage

Herbivores are known to be important components of Arctic ecosystems, and many species like the large reindeer and caribou herds, and high densities of voles and lemmings during peak years, are well known to exert large effects on the ecosystems when they feed on the plants and serve as food for predators [1,2]. Despite their importance, the diversity of herbivores is low in the Arctic. About 50 species of mammalian herbivores are found in the Arctic as a whole, and most regions have a local species richness of mammalian herbivores below 10 [3]. Most of these herbivores are small- or medium-sized rodents, and only six large mammalian herbivores occur in the Arctic [3]. Four of these six herbivores have narrow distributional ranges and are only found in marginally Arctic habitats (moose, Dall's sheep, Siberian bighorn sheep and American bison). This means that the only two large herbivores with wide distributional ranges are caribou/reindeer (Rangifer tarandus; hereafter ‘caribou’, unless used in reference to the domestic or semi-domestic sub-species) [4,5] and muskoxen (Ovibos moschatus) [6]. The species richness of large herbivores in the Arctic thus varies between 0 and 2 species in most Arctic regions. The most widespread of the two herbivores, caribou, are also domesticated in many of these regions. We will here explore how this low species richness of large herbivores influences the vulnerability of arctic ecosystems to climate change, especially warming. We also discuss implications of the fact that only domesticated herbivores exist in many parts of the Arctic.

In contrast to current conditions, during the Pleistocene, most of the Arctic was covered by a vast, productive graminoid- and forb-rich biome commonly referred to as the mammoth steppe, grazed by large herds of a diverse assemblage of large herbivores, including woolly mammoth, woolly rhino, steppe wisent, wild horse, wapiti (elk), wild ass, snow sheep, camel, Saiga antelope, helmeted muskox, muskox and caribou [7,8]. Between 10 000 and 50 000 years before present, almost all of these megaherbivores were extinct in the Arctic, as well as the rest of the world outside Africa [9]. The relative influence of humans and rapid climatic warming during the Pleistocene–Holocene transition in this mass extinction has been widely debated. The extinction of large- and slow-breeding animals strongly implicates human hunting in such extinctions, although it is plausible that rapid climate changes during the same period also contributed [9–11]. For at least two formerly abundant Pleistocene large herbivores, the steppe bison and woolly mammoth, paleoecological evidence and bioclimatic envelope modelling suggest that human expansion into the far north probably coincided with rapid warming in the demise of such species [12,13]. It is thus clear that human hunting has at least contributed to the large-scale extinction of large herbivores, and contributed to large vegetation changes and shaping the presently species-poor tundra.

Another way humans have influenced the Arctic herbivore assemblage is through the domestication of reindeer [4,14]. Domesticated reindeer are today found throughout the Eurasian Arctic [4] and are the only large herbivore present in many areas today. On the other hand, in large parts of the Arctic, domesticated reindeer still migrate according to their traditional migration routes, and there is no empirical evidence that effects of reindeer on tundra vegetation differ substantially from effects of caribou [15].

We will in this paper present different perspectives on how extant large herbivores in the Arctic influence these ecosystems. We will discuss how large herbivores are likely to interact with climate to shape future ecosystems, and if their low richness reduces their ability to do so. Finally, we will consider paleo-ecological state shifts in a discussion of the role of herbivores in the state shifts occurring in the Arctic today, especially the expansion of trees and shrubs, and the disappearance of the mammoth steppe at the end of the Pleistocene. The conceptual models presented above serve as the basis for understanding how reintroduction of large herbivores in a rewilding context will influence the structure and function of arctic ecosystems. Finally, we briefly review the potential to reintroduce large herbivores in the Arctic and present conclusions about the potential consequences of rewilding the arctic herbivore assembly.

2. Effects of large herbivores on tundra vegetation

Throughout the Arctic, large herbivores are well known to influence plant community structure [15–17], and ecosystem processes and functions [18–21]. It is, however, difficult to quantify the magnitude of these effects. In areas where natural experiments allow long-term and large-scale comparisons, the effects can be considerable. On islands where reindeer have been introduced, dramatic changes in the vegetation have been observed, especially dramatic declines of lichens and deciduous shrubs [22,23]. Reindeer also have large effects on tundra vegetation in studies using reindeer management fences that have separated different grazing regimes for decades. The dramatic decline of lichens and deciduous shrubs is also the most prominent effect here [24,25], but strong effects of reindeer on tree recruitment and densities of larger trees [26] as well as dramatic vegetation shifts to graminoid-dominated vegetation [25,27] have been observed.

In contrast to the large effects recorded in these long-term natural experiments, the vegetation responses to excluding large mammalian herbivores are often much smaller. In the most recent meta-analyses of reindeer exclosure studies, it was concluded that effects of reindeer on lichens were negative, while the effects on forbs, graminoids, woody species and bryophytes were weak or non-significant [15]. Although no similar meta-analyses exist for muskoxen, the results would probably be at least comparable to the effects of reindeer. For instance, in Western Greenland where caribou and muskoxen coexist, a multi-annual field experiment revealed that the most prominent effects on tundra plant community composition, species richness and community dynamics were more strongly related to muskox exclusion than to caribou exclusion [28,29]. However, in that location, caribou density is far lower than is typical of densities maintained through reindeer herding. In high arctic Greenland, where muskoxen are the sole species of large herbivore, they have been estimated to remove only 0.04–0.17% of aboveground plant biomass during the summer months [30]. One reason for the partly contrasting results in these different types of studies could be that the response of Arctic vegetation is slow, and that the response of vegetation in the exclosures after a decade or two is still only transient, while the responses in the natural experiments, where the different grazing regimes have been prevailing for several decades or centuries, are closer to the equilibrium state. Another explanation could be that increasing and decreasing herbivore densities have very different effects on the vegetation [31]. When herbivores are excluded, plants that cannot tolerate grazing will not be present to begin with. It will thus be the plants that are present to begin with and thrive best in the absence of herbivores that will increase in abundance. If no species are present in the grazed system with the potential to grow tall or accumulate biomass, these species have to colonize the area before dramatic changes can be expected [32,33]. The ungrazed vegetation might be difficult to invade, because the vegetation gets denser and gaps suitable for regeneration from seeds are decreasing [34–36]. Increased herbivore densities in areas with historically low herbivore densities can, on the other hand, rapidly change the vegetation because grazing intolerant plants will quickly be eradicated, and grazing tolerant species can colonize in the gaps [32].

3. Herbivores constrain vegetation responses to climate warming

In a warmer climate, arctic tundra plants may be expected to grow earlier and faster, and increase in abundance [37,38]. This has been recorded as an increase in shrub abundance [39,40] and greening of the Arctic recorded from satellite-derived vegetation indices [41] in most of the Arctic. As herbivores are well known to reduce vegetation density of shrubs in particular [42], a higher density of herbivores will be expected to at least partly counteract these responses to a changing climate [28,29]. Concomitantly, any constraint imposed by large herbivores on shrub expansion in response to warming in the Arctic may also constrain the carbon uptake response of shrubs to warming. For instance, in addition to constraining the positive abundance response of dwarf birch and grey willow to experimental warming at a low arctic site in Greenland [28], large herbivores are estimated to reduce the carbon uptake response to warming of the vegetation in the same area by a factor of four [18]. A special aspect of herbivory in the Arctic is that the effect of herbivory appears to be especially strong on species that are expected to be favoured by warming. In a warming Arctic, we expect thermophilic species to invade and increase in abundance [37,38,42]. To grow fast and to be able to compete for light in denser vegetation, these species are typically taller and have higher N concentrations, shoot : root ratio and specific leaf area [33,34]. The same traits will also make the plants more susceptible to herbivory [43]. Experiments have shown that thermophilic species invading the tundra are indeed more sensitive to herbivory than the local plant species [44,45]. Reindeer and caribou are thus expected to constrain the vegetation changes that are projected to happen in a warmer climate [44,45]. A more diverse herbivore assembly would probably be even more effective in constraining projected vegetation changes, and rewilding of the herbivore guild might thus be a tool to preserve arctic vegetation in a warmer future.

4. Herbivores and woody vegetation

The ecotone between areas covered by erect woody vegetation (trees and tall shrubs) and open tundra heath or grasslands is one of the most obvious vegetation boundaries in northern ecosystems and often used to define the extent of the tundra. The distribution of trees and shrubs are, to a large extent, controlled by climatic conditions. High altitude treelines, defined as the highest occurrence of groups of trees greater than 3 m, are globally associated with a seasonal mean ground temperature of 6.7°C [46]. Moreover, paleoecological records [47] and contemporary studies [47] show clearly that treelines have moved to higher or lower altitudes in response to a changing climate.

Although the observed treeline changes are linked to increases in temperature, they also reflect changes in land use and herbivore pressure, at least at regional scales and decennial time scales. At treelines across different geographical regions, studies have demonstrated that herbivory can exacerbate or constrain climate-driven distributional shifts in tall shrub and tree species [26,43,48–54]. The large mammalian herbivores present in the Arctic today do not damage large trees that have been able to grow above browsing height. However, a recent study demonstrated that where reindeer are present in high enough densities, they can prevent small shrub ramets from becoming tall and abundant. Where reindeer densities were above a threshold of approximately 5 animals km−2, shrubs were kept in a browse trap, and shrubs in grasslands were at low height and low abundance. At reindeer densities below this threshold, shrubs were taller and more abundant indicating reindeer were no longer in control of the grassland state [55] (figure 1b). Since reindeer can severely hamper the regeneration of mountain birch stands by limiting regeneration from basal shoots and re-establishment of individual trees from saplings [26,57], similar threshold densities are expected for tree regeneration and treeline expansion. Although reindeer do not damage large trees, to understand their potential to cause transitions between vegetation states dominated by erect woody vegetation and open tundra, it also must be considered that recurrent disturbances like insect outbreaks [58], fires [59] and avalanches [60] occasionally wipe out the larger trees in treeline forests. If reindeer prevent trees from regenerating, these areas can be deforested.

//Figure 1.
"A conceptual framework for how herbivores influence vegetation (trees and shrubs). (a) Reindeer browse palatable shrubs that are within their physical range, and shrubs and tree density can thus be kept low by herbivores independent of climatic conditions if herbivore density is high enough (modified from Bråthen et al. [55]). Although reindeer do not browse large trees, the wood encroachment could still be reversible following disturbances like insect outbreaks, fire and avalanches. (b) The effect of extant herbivores is expected to be stronger on palatable plants than on unpalatable plants (modified from Christie et al. [19]). (c) Which plants that are palatable or not depends on the herbivore present. With a diverse assemblage of herbivores including megaherbivores present, few species will be unpalatable to all herbivores, and trees cannot grow out of the browsing zone (modified from Bakker et al. [56])."///ury5veeakbsjmcschrhv.gif

The capacity of herbivores to regulate tree and shrub abundance has been proposed to be linked to the palatability of the trees and shrubs present [19,61]. Especially willow and birch species at Scandinavian treelines are highly palatable to herbivores, and this could be one reason that reindeer, albeit a comparatively poor browser, are able to keep these tundra ecosystems open [26,54,62]. Globally, most of the Arctic and alpine treelines are formed by evergreen conifers that are relatively unpalatable, at least for reindeer [63]. The strong effect of reindeer at treelines might thus be specific to Scandinavia, or other sites where palatable deciduous shrubs form the treeline. However, because extant reindeer densities also reduce the establishment of less palatable species like Siberian larch, Scotts Pine and Norwegian spruce [57], reindeer might still be able to preserve open tundra in areas with less palatable tree species, but they will be far less efficient in doing so.

The palatability of trees and shrubs is not only a function of plant chemistry, but also a function of the herbivore assembly [63]. In Arctic ecosystems dominated by only reindeer, or reindeer and muskoxen, many plants might be unpalatable and the potential for present herbivores to reach densities where they can keep the trees in a browsing trap might be low. However, with a more species-rich herbivore assemblage, consisting of a range of herbivores with different feeding preferences, fewer species would be unpalatable to the whole herbivore guild. Moose, for example, feed preferentially on Scott's pine [64], even though it is avoided by reindeer [65]. Moreover, if the herbivore guild also contains megahebivores that could browse higher up in trees and even damage large trees, trees can no longer grow out of the browsing zone. African elephants have, for example, a strong effect on woody plants due to their physical strength and height, causing damage by feeding high up in tree crowns, but also by pushing them over [66], and mammoth and mastodonts are expected to have done the same. As stated above, during the Pleistocene, the herbivore assemblage was much more diverse than today, and included both megaherbivores, grazers and more specialized browsers. The ability of such a diverse herbivore assemblage to drive state transitions between forest and open tundra is expected to have been much stronger than what is observed from the depauperate herbivore assemblages of today. We could thus expect present species-poor herbivore assemblages to, in most cases, only reduce the abundance of palatable trees, but only have small effects on the position of the actual treeline in systems where unpalatable species are present. However, if more specialist browsers and megaherbivores were present, tree species unpalatable to the herbivores present today could be palatable for another herbivore species and thus also be expected to be trapped in browsing traps [56] (figure 1c). Rewilding the herbivore guild by introducing more herbivore species would thus have a potential to slow down the rising treeline and the increase of woody plants currently occurring in the Arctic in response to a warmer climate.

5. The mammoth steppe

To understand how the tundra would be influenced by a diverse herbivore assembly, we have to look back to the Late Pleistocene and its diverse herbivore assembly. One of the most controversial hypotheses about the influence of large herbivores on arctic tundra vegetation is that human extinction of megaherbivores, rather than climate, drove the disappearance of the so-called mammoth steppe vegetation [7]. The importance of understanding this process today is accentuated by the fact that it also suggests that soil carbon storage decreased by more than 1000 Gt during this vegetation shift [67], and that the expected massive loss of soil carbon in the face of a warming Arctic could be inhibited by restoring megaherbivores that would reduce permafrost thawing [68]. During the Late Pleistocene, the mammoth steppe was probably the Earth's most extensive biome [69], and a diverse set of megaherbivores existing at high densities grazed these extensive graminoid-forb plains, much like the African savannah today. The densities of large herbivores inhabiting the mammoth steppe in Alaska and northeastern Siberia have been estimated to have been as high as 105 kg ha−1, [68], which is more than an order of magnitude greater than present herbivore densities. For a comparison, domesticated reindeer in Scandinavia today rarely exceed 3 kg ha−1. Zimov et al. [7,67] proposed that this high density of herbivores resulted in the graminoid dominance of the mammoth steppe, which in turn contributed to a high nutrient availability both by providing high quality litter that decomposed quickly and by maintaining a high rate of transpiration which resulted in dry oxygenated soils, further contributing to a high nutrient mineralization rate and nutrient availability. So, when megaherbivores were driven extinct, presumably by human hunting or its interaction with climatic warming, the system shifted to one dominated by chemically defended dwarf birch and moss, with wetter and colder soils and low litter quality, resulting in reduced nutrient availability [67] (figure 2a).

//Figure 2.
"A conceptual framework for how herbivores drive vegetation state shifts between moss and shrub tundra and grassland. (a) During the Late Pleistocene, the extinction of megaherbivores has been proposed to cause a vegetation state shift from productive grasslands with a high nutrient cycling to lowly productive tundra with a slow nutrient cycling (modified from Zimov et al. [67]). (b) Reindeer are today causing reversed vegetation transitions close to management fences where they are found in high densities, and the effects on nutrient cycling follow the conceptual figure presented in (a). (c and e) Historical reindeer herding also caused similar shifts in tundra vegetation centuries ago, and the productive grassland state is still maintained a century after active use ceased. (d) This can be illustrated by a ball representing an ecosystem that can be pushed by a herbivore into different points of attractions and remain in these different states even after the herbivores are removed (adapted from Egelkraut et al. [35])."///moan1elfmxiwkfslduqp.gif

One way to evaluate this hypothesis is to investigate the timing of the megaherbivore extinction, vegetation shifts and human colonization. This work has already been reviewed in detail [69,70], and the best data available today seem to indicate that megaherbivores declined first after human population had increased, and the mammoth steppe changed from grasslands to heathlands at least partly as a consequence of megaherbivore extinctions. For example, analysis of megafaunal herbivore abundance from dung spore abundance may suggest that megaherbivore abundance, including mammoth, declines well before final extinction and major floral reorganization [71]. It is thus plausible that human extinction of megaherbivores contributed to the vegetation shift characteristic of the Pleistocene–Holocene transition at high northern latitudes.

A complementary way to evaluate this hypothesis is to investigate whether contemporary studies support the notion that herbivores can indeed drive such state transitions (figure 2b–e). The high density and species-rich large herbivore communities of the African savannahs are indeed today contributing to maintaining the productive graminoid-dominated savannahs by promoting nutrient cycling and primary production [72,73], in a corresponding way to how Zimov et al. [7] proposed that megaherbivores shaped the mammoth steppe during the Pleistocene. The critical question is, however, whether herbivores could drive such vegetation shifts in the climatic conditions found in the tundra today. Early work [7] and more recent reviews [74] indicate that herbivores can drive vegetation shifts from moss- and shrub-dominated tundra to graminoid-dominated vegetation. Since then, numerous studies have added support for the notion that herbivores can indeed drive these types of regime shifts in arctic tundra. Numerous studies have shown that reindeer can drive vegetation shifts from moss- or shrub-dominated tundra to graminoid-dominated vegetation both when concentrated by fences [25,27] and elsewhere [75–78]. A striking example that herbivores can cause graminoid expansion at large spatial scales is the introduction of caribou to herbivore-free islands off the coast of Alaska. Fifty years after introducing the caribou, graminoid biomass had more than doubled across the islands [23]. Moreover, studies using historical Sami reindeer herding sites (historical milking grounds) show that when these grasslands are created, they can be stable for centuries [35]. Modern ecological studies question if we should refer to the mammoth steppe as grasslands, because ancient DNA metabarcoding suggests that it was rather dominated by forbs until the appearance of moist tundra dominated by woody plants, and that both forbs and graminoids were important parts of the megaherbivores diet [8]. This does not contradict contemporary data, because the grazing-induced grasslands close to management fences [25] (figure 2b) or historical milking grounds [35] (figure 2c–e) both have high densities and richness of forbs.

Another aspect of this hypothesis that can be tested by contemporary data is whether herbivores support a higher primary production via increased summer soil temperatures and increased nutrient cycling (figure 2a). Studies of Svalbard reindeer [77,79,80], as well as domesticated reindeer in Fennoscandia, clearly show that reindeer grazing increases summer soil temperatures by reducing the insulating capacity of the moss- or dwarf shrub layer [27,81,82], litter quality [83], nitrogen mineralization rates in the soil and primary production [27,81]. As well, graminoid density and tissue nitrogen concentration are greater on intensely grazed swards on caribou summer ranges in Alaska than on lightly grazed swards [84]. Contemporary studies also indicate that urine and faeces are important nutrient sources for tundra plants, and that the nutrients are often taken up by plants before it reaches the organic soil horizon [85,86]. Caribou and reindeer can thus, at least at a local scale, drive state shifts similar to the one that occurred in the Late Pleistocene. Moreover, a more diverse herbivore guild including large megaherbivores would probably have even greater potential to drive vegetation state shifts (figure 2c).

One crucial unknown, however, is how this herbaceous vegetation state could support the high density of herbivores. Although individual studies have reported that herbivores can cause a 10-fold increase in productivity (cited in [7]), only modest increases in productivity have been recorded in most studies [20,27,35,87,88]. So, even though contemporary data suggest that the diverse herbivore guild grazing the mammoth steppe could drive these kinds of vegetation shifts, it remains an open question whether the present tundra vegetation could be shifted to an herbaceous mammoth steppe under current climate if a diverse assembly of herbivores were introduced.

6. Implications for rewilding of tundra ecosystems

The Arctic tundra is one of the biomes on Earth that is least influenced by humans. Nonetheless, human exploitation has resulted in a species-poor assemblage of large herbivores that probably has had large effects on the structure and function of Arctic ecosystems. Part of this process is irreversible using methods available today, because most species of megaherbivores that once inhabited the tundra have been extinct for millennia, including woolly mammoth, woolly rhino and mastodon. Even though the potential to clone these species has been seriously discussed [89], current rewilding efforts must rely on the species that are extant.

Since the current Arctic large herbivore assembly is so species-poor, the potential to increase the diversity is substantial. Both reindeer [22,23] and muskoxen [90] have been introduced to many places in the Arctic during the last century. Some of these introductions have been successful and resulted in large stable populations like muskoxen on eastern Greenland or caribou on parts of Svalbard. However, in other sites, introduced populations have crashed [22], and introductions have failed. It does not, to our knowledge, exist any systematic evaluations of the introduction of reindeer and muskoxen in the Arctic, so presently the eventual success of such introductions must be based on our knowledge of the basic requirements of these animals. It is difficult to identify any additional herbivores that are suitable for rewilding the Arctic herbivore assembly in general. Most of the Arctic specialists, including megaherbivores, are extinct and the remaining large herbivores occasionally found in the Arctic are predominantly boreal species, and many of them have restricted distribution. Introducing these species to new places will surely involve ethical concerns of spreading invasive species [91]. However, in most of the Arctic, there are locally large herbivores present that could be used in rewilding efforts. In Scandinavia and parts of Russia, moose can be found in the open tundra predominantly along streams, and American bison is present in and close to the tundra in many places in North America. Both these species could be suitable targets if there is a wish to increase the diversity of large herbivores in the Arctic. There are numerous other extant herbivores that could be suitable in this context as well. Horses, ass and camels are still common in a global context, but probably not genetically similar to the ones historically grazing on the tundra. Large-scale introductions of these herbivores would require biological and ethical considerations outside the scope of this paper. Identifying potential herbivores invading the Arctic in the future and species suitable for introduction programmes is an important future research task.

The most ambitious rewilding effort in the Arctic is the Pleistocene Park founded by Sergei Zimov. The Pleistocene Park is a nature reserve on the Kolyma River south of Chersky in the Sakha Republic, Russia, where large herbivores are reintroduced to restore the Pleistocene mammoth steppe and save the large amount of permafrost stored in the yeodoma permafrost soils. In an area of about 1600 ha, herbivores including horses, moose, reindeer, muskox, wapiti and bison have been reintroduced. The exact success of all these introductions are not evaluated scientifically, but at least it is reported on their webpage ( that all these herbivores survive in the park. Although such ambitious rewilding efforts are clearly controversial, and surely going to be restricted to isolated efforts, the potential gains in protecting the carbon stored in the permafrost [68] and increasing the albedo [82] might potentially motivate extreme action.

A remaining question is also how certain we can be that a rewilding of the herbivore assembly will provide the ecosystem services that we have discussed earlier in this paper. There is solid evidence that herbivores will reduce the abundance of shrubs and that higher densities and diversity of herbivores will be more efficient in doing so. There is also solid evidence that this reduced shrub abundance will result in a higher albedo [82]. The effects on the carbon storage are, however, uncertain. As stated above, it has been proposed that the high herbivore densities preserved the permafrost and the carbon stored in it at the Late Pleistocene by reducing the insulation of the soil especially during winter [68]. Although this is plausible, several contemporary studies have recorded warmer soils during summer in areas grazed by reindeer [82,83]. Reindeer also reduce the gross primary production in the short term by reducing the abundance of shrubs [18], and a neutral effect of reindeer on carbon storage have been recorded in several studies [27,35]. Moreover, permafrost collapsed after shrub removal experiment and turned the tundra into a carbon and methane source [92]. More research is needed to understand how a rewilding of the herbivore assembly would influence soil carbon storage in the Arctic.

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[Edited at 2019-02-16 07:27 GMT]


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"Convicted Killer Linked to 90 Murders
FBI’s Violent Criminal Apprehension Program Connects Cases to Prolific Serial Killer"

FBI - November 27, 2018


A 78-year-old man sitting in prison in Texas may be among the most prolific serial killers in U.S. history, FBI crime analysts report. According to the Texas Rangers, Samuel Little has confessed to 90 murders to date, and the FBI is working with the Department of Justice’s Bureau of Justice Assistance, the Texas Rangers, and dozens of state and local agencies to match Little’s confessions with evidence from women who turned up dead in states from California to Florida between 1970 and 2005.

Little’s run-ins with the law date back to 1956, and there are clear signs of a dark, violent streak among his many shoplifting, fraud, drug, solicitation, and breaking and entering charges. But law enforcement has only recently begun unraveling the true extent of his crimes.

Little was arrested at a Kentucky homeless shelter in September 2012 and extradited to California, where he was wanted on a narcotics charge. Once Little was in custody, Los Angeles Police Department detectives obtained a DNA match to Little on the victims in three unsolved homicides from 1987 and 1989 and charged him with three counts of murder. For these crimes, Little was convicted and sentenced in 2014 to three consecutive life sentences with no possibility of parole.

In all three cases, the women had been beaten and then strangled, their bodies dumped in an alley, a dumpster, and a garage. Little asserted his innocence throughout his trial—even as a string of women testifying for the prosecution told of narrowly surviving similarly violent encounters with Little.

In the early 1980s, Little had also been charged with killing women in Mississippi and Florida but escaped indictment in Mississippi and conviction in Florida. He had, however, served time for assaulting a woman in Missouri and for the assault and false imprisonment of a woman in San Diego.

When Los Angeles got the DNA hit on Little, they asked the FBI’s Violent Criminal Apprehension Program (ViCAP) to work up a full background on him. The FBI found an alarming pattern and compelling links to many more murders.

ViCAP reached out to the Texas Rangers with one clear connection. “We found a case out of Odessa, Texas, that sounded very much like him, and we could place him passing through the area around the same time,” said ViCAP Crime Analyst Christina Palazzolo, who worked on the cases with Department of Justice Senior Policy Advisory and ViCAP Liaison Angela Williamson. “We sent that lead out to the Texas Rangers, who were eager to follow up on the long-cold case.”

When Palazzolo and Williamson accompanied Ranger James Holland to California to interview Little in the spring of 2018, the convicted murderer was hoping to move prisons. In exchange for a move, Little was willing to talk.

“The biggest lesson in this case is the power of information sharing. These connections all started in our database of violent crime.”
Kevin Fitzsimmons, ViCAP supervisory crime analyst
“Over the course of that interview in May,” said Palazzolo, who was sitting down the hall combing through data with Williamson, “he went through city and state and gave Ranger Holland the number of people he killed in each place. Jackson, Mississippi—one; Cincinnati, Ohio—one; Phoenix, Arizona—three; Las Vegas, Nevada—one.” In total, Little confessed to 90 killings, and Palazzolo and Williamson have been working to match up evidence to as many confessions as they can. Thus far, the team has confirmed 34 killings with many more pending confirmation. There are still a number of Little’s confessions that remain uncorroborated.

Williamson and Palazzolo say Little remembers his victims and the killings in great detail. He remembers where he was, and what car he was driving. He draws pictures of many of the women he killed. He is less reliable, however, when it comes to remembering dates. Little’s uncertain timeline has created a verification challenge for the ViCAP team, along with the issues stemming from the victims Little targeted, his methods, and how much he moved around—features of his crimes that begin to explain how he got away with murder for decades.

From the time Little dropped out of high school and left his Ohio home in the late 1950s, he lived a nomadic life. Palazzolo and Williamson said he would shoplift and steal in a city or town to gather the money to buy alcohol and drugs, but never stayed in one place for long. He would drive from New Jersey to California in a matter of days, reports Palazzolo, and when he had his many run-ins with police, they often just wanted to shoo him out of town.

Little chose to kill marginalized and vulnerable women who were often involved in prostitution and addicted to drugs. Their bodies sometimes went unidentified and their deaths uninvestigated.

Little’s method of killing also didn’t always leave obvious signs that the death was a homicide. The one-time competitive boxer usually stunned or knocked out his victims with powerful punches and then strangled them. With no stab marks or bullet wounds, many of these deaths were not classified as homicides but attributed to drug overdoses, accidents, or natural causes.

In addition, DNA evidence was often not available or could not provide a clear link back to Little. A large number of the killings occurred in the 1970s and early 1980s, before DNA profiling was part of the law enforcement toolbox. After DNA analysis came into play, the victims’ work as prostitutes complicated the ability of police to gather telling physical evidence.

After Holland interviewed Little, he was indicted for the Odessa homicide and extradited to Texas a few months later. He remains in the custody of Odessa, but has been housed in Wise County for some time to be closer to Holland, who has been conducting nearly daily interviews to create the most accurate accounting possible of Little’s crimes. Palazzolo and Williamson have continued to gather new information from these interviews and are examining every tie they can find, from mortuary records and death certificates to cold case files.

“The biggest lesson in this case is the power of information sharing,” said Kevin Fitzsimmons, ViCAP’s Supervisory Crime Analyst. “These connections all started in our database of violent crime.”

Palazzo and Williamson said the cases that were recorded in ViCAP made for early and easy connections. The absence of data on so many others is what has made confirming Little’s accounts difficult and is perhaps part of what allowed his crimes to continue for so long.

“A Jane Doe who turned up dead in an alley in New Orleans may look like an isolated event,” stressed Fitzsimmons. “But when entered into the ViCAP database and examined with other mysterious deaths or missing persons, patterns emerge. That is the value of ViCAP. “

Little is in poor health and will likely stay in prison in Texas until his death. The goal now is to identify his victims and provide closure and justice in unsolved cases. ViCAP is also hoping this case will serve as a reminder to every jurisdiction of the importance of consistent violent crime reporting.

For more information or to report potential case links to Samuel Little, contact ViCAP at 800-634-4097.

About ViCAP

Established by the Department of Justice in 1985, the FBI’s Violent Criminal Apprehension Program serves law enforcement agencies across the nation by providing a free repository for behavioral and investigative information related to the following solved and unsolved violent crimes:

- Homicides and attempts that are known or suspected to be part of a series or are apparently random, motiveless, or sexually oriented
- Sexual assaults that are known or suspected to be part of series and/or are committed by a stranger
- Missing persons where the circumstance indicate a strong possibility of foul play and the victim is still missing
- Unidentified human remains where the manner of death is known or suspected to be homicide

ViCAP’s services include crime analysis; the creation of maps, timelines, and matrices; information dissemination; the facilitation and coordination of communications between agencies; task force assistance; and the development and maintenance of ViCAP Web.

VICAP Web is a state-of-the-art behavior-based crime analysis tool structured to address the violence crime problems impacting law enforcement agencies today.

ViCAP Web is available to law enforcement agencies nationwide through the FBI’s Law Enforcement Enterprise Portal (LEEP).

Samuel Little’s Confessions: Murder Locations and Victims

These incidents are either linked to victims who have not yet been identified (Jane Does) or to murders described by Samuel Little that have not yet been definitively corroborated by law enforcement (unmatched confessions). The information depicted when selecting the pinpoints on the map (also available in text form below) is based on interviews with Samuel Little; they are his confessions and recollections, and dates are approximations.

February 12, 2019 Update: Since this information was first published on November 27, 2018, eight cases have been removed from this map after being confirmed or matched to open cases, and one formerly unmatched confession has been matched to a Jane Doe. Sixteen recent drawings by Samuel Little based on his memories of his victims have also been added to the corresponding map pinpoints and in the text below.




"The Serial Killer and the ‘Less Dead’
The only reporter who’s talked to Samuel Little tells how he was caught — and why he almost got away."

By Jillian Lauren DEC. 20, 2018

//"Little’s drawings of his victims, made in prison. Illustration: Samuel Little"///

California State Prison, Los Angeles County, is located roughly 70 miles northeast of the palm tree-lined boulevards of Beverly Hills, but it may as well be 70 million. The prison is an ecosystem unto itself, where more than 3,000 men live sandwiched between the sunbaked terrain and a wide, unforgiving sky. In the middle of a summer day, when temperatures regularly reach 105 degrees in the shade, and the desert wind blows so hot it feels like it could sear the eyebrows off your face, the landscape conveys an almost biblical feeling of punishment.

On the morning of August 18, 2018, after waiting seven hours for my number to come up, I faced the prison’s iron security gates, but I kept setting off the metal detector. I wound up having to pry the underwire out of my bra with my teeth because there were no sharp objects available. “Gnaw that shit out,” said one of the other visitors watching me in the bathroom. “You got this.”

Nearly ten months before, I’d interviewed LAPD Homicide detective Mitzi Roberts — the model for the Michael Connelly character Renée Ballard — and asked her what case she’d been most proud of in her career. “I’m proud of them all,” she said, “but I did catch a serial killer named Sam Little once. That was pretty cool.”

I’d gone home and learned that Samuel Little, a.k.a. Samuel McDowell, had been convicted in Los Angeles in 2014 for strangling three women to death in the late 1980s. Roberts told me she suspected him of many more killings across the country, and after she got him, she figured other police departments would start connecting him to their own unsolved murders. To her frustration, that never happened. She thought maybe it was because Little preyed on the “less dead,” people who live on the margins of society and whose murders have historically tended to be not as thoroughly investigated as those of their wealthier, whiter, and perhaps more sober counterparts. Roberts had recently heard through the grapevine that Little, who was 78, was in poor health. “Who knows how many families will never know what happened,” she told me.

For reasons part professional and part personal — I’d had my own run-ins with drugs and violent men and felt lucky to have gotten away relatively unscathed — I decided I’d try to get Little talking. Unbeknownst to me, a Texas Ranger named James Holland, who was passionate about cold cases and had caught wind of this evasive drifter’s suspected killings, was also plotting to get Little to confess. The two of us would end up converging on him just a few months apart.

While waiting for a visitor clearance, I exchanged letters with Little, throughout which he staunchly maintained his innocence. That first day I went to see him, I brought only a clear plastic bag full of quarters, per prison rules, which I used to buy him Funyuns and a package of Little Debbie Honey Buns. I put them on the table between us as I sat down.

“Hello, Sam,” I said.

Little was wheelchair-bound, suffering from diabetes and a heart condition. He wore standard prison-issue shapeless denim pants, a blue T-shirt with CDC printed on the back, and a pair of white orthopedic sneakers due to a toe amputation. The tail end of a baby-pink heart-surgery scar the size of an earthworm peeked out from the top of his tee. He had a thinning pelt of white hair and a beard to match. Age spots discolored his skin, giving him the appearance of a molting lizard. But I could see the evidence of the man he once had been: a six-foot-three powerhouse with catcher’s mitts for hands. I could still make out the strong cheekbones, pale-blue-green eyes, and handsome face that might once have put his victims at ease. The sound of children, chatter, and vending machines bounced off the room’s cinder-block walls. Little wagged a finger at me.

“You!” he said. “You’re my angel come to visit me from Heaven. God knew I was lonely and he sent me you. You want a story? Oooooeeeee, do I have stories.”

He spoke in a soft, cryptic patois, a mash-up from his origins in Georgia and his years growing up in the Ohio steel town of Lorain. To understand him, I had to lean in and then lean in again, until I was approximately a foot from his face.

We talked that first day about our childhoods, about my kids, about his family tree, which he claimed includes Malcolm X. We talked about his teenage mother abandoning him as an infant by the side of a dirt road. We talked about his late long-term girlfriend, Jean, who’d been a master shoplifter and supported them that way for years. We talked about how he liked to travel. We talked about his art. He had learned to draw during his first prison stay — three years for robbing a furniture store in Ohio in his 20s — and it was still his preferred pastime.

“What do you like to draw?” I asked.

“Oh, girls. I mean women. I mean ladies,” he said, seeming to search for the term I’d find least offensive. I wondered if the real answer was “victims.” “I can draw anything. Paint, pencil, whatever I can get. I can do all the light and dark. Just like I see you right now.”

Little studied me, and I felt acutely self-conscious. What was he seeing? What had he seen in them? How do you find someone simultaneously worthy of the kind of deep attention it takes to draw them and also so completely expendable.

“I live in my mind now. With my babies. In my drawings,” he said. “The only things I was ever good at was drawing and fighting.”

We discussed his hero Sugar Ray Robinson and the prizefighting career Little almost had; he was a light heavyweight who’d been called “mad” for his speed and fury. The Mad Daddy. The Mad Machine. The Machine Gun. I sat with him for hours that day and returned the next.

After about six hours total of talking, he lingered on a story about a woman he’d once known in Florida, then his eyes turned opaque. He veered off the subject, as he was wont to do.

“I want a TV,” he said.

“Okay. I want things too,” I replied.

He gazed at me with a flat, reptilian expression. It was a side of him I hadn’t seen. I instinctively shifted back in my seat.

“You going to buy me that TV?”

“I don’t know, Sam. Am I?”

He laughed and drummed his half-inch-long dirty fingernails on the table. “Okay, okay. You got me! What do you want to hear about for your story, Little Miss? You want to hear about the first one?”

I dug my toes into my shoes — was this really going to happen? It was.

“She was a big ol’ blonde,” Little said. “Round about turn of the New Year, 1969 to 1970. Miami. Coconut Grove. She was a ho.” Then he corrected himself: “A prostitute. She was sitting at a restaurant booth, red leather, real nice. She crossed them big legs in her fishnet stockings and touched her neck. It was my sign. From God.”

And with that, he began to tell me about the women he’d killed. He thought he remembered 88, give or take a few, he said. He told me about a couple dozen of them in astonishing detail as, over the next month and change, I sat with him for hours every weekend while he took me back through his past — when the road was his home, and the back alleys and underbelly bars of cities across the country offered a feast of low-hanging fruit, women whose eyes were half-dead already. Women who Little believed had only been waiting for him to show up and finish the job. He imagined himself as some sort of angel of mercy, divinely commissioned to euthanize. At least sometimes he did. Other times, he told me, he believed he was the devil.

//"A self-portrait of Little. Illustration: Samuel Little"///kvdab9rkdmb1w08bg4jt.jpg

The outskirts of Odessa, Texas, don’t look that different today than they did 25 years ago, when Little killed Denise Brothers — one of the women whose murders he described to me and whose story I decided to investigate myself. The town is surrounded by a dust-caked moonscape studded with oil derricks and drilling rigs. At night, the oil fields appear to be lit from within, casting an unearthly glow into the dark expanse of West Texas sky.

Follow the railroad tracks into Odessa proper and you pass megachurch after megamall after megachurch before reaching rows of modest, well-tended brick houses familiar to any watcher of Friday Night Lights, the show famously based on the town’s high-school football team.
These houses include the one in which Brothers, who was born in 1956, grew up.

When she was killed, at age 38, Brothers didn’t live in her childhood home anymore, but her middle two boys, 9-year-old Dustin and 14-year-old Damien, resided there with her parents. Her oldest, Dennis, had long since moved to Miami, and by the time her youngest, Derreck, was born, she was too far gone on heroin to parent him and he’d been placed for adoption.

On the night Denise died, Dustin and Damien were probably tucked into their beds. As Damien told me when I visited him in Odessa this summer, he would often read a comic book under the covers with a flashlight, waiting up, listening to see if his mother was going to try to break in again like she did on Christmas, stealing whatever presents she could carry. He wanted to catch her in the act, he said. Or maybe he just wanted to see her face.

Damien knew she felt guilty, he said, because she’d told him over and over. It didn’t stop her from doing it again.

“You get hungry enough, baby, and you do what you need to do. As long as there’s a tomorrow, there’s always another chance. I’ll get back those gifts,” she’d assured him. She usually did get the gifts back. And they usually forgave her, especially Dustin, whose life would spiral downward after the loss of his mother. He was shot to death outside a strip club at age 21 by a still-unknown assailant.

Just a few days before Denise’s murder, the boys had ridden their bikes through the rain to visit her. She held their wet faces in her hands and kissed their cheeks, but they could tell they’d arrived when a mean jones was setting in. They were intimately aware of her addiction, having numerous times witnessed her stabbing herself with a needle, searching for a vein. She sent them out for a loaf of bread and a pack of cigarettes.

“You’re supposed to take care of us, you know, not the other way around,” Damien told her before they left, his arm protectively around his little brother. When the boys returned from their errand, the door was locked and nobody answered their knocks.

Flipping through a stack of Polaroids on Damien’s kitchen table, I could see that, in her day, Denise had been a head-turner. Based on her report cards, her school performance was spotty, but she’d had the talent of simply being herself: fashionable, creative. She’d made her own too-short dresses that she paired with matching go-go boots and blue-glitter eye shadow she’d shoplifted from the pharmacy.

Denise got married at 15 to a man both violent and vain, at least judging from the tales her children later heard about him. She was stumbling out of that marriage when her second husband, Ron, caught her. Ron was square jawed and broad shouldered, with a theatrical mustache and a defiant glint in his eye. He’d been a roofer, and from the outside, with their well-kept home and two beautiful little boys, it seemed as though all was well — until the day Denise found him shooting up in the bathroom. She packed a bag and walked out the door, but she returned and eventually developed her own addiction. There were two more husbands and what probably felt like a lifetime between first getting hooked on heroin and stepping out into that cold, clear January night.

A sliver of moon hung over the sad industrial stretch she was about to stroll. The motel where Denise stayed was a shithole, according to Damien, but he also said his mom was scrupulous about keeping her room clean and tidy. At some point before she went out that night, she buttoned the waistband of her newly shoplifted Gitano jeans, maybe ran her hands over her sharp hip bones. She pulled a Bedazzled D T-shirt over her head. D for Dennis, Damien, Dustin, Derreck. D for Denise. She was headed to see her pimp, who stayed at an even crappier motel nearby.

From what Little told me, Denise made it only half a block before he approached her in his boxy white Cadillac with the blue fabric top. The car idled. Hunched and shivering inside her down coat, she gestured for him to pull over.

He slouched in his seat, partially in shadow. I imagine a tiny flicker of misgiving fluttered in Denise’s gut, that she paused for a moment before she yanked open the passenger-side door. But there’s no way to know what she felt or thought that night, because she is no longer here to speak for herself. All I know is from the coroner’s report, detective interviews, and what Little recounted to me.

In short, he said he bought a bunch of crack and black-tar heroin for Denise and her pimp, who’d joined them to get high. Afterward, the pimp cheerfully patted Denise on the ass and left her with Little to pay the bill in trade.

Little is a talented storyteller, his tales imbued with rich detail. Every time he began to tell me about another murder, I found myself illogically hoping that maybe this one would have a different ending. Maybe this victim would be the one who got away. But I already knew the ending to Denise’s story. I had visited her grave and that of Dustin, buried close by.

“What did you say to her?” I asked.

“I told her I was an artist. She was a spicy one. I told her I could draw her so pretty, like van Gogh!” He cracked himself up with that one. “I told her she was beautiful. I said, ‘I love you.’ ”

He told them all he loved them, he said. I wonder how it sounded to them, coming from this trick they’d just met. Maybe it had sounded strange and sad but also sort of sweet. Or maybe they just wanted him to shut up and get it over with already.

He then pulled into an alley, he said, and as she prepared to give him a blow job, he grabbed her by the throat and tossed her over the back seat like a doll, where he strangled her with one hand while masturbating with the other. When she fought, he fought back harder.

Because killing was synonymous with sex for him, Little said he made the encounters as “long and slow as possible,” often letting his victims repeatedly regain consciousness. The last time Denise came to, her head was in his lap, her eyes “big as marbles.”

“Big as your eyes are right now,” he said to me, smiling. “I told her, ‘I own you. You’re mine forever.’ ”

She cried, and he kissed the tears from her face. Then he squeezed the life from her.

“Why do you feel you need to own women?” I asked.

“I wanted their helplessness. All I ever wanted was for them to cry in my arms.”

“Denise cried,” I said. “If it was all you wanted, why didn’t you let her live?”

“Well, you got me there,” he said. “Maybe it wasn’t all I wanted.”

//"Denise Brothers, shown at left at age 15, was killed by Little in 1994, when she was 38."///azkynfphepl5zks8mshx.jpg

Three weeks later, when Detective Sergeant Snow Robertson arrived at a vacant lot at 2700 Van Street, Denise was lying half on her side, face to the sky, arm wedged under her at an odd angle. A truck driver had found her body and called the police. Though her skin had begun to slip from its contours, Robertson still recognized her. Denise was familiar to local law enforcement.

The medical examiners pulled in behind him, but when they approached, he held out a hand to stop them. While many detectives aren’t eager to investigate the often hard-to-solve cases of the less dead, Robertson was the exception. He told me he’d wanted to make sure Denise was done right, so he walked the scene himself, photographing what needed to be photographed, tagging the evidence. He bagged her hands, zipped her into a black body bag, lifted her up and placed her gently into the back of the coroner’s van.

From vaginal swabs, Denise’s pimp and another man were identified as suspects in her murder, but both men denied it and Robertson believed them. Yes, they were both complete scumbags, but Robertson’s intuition told him someone far more nefarious had killed Denise. So the detective sergeant put his back into it. He called in the Texas Rangers, an assisting organization with extensive investigative resources and multi-jurisdictional capability. He questioned every single prostitute brought in on other charges to see if they had heard anything. He sniffed out Denise’s associates and hit only wall after wall.

Not long after Robertson got Denise’s case, he arrived home an hour and a half late and dove for the phone to call his 9-year-old son, who lived with his former wife. It rang and rang. No luck. These homicides always made him desperate for the sound of his son’s voice. He tossed his briefcase under the desk off the kitchen that served as an office in his two-bedroom apartment, and he settled in.

A couple of nights a week, Robertson generally spent a few hours filling out forms on his homicide cases past and present and mailing them to ViCAP — the Violent Criminal Apprehension Program — which is both an FBI unit and an information-sharing database, begun in 1985. The database enables local cops like him to enter detailed findings about violent crimes that can then be compared with other cases nationwide. ViCAP works in tandem with local and federal DNA databases, but, while widely celebrated for solving numerous crimes over the past decade, DNA alone isn’t of much use in many cold cases, which number up to 240,000 in the United States since 1980. Physical evidence either never existed in these older cases or has been degraded or destroyed. ViCAP facilitates more traditional investigations. The rub is that entering a case into the system is voluntary. A pattern can’t be detected if police officers don’t take it upon themselves to commit a case to ViCAP.

But Robertson believed in its still-underused and underrecognized capabilities. He imagined a U.S. law-enforcement system that was more than a scattered network of haphazardly connected jurisdictions and instead a single organism working toward a common purpose: getting the bad guys.

He pulled out a ViCAP booklet and began to fill in the information he’d collected about his latest case:

Date: February 2, 1994

Agency: Odessa Police Department

Victim: Denise Christie Brothers

Case Type: Homicide

Offender: Unknown

Someone in the future will see the pattern, Robertson thought. Someone will find the missing piece.

//"Little after attending a pretrial hearing in late November in Odessa, Texas. Photo: Mark Rogers/Odessa American via AP"///g47vynwyqpgdwkkgydqf.jpg

During my visits with Little, I got used to waking up at four in the morning on weekends and driving the hour and a half to the prison while the dusty-rose dawn broke over the desert. I got him a Coke and some Lay’s potato chips from the vending machines, and we chatted.

He told me that no one could understand how much love was in his heart for the women he killed, his “babies.” Even though he said he felt bad about the pain he put his victims through, thinking about them was the only thing that made him feel alive in his dank cave. So day after day, he lay alone and replayed the killings, drawing his babies from memory when he could get his hands on a pencil.

“How did it feel to kill them?” I asked.

“Oooeee, it felt like heaven. Felt like being in bed with Marilyn Mon-roe!”

Marilyn Monroe. A cartoon woman. I didn’t point out to Little that in bed wasn’t where he ever wanted to be with women, despite his insistence on how he loved women, worshipped them even. He said when he was a child he didn’t realize they were humans who ate and slept and shat. He thought they were angels.

“You wouldn’t be the first man to be disappointed by the humanity of women,” I said.

“That’s my smart baby,” he said, tapping two fingers to his temple. “You got the psychology.”

When he talked about the murders, he lit up like a kid on Christmas morning, becoming animated and performing an elaborate pantomime. He hugged himself and made kissing noises. With one outstretched arm, he demonstrated just how much force it took to crack a hyoid bone.

“I had my own hard days, you know,” I told him. “I’m glad I never met up with someone like you one dark night.”

“But I never killed nobody like my smart baby here,” he protested. “I never killed no senators or governors or fancy New York journalists. Nothing like that. I killed you, it’d be all over the news the next day. I stayed in the ghettos.”

“How did it feel to finally get caught?” I asked.

He went into what was a standard rant about being set up by the LAPD. He still hadn’t confessed to me about the L.A. murders.

“But you did kill those women?”

“You think you know me? You think you in here sparring with Mr. Sam, now?”

I never killed no senators or governors or fancy journalists. I stayed in the ghettos.
He laughed and shadowboxed, throwing mock punches an inch from my cheekbone. He liked to scare me a little when I stepped out of line, reminding me that he was in control of the conversation. I flinched and flinched again.

“I like to think we know each other a little by now,” I managed to say. “And yes, I think you killed them.”

“Well, you’re right about that, Lil’ Miss,” he said. “But they still set me up.”

“What do you feel you deserve?” I asked.

“What’s that question?”

“We live in a society that has rules. And one of those rules is that you don’t go around killing people for fun. So what I want to know is, what do you think you deserve for what you did?”

It was the wrong question. I’d moved too quickly. He slipped into some other world; when he looked back at me, it was with utter blankness.

Los Angeles detective Mitzi Roberts began to put together the puzzle of Sam Little in 2012, 18 years after her Odessa colleague had entered the information about Denise Brothers into ViCAP, though Roberts was still unaware of the connection. Working under a grant from the National Institute of Justice, the LAPD had instituted the Cold Case Special Section, tasked with screening DNA evidence from cases long since considered lost causes.

Los Angeles had thousands of cold-case homicides lining its shelves, many of them committed during the 1980s and 1990s in and around South Central. Ravaged by the crack epidemic and the Reagan administration’s subsequent War on Drugs, South Central became a playground for predators. During that era, up to seven sexually motivated serial killers — including Lonnie Franklin, Chester Turner, Michael Hughes, Richard Ramirez, Louis Crane, and Samuel Little himself — operated with near impunity in the area, according to local law enforcement and community activists.

One morning in April 2012, a ripple of excitement moved through the hallways of headquarters. Of the hundreds of cases screened through the federal database, there had been a case-to-case DNA match: Genetic information connected the murders of Audrey Nelson in August 1989 and Guadalupe Apodaca a month later to a man named Samuel Little, whose DNA had been retrieved in the mid-1980s when he’d pleaded guilty to assault in San Diego.

Little had left DNA fingerprints when he ejaculated on Apodaca’s shirt and when Nelson fought for her life and secured his skin cells under her nails. With these matches, the chances that the genetic material could belong to someone other than Little were one in 450 quintillion in the U.S. African-American population. Still, it was only a start. A match indicates that the suspect was with the victim at some point, but it often isn’t enough to arrest anybody, especially if, like these women, the victims were prostitutes with multiple DNA profiles present on their bodies.

Roberts and her partner, Rodrigo Amador, were assigned to the case. A veteran homicide detective with intelligent brown eyes and legendary tenacity, Roberts was confident that Little was her guy. What she didn’t know yet was how to prove it. And what she really didn’t know was where to find him.

Roberts pulled toward her the first of two stuffed four-inch binders, case files commonly referred to as “murder books.” “Opening a cold case is like opening a good book,” Roberts told me. “The story is in there somewhere, if you know how to work backwards from the end.”

That day, she learned that Apodaca’s story ended in an abandoned garage in South Central Los Angeles. A 9-year-old boy kicking a soccer ball against the wall of the building had peeked into one of its glassless windows and spied a naked pair of women’s legs. When the patrol unit showed up, they found 46-year-old Apodaca wearing only a half-torn buttercup-yellow men’s shirt, one tarnished silver earring, and, on her middle finger, a silver ring set with a large square of turquoise. When the coroner’s investigator turned her over, the curtain of dark hair that had been obscuring her face fell back, revealing white roots. Apodaca was no longer young, and she had a look about her of someone who might never have been.

Roberts studied the map in the binder and thought about how, 15 years earlier and right around the corner from where Apodaca was found, the kidnappers of the young white heiress Patty Hearst had been gunned down in front of the hungry eyes of an entire nation. Apodaca’s killer had slipped off into the night, in front of the eyes of nobody.

It was hours before Roberts pulled the second book toward her to meet Audrey Nelson, born August 27, 1953. The high-school photo of a pretty if somewhat bewildered-looking blonde was unrecognizable as the emaciated, broken body wearing only a red sweatshirt when she was found curled into a fetal position in a dumpster behind a Chinese restaurant. On the knuckles of her left fist were stamped the letters T-R-U-E. The next angle revealed their counterpart, L-O-V-E. Nelson’s body was a road map of beatings, burns, and stark black tattoos: a tarantula on the side of her neck, a heart on her breastbone, and a cryptic symbol with an arrow at its center on her hand. An arrow pointing to Sam Little, Roberts thought.

She and Amador began working up a dossier on him, aliases Samuel McDaniel, Samuel McDowell, Willie May Clifton, and Willie Lewis. The detectives ran rap sheets and arrest records, pulled prison packages, did vehicle searches. When the results began to pile up on her desk, Roberts’s unflappable cool gave way to astonishment, even anger. The question wasn’t where he’d been hiding all these years. He hadn’t been hiding — he had been committing crime after crime in plain sight.

He’d done three months for assault and rape. He’d done three years for robbing a furniture store.
Little’s arrest history begins in 1956 with the theft of a bicycle, for which he was sent to the brutal Boys’ Industrial School in Lancaster, Ohio. Over the next six decades, he was repeatedly arrested in Ohio, Maryland, Florida, Maine, Connecticut, Oregon, Colorado, Pennsylvania, New Jersey, Arizona, Georgia, Illinois, Missouri, California … the list goes on. Charges include burglary, breaking and entering, assault and battery, assault with the intent to rob, assault with a firearm, armed robbery, assault on a police officer, solicitation of prostitution, DUI, shoplifting, theft, grand theft, possession of marijuana, unlawful flight to avoid prosecution, resisting arrest, battery, false imprisonment, assault with great bodily injury, robbery, rape, and sodomy.

Roberts did the math. For all of this, he’d served just ten years altogether. Where could she even begin? She decided to start by examining the most violent crimes in his voluminous record.

In September 1976, Little was arrested in Sunset Hills, Missouri, for the rape, assault with great bodily injury, and robbery of Pamela K. Smith. She’d shown up hysterical on a stranger’s doorstep after escaping Little’s car and running nearly naked through the night, her hands bound behind her with cloth and electrical cord. Little had strangled, bitten, beaten, and sodomized her. He was convicted of the lesser charge of assault with attempt to ravish and served three months.

Roberts had to read that twice: three months for assault and rape. He’d done three years for robbing a furniture store. And what the hell was “attempt to ravish,” anyway? It sounded like something out of a romance novel, not a police report.

She went on. In September 1982, the nude, strangled body of 26-year-old Patricia Mount was found in Alachua County, Florida. Witnesses identified Little as the man last seen leaving with Mount in his brown Pinto station wagon. Hairs found on the victim were similar to Little’s. He was tried for the crimes, but due to a lack of definitive physical evidence, the jury acquitted.

The following month, the remains of 22-year-old Melinda LaPree were found by a groundskeeper in a cemetery near the small Gulf town of Pascagoula, Mississippi, three weeks after her boyfriend had reported her missing. A disarticulated hyoid bone and fractured cricoid cartilage indicated strangulation. Witnesses identified Little as the man with whom LaPree had been seen getting into a brown Pinto station wagon. Two prostitutes interviewed during the investigation, Hilda Nelson and Leila McClain, revealed that Little had assaulted and strangled each of them, though only Nelson had reported the crime; each provided eyewitness identification. Little was arrested for LaPree’s murder, but the charges were ultimately dismissed owing to lack of physical evidence and a vague rumor of witness tampering.

In October 1984, Little was caught by San Diego patrol officers in the act of beating and strangling Tonya Jackson in the back seat of his black Thunderbird. He was charged with rape and assault with great bodily injury. The San Diego police connected him to a September 1984 attack on Laurie Barros, who had lived to tell the tale by playing dead after being strangled and left by the side of the road. The cases were tried together, with added charges of false imprisonment. Little pleaded guilty to two counts of assault with great bodily injury and one of false imprisonment. He received a four-year prison sentence and served only a year and a half before being paroled, in February 1987, after which he traveled 125 miles north to his old stomping grounds of Los Angeles. There, he shacked back up with his long-term girlfriend and continued his rampage of theft by day, murder by night.

Over and over they had him, Roberts thought. How could this have happened? How it happened was that a judge in Missouri thought three months was an appropriate sentence for rape and assault. How it happened was that he chose to dispose of victims society already considered trash.

Roberts spent her days with a phone glued to her ear, talking to investigators in Florida, Mississippi, Missouri, Ohio, Oregon, and Texas. This guy was slippery as a greased pig. He had no address, no registered car, no credit card. Her sense of urgency grew daily as she pushed against her lieutenant’s threat to release a wanted flyer. She worried Little would see it and disappear forever.

She located an outstanding 2007 narcotics warrant, and the DA agreed to extradite Little if Roberts could only find him. Finally, Robbery-Homicide Division detectives turned up a lead, a prepaid Walmart card on which Little’s Social Security payments were being deposited. It had last been used in Louisville, Kentucky. The U.S. Marshals Fugitive Task Force jumped in, locating Little at Wayside Christian Mission in Louisville and arresting him on the minor drug charge. He was extradited and sat in a California jail, refusing to talk, probably confident of being freed yet again.

They had him, but could they keep him?

Roberts entered her cases into the ViCAP system, which now had far more sophisticated technology than when Detective Sergeant Robertson had used it years earlier. She thought — she knew — there were more. Where were they?

In late November, seven months after her pursuit of Little had begun, Roberts got what she needed: another DNA hit. Little’s genetic material had been detected on the bra and fingernail kit of 41-year-old Carol Alford, who’d been found strangled in a residential South Central alleyway in July 1987. It was the tipping point. In January 2013, Assistant District Attorney Beth Silverman filed three charges of murder against Samuel Little.

Roberts and her new partner, Rick Jackson, traveled to Pascagoula to talk to a pair of Little’s living victims, former prostitutes Nelson and McClain, and perhaps persuade them to come to L.A. to testify. The two black women were skeptical — nothing had happened the last time they told white cops about what Little had done to them — but they eventually began to take Roberts, Jackson, and a local police officer named Darren Versiga back to 1982, when they’d lived and worked in a now-razed area of town called Carver Village. Located directly across the street from the projects, it was known as the Front — McClain described it as a “small California.” If you wanted it, you could find it in Carver Village: booze, girls, uppers and downers called T’s and blues, guns, dope, and boosted goods sold cheap. It was a world under a bell jar, a world so ignored by law enforcement that the prostitutes who prowled the neighborhood had a pact to check on each other if anyone went missing for too long. This pact had saved Nelson. Her best friend had knocked on the door to Nelson’s apartment, and when that didn’t produce an answer, she had come around and screamed through the window, and Little had run.

Next, McClain told them a by-then-familiar story about a man approaching her on the street, offering her $50 for a date, and charming her into his car. “The way he came around with that hand. Pop! Pops you in the head somewhere right there that just — it will either wake you up or knock you out,” she said. “I woke up.” She scrapped with him so fiercely she managed to break from his grasp and run half-naked across four lanes of heavy traffic.

Nelson had reported her assault with no result; McClain hadn’t even bothered until she was approached by detectives during the LaPree investigation. When Roberts asked why she hadn’t gone to police, McClain replied, “Ain’t nobody cared until that white girl turned up dead a year later.
Didn’t nobody care about a black prostitute in Mississippi. No, ma’am, they didn’t.”

Sergeant Versiga, who had arranged the interview, seconded McClain: “It wasn’t really possible to commit a crime against a black prostitute. It just wasn’t a crime.”

Despite the two women’s ambivalence and the layers of armor they’d built up over years of being demeaned and dismissed by law enforcement, they agreed to testify at Little’s trial.

Months later, when McClain entered the courtroom to face her attacker, she was visibly shaking. She wore a pink suit and seemed to be shrinking into it with every step. Halfway to the witness stand, she sank to the polished hardwood floor, sobbing. Nelson and Versiga lifted her by the elbows and led her out.

In the hallway, Nelson — who’d known McClain for 30 years, ever since she’d sold her a pair of patent-leather pumps from the trunk of her car — held her friend upright. “Look at me,” Nelson said. “You don’t gotta be scared of him anymore. I know we didn’t come this far for you to fall apart now.”

“I’m not scared,” she said, meeting her friend’s eyes. “I want to kill him. I want to kill that motherfucker.”

“You don’t gotta do that,” said Versiga. “You just go in there and tell the truth.”

With that, all five feet three inches of McClain reapplied her lipstick, squared her shoulders, and headed back in.

On September 2, 2014, after weeks of testimony from criminalists, expert witnesses, pathologists, police officers, and living victims, plus an inspired closing argument by Silverman, a jury of Little’s peers convicted him of three counts of first-degree murder, for which he was sentenced to three consecutive life sentences. Roberts picked a red M&M out of the bowl in front of her at the prosecutor’s table and winked at Little.

He glanced at his public defender, Mike Pentz, who’d entreated him the whole time not to engage, not to stare at Prosecutor Silverman’s ass, not to go off on a rant. Fuck it now, Little thought. But he told me later that all he could think to do in that moment was wave good-bye to Roberts. So he did. Then he raised an impotent fist in protest as he was wheeled from the courtroom.

The next time Little faced Roberts, it was early this fall, through a camera in the Wise County sheriff’s office in Decatur, Texas, about 70 miles northwest of Dallas, where red-tailed hawks make lazy circles over rolling fields dotted with cattle. In May, three months before I first visited Little, Texas Ranger James Holland had gotten him to officially admit to the murder of Denise Brothers. Eliciting confessions from serial killers is an unexpected specialty for this affable six-foot-three guy wearing a tall hat and silver badge and sporting a 1911 ivory-handled pistol on his double-rig belt — “Some kind of cowboy from Mars,” as Little described him to me.

Holland had heard about Little after speaking at a homicide-investigation conference this past February, when a Florida cold-case detective approached him with suspicions about a murder in his jurisdiction. Holland’s interest was piqued, but he needed a Texas case to get involved. He reached out to FBI ViCAP crime analyst Christie Palazzolo and Department of Justice ViCAP liaison Angela Williamson, both of whom enthusiastically leaped into the investigation, locating not one but three possible Texas murders, including Brothers’s. The information Detective Robertson had painstakingly entered 24 years earlier finally surfaced.

To get the Brothers confession from the guy L.A. cops called the Choke-and-Stroke Killer, Holland played on the fact that Roberts was the person Little most loved to hate. “What can I tell you about Sam?” she’d told Holland the day before this first visit. “He loves peanut M&M’s, he hates women, and he really fucking hates me. Oh yeah, and don’t call him a rapist. He’s way more sensitive about that than being a killer.”

Holland had begun with the familiar routine of establishing a rapport: in-jokes and nicknames, ribald profanity, heartfelt revelations on both sides. Above all, hovering between them was Holland’s suggestion that secrets are fun but they’re even more fun to share.

They agreed to be “Sammy” and “Jimmy,” even though Little insisted no one had called him Sammy but his immediate family; Holland assured him no man had called him Jimmy, ever.

In exchange for the initial confession, Holland had agreed to move Little away from Roberts and the prison in the middle of the infernal desert to a facility in Texas, where they might share some local barbecue and a chocolate milkshake. He promised to fly him in the Rangers’ fancy private jet — an adventure. And as part of the deal, Little had vowed that he would continue to admit to murders across the country.

And now, on a late-September morning, that was about to begin: Gathered around a shaky video feed in a room adjacent to the one where Jimmy sat across from Sammy, were Roberts, her partner Tim Marcia, L.A. prosecutor Silverman, and ViCAP specialists Palazzolo and Williamson.

Little knew he had an audience. Everyone he’d ever met had seemed to him like an actor in the personal movie of his life. But what’s the point of a movie no one ever gets to see? Now the moment had arrived … but wait. As Little told me later, if Jimmy and Roberts really thought he was going to give up his secrets for a lousy milkshake and a plane ride, they had another thing coming.

Little turned to face the camera positioned in the upper corner of the room. Spittle gathered in the corners of his mouth, and he pounded a fist on the table. He reared up and spat, the top half of his body seeming to inflate like some shadow-world version of the Incredible Hulk.

“Those dogs. I ain’t saying shit. This is bullshit. I ain’t telling you fucking nothing. Those lying bastards. Fucking cops. They think I did it, so they set me up. They know I did it, so they set me up. It was the Mexican Mafia killed that bitch — I can’t even pronounce her name.”

Roberts watched, stone-faced. There you are again, old buddy, she thought. I almost missed you, you fuck.

I’d seen this terrifying rage rise in Little only once. He was telling me about a little girl with red ringlets in his third-grade class who had stared at him with wide green eyes and touched her neck. Not even he knew it yet, but somehow she sensed it was his weakness and she’d taunted him.

“Must have made you angry,” I said.

“No, no,” he replied in his genial way. “I don’t get angry at girls. Unless they have a very poor disposition.”

“What do you get angry at, then?”

“Bullies,” he said, his eyes turning to cartoon pinwheels. “Men.” He leaned forward, digging his nails into the table, his voice dropping to a growl. My eyes sought the guard, calculating the distance between us, estimating how long it would take him to reach me.

When Little went dark in the Wise County interview room, Holland shifted just slightly in his chair so the handle of his pistol was a few inches farther from the reach of this man who had turned on a dime from courteous to menacing. Holland wasn’t so much worried about his safety, but he certainly had an icy jolt of panic that he might be about to preside over the biggest near-miss serial-killer case of all time.

But Jimmy brought his friend Sammy back, talking about girls, kids, and football, employing a more professional version of the approach I’d stumbled upon: giving Little a window with a view into what it might be like to feel fully human. Sammy calmed. He began to confess.

Soon after, Holland started contacting law-enforcement officials from dozens of far-flung jurisdictions, from California and New Mexico to South Carolina and Kentucky, capitalizing on the work of Palazzolo and Williamson. When Little would say he’d killed a woman in Arizona, for example, the pair would scour databases and reach out to police in the county or city where a murder seemed to match his description. Holland would then summon them to Decatur to sit with him and interview Little, who sometimes drew his victims as he detailed their demises.

So far he has described 93 killings, 39 of which have been confirmed by the available evidence — like those of Rosie Hill, killed in 1982 in Marion County, Florida; Daisy McGuire, killed in 1996 in Houma, Louisiana; Nancy Carol Stevens, killed in 2005 near Tupelo, Mississippi. Little’s first murder — the first one he told me about, of the blonde woman in Miami — was recently confirmed, but her name hasn’t yet been released.

The day I drove to Wise County from the Dallas airport in October, a freezing rain turned the world around me into a white screen. I’d come here for what I suspected would be my last visit with Little.

“I always told you I wasn’t here to judge you. I just wanted to understand why,” I said. I’d spoken to him for three hours that night, after a long flight and a frightening drive. I was exhausted and ready to leave, but I tried not to yawn or shift.

“Do you?” he asked.

“No,” I said. Maybe my shoulders folded. Maybe he took pity on me.

“I ask God the same question all the time,” he reassured me. “You go on and get some rest. When you figure it out, write Mr. Sam a letter and let me know.”

*This article appears in the December 24, 2018, issue of New York Magazine.



"Massenmörder Samuel Little
Im Geständnisrausch"

Von Jürgen Schmieder, Los Angeles - 5. Dezember 2018, 10:52 Uhr

//"Ich bewege mich in meiner Welt, dort kann ich tun, was immer ich möchte": der 78-jährige Samuel Little. (Foto: AP)///lbld9yvnlrokjmxbt5pl.jpg

Schon vor Monaten begann der in den USA zu lebenslanger Haft verurteilte Mörder Samuel Little, von weiteren Taten zu berichten. Mittlerweile hat er mehr als 90 Morde gestanden - seine Vernehmung läuft noch immer.

Es sind die Details, die den Ermittlern in einem Bezirksgefängnis von Los Angeles versichert haben, dass es sich bei den ausführlichen Erzählungen von Samuel Little nicht um die Prahlerei eines überführten Psychopathen handelt. Sondern um das Geständnis des möglicherweise schlimmsten Serienmörders in der Geschichte der Vereinigten Staaten.

Samuel Little ist 78 Jahre alt, er ist wegen drei Morden in den 1980er-Jahren erst im Jahr 2014 zu lebenslanger Haft ohne Aussicht auf Bewährung verurteilt worden. Er leidet an Diabetes und einer Herzkrankheit, und er hat vor ein paar Monaten zu gestehen begonnen - seine Vernehmungen, die längst zu einem regelrechten Marathon geworden sind, dauern noch immer an, wie das Gefängnis auf Nachfrage bestätigt. Seine einzige Bedingung: Er wollte vom Gefängnis in Los Angeles nach Texas transferiert werden, damit seine Krankheiten besser behandelt werden können.

"Sein präzises Gedächtnis ist erstaunlich und schauderhaft zugleich, er erinnert sich an Dinge, die vor Jahrzehnten passiert sind und die nur der Täter wissen kann", sagte Bezirksstaatsanwalt Robert Bland der New York Times. Gary Ridgway, der sogenannte "Green River Killer", wurde im Jahr 2001 wegen 49 Morden zu lebenslanger Haft verurteilt; er gilt bislang als der schlimmste überführte Serienmörder in der Geschichte der USA.

Little spricht nun von mindestens 90 Opfern, die er zwischen 1970 und 2005 in verschiedenen Bundesstaaten getötet haben soll. Er berichtete zum Beispiel von einer jungen Frau, die er im Januar 1996 in einer Kleinstadt im Bundesstaat Louisiana erwürgt haben will. Er beschrieb das Opfer nahezu perfekt und erwähnte einen Pekannussbaum hinter einem Friedhof mit kleiner Kirche. Die Beamten ermittelten, und sie fanden einen ungeklärten Mordfall aus eben diesem Monat in eben dieser Stadt - und das erwürgte Opfer unter einem Pekannussbaum hinter einem Friedhof mit kleiner Kirche.

Ein Täter redet nur, wenn er dem Beamten vertraut, der ihn vernimmt

Die Geständnisse erschüttern die USA seit Wochen, weil sie zeigen, dass einer offenbar über Jahrzehnte hinweg durch dieses Land reisen und Menschen töten konnte, ohne erwischt zu werden. Nicht einmal 60 Prozent aller Morde in den USA werden aufgeklärt, und offenbar hat Little seine vermeintlichen Opfer explizit so ausgewählt, dass er immer weiter töten konnte, weil die Aussicht auf intensive Ermittlungen jeweils gering gewesen sei. Es seien allesamt junge Frauen gewesen, abhängig von Drogen oder Alkohol, er habe sie auf der Straße aufgelesen oder in Spelunken angesprochen, in Städten, in denen er davor nicht gewesen sei. Er hatte gehofft, dass kaum jemand diese Frauen vermissen würde und dass die Beamten jeweils schnell aufgeben würden, weil sie keine heiße Spur finden und das Verschwinden auf Drogenmissbrauch zurückführen würden. "Ich bewege mich in meiner Welt", soll er gesagt haben, "dort kann ich tun, was immer ich möchte."

Dass Little überhaupt im Gefängnis sitzt, ist einigem Ermittlerglück zu verdanken. Er war immer wieder verhaftet worden, wegen Raubüberfällen, Vergewaltigungen oder Entführungen, und die Ermittler hatten stets geglaubt, dass Little auch Menschen getötet hatte; sie hatten ihm jedoch nichts nachweisen können. In Florida war er sogar wegen Mordes angeklagt gewesen - und wurde wegen Mangels an Beweisen freigesprochen. Vor vier Jahren dann konnten die Ermittler einen DNA-Test von Little in einem Obdachlosenheim im US-Bundesstaat Kentucky aus dem Jahr 2012 mit Mordopfern aus den 1980er-Jahren in Los Angeles in Verbindung bringen. Im darauf folgenden Prozess wurde er schließlich wegen dreifachen Mordes verurteilt.

Im Sommer dieses Jahres nun hatte ein Beamter das Vertrauen von Little gewonnen - und ihn mit der Aussicht auf die Verlegung in ein besseres Gefängnis zum Reden gebracht. So ist das meist bei derartigen Vernehmungen: Ein Täter redet nur, wenn er dem Beamten vertraut, der ihn vernimmt, nicht selten kommt es gar zu persönlichen Beziehungen zwischen Ermittler und Täter. Auch in Deutschland gab es immer wieder ähnliche Fälle, wenngleich die erschütternde Dimension des Geständnisses von Samuel Little natürlich kaum vergleichbar ist.

"Es passiert nicht häufig, dass man als Polizist einem Menschen begegnet, der einfach nur böse ist"

Gleich mehrere Beamte von "Cold-Case"-Abteilungen reisen nun immer wieder nach Texas, um mögliche Zusammenhänge von Littles Erzählungen zu ungelösten Mordfällen zu prüfen; die Beamten müssen ausschließen, dass Little in seinem Geständnisrausch Morde erfindet. Bislang ist es offenbar gelungen, Little bereits mit mindestens 30 Morden in 14 Bundesstaaten in Verbindung zu bringen - auch deshalb gebe es keinen Grund, am Wahrheitsgehalt der Aussagen von Little zu den anderen Mordfällen zu zweifeln, heißt es aus dem Gefängnis.

Little soll, so ist zu hören, seine Morde ohne Reue gestehen. Er wolle weder sein Gewissen beruhigen, noch hoffe er auf Absolution, er habe aus reinem Egoismus wegen seiner Krankheit und der Aussicht auf bessere medizinische Versorgung zu reden begonnen und erzähle nun wie einer, der von seiner Reise durch die Staaten berichte. Er zeichne erstaunlich präzise Bilder seiner Opfer und erwähne die Zahl seiner Opfer so, wie andere Reisende die Anzahl der Hotels während einer Rundfahrt erwähnen würden. Jackson im Bundesstaat Mississippi: ein Opfer. Cincinnati, Ohio: ein Opfer. Phoenix, Arizona: drei Opfer.

"Es passiert nicht häufig, dass man als Polizist einem Menschen begegnet, der einfach nur böse ist", sagt Tim Marcia am Telefon, der an den Ermittlungen gegen Little wegen der Morde in Los Angeles in den 1980er-Jahren beteiligt gewesen ist. "Ich habe diesem Menschen in die Augen gesehen und mit ihm gesprochen. Er ist abgrundtief böse."




Samuel Little

Samuel Little (* 7. Juni 1940 in Reynolds, Georgia, USA), Alias-Name: Samuel McDowell, ist ein US-amerikanischer Serienmörder. Im Jahr 2014 wurde er wegen der Ermordung von drei Frauen im Zeitraum zwischen 1987 und 1989 in Kalifornien angeklagt. Nach seiner Verurteilung gingen die kalifornischen Behörden zunächst davon aus, dass Little ab 1982 in neun Bundesstaaten Menschen getötet haben könnte. Ermittler glauben später, dass er 34 Morde begangen haben könnte. Little selbst behauptet, ungefähr 90 Menschen getötet zu haben.[1]

Little wurde nach nicht gesicherten Angaben während eines Gefängnisaufenthaltes seiner Mutter geboren. Er selbst meinte, seine Mutter sei eine „Lady der Nacht“ gewesen. Bald nach seiner Geburt zog seine Familie nach Ohio. Er wuchs in Lorain auf und wurde hauptsächlich von seiner Großmutter erzogen. Er besuchte die Hawthorne Junior High School, wo er bereits sozial auffällig wurde. 1956 wurde Little noch während seiner Schulzeit zum ersten Mal wegen eines Einbruchs in Omaha, Nebraska, verhaftet und verurteilt. In den späten 1960er Jahren zog Little nach Florida, wo er bei seiner Mutter lebte. Er arbeitete als Rettungsassistent und als Friedhofsangestellter. Der sehr kräftige Little nahm während der Gefängniszeit am Boxtraining teil. Nach der Highschool brach er die Ausbildung ab, verbrachte den größten Teil seiner Zeit auf der Straße und lebte von kleineren Diebstählen und Gelegenheitsjobs.

1961 wurde Little verhaftet und zu drei Jahren Gefängnis verurteilt, weil er in ein Möbelgeschäft in Lorain eingebrochen war. Er wurde 1964 freigelassen, verließ Ohio und lebte in den folgenden Jahren in verschiedenen US-Bundesstaaten, in der Hauptsache von Raub und Diebstahl.

1975 wurde Little in elf Bundesstaaten 26-mal verhaftet, unter anderem wegen Diebstahl, Überfall, versuchter Vergewaltigung, Betrug und Angriffen auf Polizeibeamte. 1982 wurde er in Pascagoula, Mississippi, festgenommen und wegen Mordes an der 22-jährigen Prostituierten Melinda LaPree in Untersuchungshaft genommen. LaPree war im September 1982 vermisst gemeldet worden. Eine Grand Jury lehnte es jedoch ab, Little wegen des Mordes an LaPree anzuklagen. Während der Ermittlungen wurde Little nach Florida verlegt, um wegen Mordes an der 26-jährigen Patricia Mount, deren Leiche im Herbst 1982 gefunden worden war, vor Gericht gestellt zu werden. Zeugen identifizierten Little als die Person, die die Nacht vor Mounts Verschwinden mit dieser verbracht hatte. Da sich Zeugen in Widersprüche verwickelten, wurde Little im Januar 1984 vom Mord an Mount freigesprochen. .. (yer yetmedi -> -> devamı ve kaynak ->

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